El Teatro Americano, ingenio y el aprendizaje julio 2018

El Teatro Americano, ingenio y aprendizaje

¿Qué es el Teatro Americano?

La historia del teatro americano data ya desde la segunda mitad del siglo XVII, cuando hay evidencia de sus intentos de actuación, entre  algunos de los menos puritanos de las colonias americanas tempranas. Por lo tanto, los primeros teatros reales fueron los construidos en Williamsburg en 1716, Nueva York en 1732 (con la apertura de la comedia de Farquhar “El reclutamiento oficial”) y Charleston en 1736. Ninguno de ellos permaneció en uso más de unas cuantas temporadas después de sus iniciales aperturas. Igualmente, fue en 1750, cuando la tradición teatral americana se afianzó y se había  polarizado alrededor de las dos ciudades liberales de Filadelfia y Nueva York, en el caso de América del Norte, que se sabe han tenido empresas establecidas en ese momento, mientras que en otros lugares el puritanismo constante influencia todavía el limitado desarrollo teatral.

¿Cómo se desarrolló el Teatro Americano?

La historia del teatro en América comienza en el tiempo de romper los lazos con las colonias de España.  William Dunlap, el historiador más temprano de la etapa americana, afirma que el drama se introdujo en este país por Hallams en el año 1752 cuando trajeron una compañía de Londres y se presentó el mercader de Venecia en Williamsburg, entonces la capital de Virginia, en un edificio dispuesto para ello. No obstante, Dunlap fue informado de un número teatral dramático bien auténtico que había sido dado en diferentes partes de las colonias muchos años antes de la llegada del Hallams. Al parecer, él no sabía nada del teatro construido en Williamsburg, Virginia, en 1716 y por lo tanto, no tenía conocimiento del teatro inaugurado en Nueva York en 1732. Así mismo, no hace mención de la apertura de la casita en Dock Street, Charleston, en 1736 y tampoco había oído hablar de Thomas Kean, en la actuación de Richard III, en el primer teatro de calle de Nassau, Nueva York, en 1750.

Virginia es considerada por algunos, como la cuna del teatro indígena, sin embargo, se cree que 1752 no es la fecha del nacimiento del drama en este país, puesto que ya habían representaciones teatrales en Williamsburg y actuaciones en Nueva York por actores  profesionales muchos años antes que este teatro. Así, se sabe que un teatro regular fue construido en Williamsburg y actuaciones realizadas, ya en 1716. También se sabe de Murray y de Kean fue la compañía de teatro de actores profesionales quienes actuaron Richard III en Williamsburg algún tiempo antes de que Hallams llegara y presentara el mercader de Venecia. De hecho, el Hallams utiliza el mismo teatro que había ocupado la compañía Murray-Kean.

En este sentido, aún a pesar de la escasa información sobre las actuaciones y los actores del teatro americano,  en la prensa anterior a la revolución y las crónicas de la época, habría sido imposible tratar de determinar cuándo o dónde se realizó la primera representación teatral tuvo lugar en el norte del continente americano. Por lo tanto, se cree que hubo funciones teatrales dramáticas de esta especie de teatro dispersas en todas las colonias muchos años antes de tener los registros las mismas.  Particularmente en el sur donde el prejuicio en contra de las tablas fue menos violento que en el norte. No obstante, fue mucho más fuerte el prejuicio en las provincias puritanas de Nueva Inglaterra en las que se encuentran los primeros registros reales de teatro público y en Quaker, Philadelphia donde el drama encontró un hogar permanente.

Lo poco que se conoce de los inicios del drama actuado en América no es sorprendente,  cuando se considera la intolerancia de la época contra el teatro y los actores. Ante la condena casi general de las casas de teatro, los diarios fueron alentados a no darle espacio en sus columnas, a las actuaciones del teatro-folk. También era costumbre en aquel momento por los propios actores distribuir panfletos en las casas de los asistentes de teatro prospectivo y así suscitar interés en las obras teatrales ofrecidas, en lugar de depender exclusivamente de la publicidad de periódico como es la práctica moderna. Estas razones, tal vez,  explican la casi total ausencia de noticias teatrales en la prensa anterior a la revolución, lo que ha hecho sumamente difícil las investigaciones del historiador.

