Leonardo Da Vinci - Era renacentista, vida e inventos
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Leonardo Da Vinci

Biografía de Leonardo Da Vinci

Muchos de los grandes avances en materia de cultura para la civilización occidental se los debemos a uno de los procesos históricos más completos de la historia, el renacimiento italiano, explosión de conocimientos en los que el hombre se convertía en el centro de todas las cosas y no en simple espectador de la voluntad del (o los) dioses sin la posibilidad de modificar el destino que los hados le han designado.Muchas fueron las figuras que la posteridad recuerda de aquellos tiempos, pero pocas tan completamente universal en cuanto a los campos del saber como Leonardo Da Vinci, cuyo legado es respetado hasta la actualidad como el más completo toda la era renacentista.

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La vida de Leonardo comienza en Vinci, población de la República de Florencia, el 15 de abril de 1452. El padre de Leonardo Da Vinci era Piero Fruosino di Antonio, y su madre se llamaba Caterina, una modesta campesina,  quien quedó embarazada luego de una relación extramarital con di Antonio. El hecho de ser Hijo Natural es la razón por la cual Leonardo no tiene en realidad apellido, sino que se le relaciona con la zona de nacimiento.

Leonardo da Vinci era hijo ilegítimo de un abogado florentino, quien no le permitió conocer a su madre, una modesta campesina. Se formó como artista en Florencia, en el taller de Andrea del verrocchio; pero gran parte de su carrera se desarrolló en otras ciudades italianas como Milán (en donde permaneció entre 1489 y 1499 bajo el mecenazgo del duque Ludovico Sforza, llamado el Moroo Roma (en donde trabajó para Julio de Médicis). Aunque practicó las tres artes plásticas, no se ha conservado ninguna escultura suya y parece que ninguno de los edificios que diseñó llegó a construirse, por lo que de su obra como escultor y arquitecto sólo quedan indicios en sus notas y bocetos personales.

Leonardo Da Vinci 1El padre de Leonardo Da Vinci, sin embargo, lo crió de igual manera que a un hijo legítimo, gozando de todos los privilegios de una familia noble, y a pesar de no haber asistido a la universidad fue educado en escr
itura y aritmética. Desde pequeño manifestó una gran maestría artística dibujando animales mitológicos de su invención. Siendo aún niño fabrico un escudo de Medusa con dragones que espantó a su padre cuando este lo encontró por sorpresa. Sería gracias a la intervención de su abuela, que Leonardo Da Vinci se involucró desde joven con el arte, y siendo muy joven, con 14 años, su padre le mostró a Andrea  los bocetos que su hijo realizaba y este lo  admitió como aprendiza en su taller en 1469. En este taller Leonardo Da Vinci comenzaría a involucrarse con disciplinas diferentes al arte pero relacionadas con esta, como la química, metalurgia, carpintería, entre otras; además de la escultura en piedra y bronce.

En 1472 se inscribe en el gremio de San Lucas, que aglutinaba a los artistas de la región de Florencia, y a pesar de que ya para 1476 poseía su propio taller gracias a la ayuda de su padre Leonardo Da Vinci seguía trabajando en conjunto con Verrocchio. En 1476 pinta su primer cuadro completamente independiente La Virgen del clavel.

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Fue un joven agraciado y vigoroso, había heredado la fuerza física de la estirpe de su padre; se dice que podría haber sido el modelo para la cabeza de San Miguel en el cuadro de Verrocchio Tobías y el ángel, de finos y bellos rasgos.

Periodos de  Leonardo Da Vinci

Primer período milanés: va del 1482 al 1499.

En 1482 estuvo como pintor e ingeniero ducal en la corte del poderoso Ludovico Sforza, el hombre fuerte de Milán, durante diecisiete años. Aunque su ocupación principal era la de ingeniero militar, sus proyectos abarcaron la hidráulica, la mecánica y la arquitectura, además de la pintura y la escultura. Fue su período de pleno desarrollo, es en esta época, Leonardo  Da Vinci, comenzó sus apuntes para la formulación de una ciencia de la pintura, al tiempo que se ejercitaba en la ejecución y fabricación de laúdes. Al ver la dramática peste que asoló Milán y  suciedad de la ciudad, hizo planos para canalizaciones de ríos e ingeniosos sistemas de defensa ante la artillería enemiga. Para 1490 decide abrir una academia en la que comparte sus conocimientos con un selecto grupo de jóvenes aprendices, mientras alternaba con el desarrollo de su producción artística. Resultó sobre todo fecunda su amistad con el matemático Luca Pacuili, fraile franciscano que hacia 1496 concluyó su tratado De la divina proporción, ilustrado por Leonardo.

El ideal del saper vedere guió todos sus estudios, que en la década de 1490 comenzaron a perfilarse como una serie de tratados inconclusos que serían luego recopilados en el Codex Atlanticus. Incluye trabajos sobre pintura, arquitectura, mecánica, anatomía, geografía, botánica, hidráulica y aerodinámica, fundiendo arte y ciencia en una cosmología individual que da, además, una vía de salida para un debate estético que se encontraba anclado en un más bien estéril neoplatonismo.

Contratado en 1483 por la hermandad de la Inmaculada Concepción para realizar una pintura para la iglesia de San Francisco, Leonardo emprendió la realización de lo que sería la celebérrima Virgen de las Rocas.

En el 1498 Leonardo finalizaba una pintura mural, en principio un encargo modesto para el refectorio del convento dominico de Santa Maria dalle Grazie, que se convertiría en su definitiva consagración pictórica: La Última Cena. 

leonardo da vinci mona lisaEl regreso a Florencia

A finales de 1499 los franceses entraron en Milán y Leonardo abandonó la ciudad acompañado de Pacioli y se dirigió  a Venecia, donde  la Signoria de Venecia contrató a Leonardo como ingeniero militar.

En pocas semanas proyectó una cantidad de artefactos cuya realización concreta no se haría sino, en muchos casos, hasta los siglos XIX o XX, pero muchas de  las geniales ideas no pasaran de bocetos. En abril de 1500, tras casi veinte años de ausencia, Leonardo da Vinci regresó a Florencia, donde  concibió su genial proyecto de desviar el río Arno por detrás de la ciudad enemiga para cercarla, contemplando además la construcción de un canal como vía navegable que comunicase Florencia con el mar, aunque el proyecto sólo se concretó en los extraordinarios mapas de su autor. En la cumbre de esta etapa florentina fue el retrato de Mona Lisa, que se convirtió en una  obra famosa desde el momento de su creación, convirtiéndose en modelo de retrato y   ha inspirado infinidad de libros y leyendas, y hasta una ópera.

De nuevo en Milán: periodo que va  desde 1506 al 1513.

Leonardo Da Vinci se interesó  por los estudios científicos, asistiendo  a disecciones de cadáveres, sobre los que confeccionaba dibujos para describir la estructura y funcionamiento del cuerpo humano; al mismo tiempo hacía sistemáticas observaciones del vuelo de los pájaros, y en esta época también se intereso con que  el hombre podría volar si llegaba a conocer las leyes de la resistencia del aire. Abandona  Florencia y  en 1506 Charles d’Amboise, gobernador francés de Milán, le ofreció el cargo de arquitecto y pintor de la corte, donde  Leonardo da Vinci proyectó para él un castillo y ejecutó bocetos para el oratorio de Santa Maria dalla Fontana. A sus cincuenta años su rostro, un tanto envejecido para su edad, fue tomado por Rafael como modelo para su obra La escuela de Atenas.

Leonardo quería acabar para el 1510 su tratado de anatomía y su puso a trabajar junto a Marcantonio della Torre, el más célebre anatomista de su tiempo, en la descripción de órganos y el estudio de la fisiología humana. En 1513 una nueva situación de inestabilidad política lo empujó a abandonar Milán, marchándose,junto a Melzi y Salai, a Roma, donde se albergó en el belvedere de Giuliano de Médicis, hermano del nuevo papa León X.

Últimos años: Roma y Francia

En el Vaticano vivió una etapa de tranquilidad, con un sueldo digno, dibujando  mapas, estudiando antiguos monumentos romanos, y proyectó una gran residencia para los Médicis en Florencia. En  1516, muerto su protector Giuliano de Médicis, Leonardo dejó Italia definitivamente para pasar los tres últimos años de su vida en el palacio de Cloux como «primer pintor, arquitecto y mecánico del rey». Se  concentró  en la redacción de sus últimas páginas para el nunca concluido Tratado de la pinturaejecutó extraordinarios dibujos sobre temas bíblicos y apocalípticos y alcanzó a completar el ambiguo San Juan Bautista, un andrógino duende que desborda gracia, sensualidad y misterio.

A partir de 1517  la salud de Leonardo  Da Vinci comenzó a desmejorar, quedando su brazo derecho paralizado, pero esto no le paró y con la mano izquierda Leonardo aún hizo bocetos de proyectos urbanísticos, de drenajes de ríos y hasta decorados para las fiestas palaciegas.

El 2 de mayo de 1519 murió en Cloux, legando  a Melzi todos sus libros, manuscritos y dibujos, que el discípulo se encargó de retornar a Italia.

leonardo da vinciCaracteristicas de Leonardo Da Vinci

  • Gran  imaginación creativa y una gran temprana pericia de su pincel.
  • Fue el mejor exponente del hombre de Renacimiento.
  • Su genialidad en tan variadas disciplinas como el dibujo, la pintura, la escultura, la ingeniería o la anatomía, y otras no tan conocidas en el autor como la cocina, la música o la literatura.
  • Utilizaba la escritura especular, que consiste en escribir de izquierda a derecha de tal modo que las frases sólo adquieren su aspecto habitual cuando son vistas en un espejo.
  • Tenía un  interés obsesivo por el cuerpo humano,abrazando la reflexión filosófica. El artista no se limita a describir lo que observa, sino que también se interroga sobre el papel del hombre en el universo.
  •  Se le atribuyen decenas de invenciones, siendo muchos irrealizables, porque tienen un peso excesivo, son demasiado grandes e imposibles de maniobrar, pero aún así sorprenden por su modernidad.
  • En su obra pictórica, todas sus obras son composiciones muy estudiadas, basadas en la perfección del dibujo y con un cierto halo de misterio, en las que la gradación del color contribuye a completar el efecto de la perspectiva, introduciendo  la técnica del sfumato, que consistía en prescindir de los contornos nítidos de la pintura del «Quattrocento» y difuminar los perfiles envolviendo las figuras en una especie de neblina característica.
  • Según su criterio no debía existir separación entre el arte y la ciencia.
  • Los temas de sus investigaciones fueron la anatomía humana, donde avanzó  en el conocimiento de los músculos, el ojo o la circulación de la sangre, la zoología, con especial atención a los mecanismos de vuelo de aves e insectos, la geología, donde destacó por sus certeras observaciones sobre el origen de los fósiles, la astronomía, terreno en el que se anticipó a Galileo al defender que la Tierra era sólo un planeta del Sistema Solar, la física y la ingeniería.

leonardo da vinci humanoInventos de Leonardo Da Vinci

La bicicleta: Leonardo ya pensó en una transmisión de cadena como en las que se utilizan en la actualidad. Su dibujos fueron dispersados por el tiempo y quedaron recopilados sin orden ni concierto en la biblioteca Ambrosiana de Milán.

Escafandra: su fascinación por el mar espoleó muchos diseños encaminados a la exploración acuática. Su traje de buceo, estaba hecho de cuero y se conectaba a una manga de aire fabricada con cañas y a una campana que flotaba en la superficie.

El tornillo aéreo: fue conocido como el primer prototipo de helicóptero, llevado a la práctica a través del estudio que afirmaba si en un cuerpo sólido, hay un objeto atornillándose en su interior, este deberá elevarse hacia arriba, consta de un tornillo de unos 10m de diámetro, realizado con una estructura de cañas revestida de tela de lino almidonado, y reforzada con un borde metálico.

Maquinas voladoras: La imaginación de Da Vinci era impresionante en ideas relacionadas con máquinas voladoras, incluyendo varios planeadores equipados con alas batibles. Este modelo de carcasa abierta, equipado con asientos y mandos para el piloto estableció las bases de la tecnología aérea. manivelas, poleas, cuerdas y ruedas dentadas conformaron una fiel réplica de las alas y las articulaciones de los murciélagos aunque no vuelan por la desproporción entre el peso y la potencia del piloto son usadas para planear, preceden al ala delta.

Puente giratorio: pensó que podría emplearse en tiempo de guerra facilitando el juego estratégico. Con ligeros, pero robustos materiales, unidos a un sistema de enrollado a base de cuerdas y poleas, permitían a un ejército recogerlo fácilmente.

El cañón:  imagino diseños para cañones muy eficientes, con tres troneras y elevable mediante un gato, que podría haber sido un arma temible en el campo de batalla, rápido y ligero y con una potencia de fuego extra.
El hombre vitruviano: modeló su forma humana perfecta basándose en las proporciones postuladas por Vitruvius, un antiguo arquitecto romano. Hoy en día es una de las figuras humanas más reconocida del mundo.

El odómetro: fue el antecesor del cuentadilometros. Un odómetro es un dispositivo que indica la distancia recorrida en un viaje por un automóvil u otro vehículo. El odómetro es ideal para medir trayectos y distancias en terrenos de superficies desiguales.

El automóvil: sus diseños para un vehículo autopropulsado fueron revolucionarios para su época. Su “coche” de madera, se accionaba por la interacción de muelles con ruedas dentadas. El vehículo está formado por un carro de madera con varios muelles ballesta para regular el movimiento, al tiempo que la propulsión proviene de dos muelles de espiral colocados en la parte baja del prototipo y que le permiten recorrer varios metros de forma autónoma. La máquina está dotada de un rudimentario diferencial, que permite controlar la dirección.

El martinete con trinquete: es una máquina consistente en un martillo o mazo movido mecánicamente. Leonardo invento este martinete con trinquete que transforma el ir y venir de la palanca en el movimiento rotatorio de un tambor, sobre el cual se puede envolver una soga enganchada a un peso, para elevarlo.

El paracaidas: es una estructura piramidal de base cuadrada con un lado y una altura de unos 7 metros.

El anemómetro de lamina: está coronado por una veleta , capaz de indicar la dirección del viento. El instrumento se utiliza para estudiar el clima. La lámina al moverla el viento se movía y subía por el calibre en forma de arco de madera, sabiendo así la fuerza del viento.

 

 

 

 

 

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