En el sur los colonos habían importado un gusto por el drama junto con sus otras costumbres inglesas, pero en el norte el playhouse era considerado todavía la autopista al infierno y estaba por todas partes ferozmente condenado, al extremo de prohibirlo bajo las más severas sanciones. En 1750 el corte general de Massachusetts aprobó una ley que prohibía las actuaciones de escenario y espectáculos teatrales de cualquier tipo. Por lo tanto, el 31 de mayo de 1759, la cámara de representantes en la colonia de Pennsylvania aprobó una ley que prohíbe la exhibición y actuación teatral con altas multas. En 1761 Rhode Island saca una especie de decreto, para prevenir los actos teatrales y otros entretenimientos teatrales dentro de la colonia, y al año siguiente la cámara de representantes de New Hampshire rechazó la admisión de la compañía de actores en el suelo de Portsmouth, porque tenía una peculiar influencia en las mentes de los jóvenes y ponía en peligro su moral, dándoles gusto por la intriga, diversión y placer.  En 1824 el Presidente Dwight del Colegio Yale en su ensayo sobre el teatro, declaró que disfrutar de las obras de teatro  significaba nada más y menos que la pérdida del tesoro más valioso era el alma inmortal. Incluso hasta 1856, cuando la ciudad de Brooklyn podía presumir de ser la ciudad con el único teatro, hubo una considerable oposición a la palabra “teatro”, finalmente se alcanzó su reconocimiento al hacerlo ver como una Academia de Música. Igualmente, el Juez Daly cuenta una divertida anécdota relacionada con un ensayo preliminar de este nuevo arte, en el que hubo una discusión en caliente entre el comité de construcción sobre las preguntas de la etapa y  el paisaje, en una postura decidida contra una cortina.

Así, tan poco versado en la historia del teatro era este digno padre de ciudad que era necesario explicarle que la etapa en el teatro se refería a lo que generalmente divide las secciones del teatro, comúnmente llamado “actos” y que la cortina se reducía simplemente a marcar estos espacios.

En este sentido, es importante señalar  que mientras la gran mayoría de los colonos del norte se opusieron fuertemente al teatro por razones religiosas y morales, había una clase grande y creciente de centros importantes que estaban cargados con ningún escrúpulo, gente de medios y de ocio que recién había cruzado el Atlántico y que, cuando buscaban recreación, naturalmente lo hacían en el teatro,  está  forma de diversión muy popular en el país. No es irrazonable, entonces, suponer que en las colonias que crecieron en importancia, y comunicación entre América y Europa se hiciera más frecuente, el antiguo espíritu de intolerancia irreconciliable que puso una interdicción en todas diversiones seculares, incluyendo el teatro,  y que luego,  fuera considerablemente modificado, especialmente en las ciudades importantes. Por lo tanto, los ciudadanos de estas comunidades, en sus momentos de ocio, sin duda anhelaban los placeres del teatro, llegado desde Londres en cada nave.

¿Cuáles son los tipos de Teatro Americano?

Los hombres más famosos en Inglaterra escribieron obras de teatro y asistieron a su actuación. El principio del teatro era el  ingenio y el aprendizaje, mientras la moda, belleza, gusto y refinamiento, de la aristocracia orgullosa y exclusiva de la tierra, tomó sus lugares en las cajas de los escenarios, que rodea el conjunto de poetas y críticos más abajo.

El Drama en el Teatro Americano

El drama en Inglaterra y llevado luego a América, emergió gradualmente de las profundidades en que se había hundido después de la restauración. Bajo el liderazgo de Addison, Pope, Steele y Swift comenzó la llamada “Edad Augustan” de la literatura inglesa. Dryden, aclamado como un nuevo Shakespeare, había dado ya la etapa el vigor y la brillantez al teatro. Así mismo,  Addison, produciendo a su Cato, se consideró el mejor ejemplo de la tragedia clásica, en un momento de gran exaltación política, que reunió un extraordinario éxito, llamando elogios incluso del cinico Voltaire.

Exactamente cuándo fue la primera función dramática que se dio en América es imposible de decir. Hay registros en Virginia de una obra de teatro que se actuaba en esa Colonia.  Sin embargo, este fue solamente un esfuerzo de principiantes por hacer teatro.

La Tragedia en el Teatro Americano

La tragedia de Thomas Otway Venus conservadora, había ganado el título de “Eurípides del escenario inglés.

Luego, en América en 1690 los estudiantes de Harvard dieron una actuación en Cambridge, Massachusetts, de la tragedia de Benjamin Colman.  Gustavus Vasa, escribió el primer libreto, americano actuado en América, del que se tiene conocimiento. También se sabe que estos escritos eran actuaciones dramáticas, hechas por actores profesionales en Nueva York en los comienzos del siglo XVIII. Así, Anthony Aston, fue un actor inglés conocido-aventurero, que actuó en Nueva York, acerca de 1702 y se sabe que no sólo las representaciones teatrales en el momento de su visita no eran tabúes, sino que ya eran una característica popular de la vida de Nueva York.

La Comedia en el Teatro Americano

Wycherley hizo reír a todo Londres con su obra maestra, la esposa país y el negociante simple. Así mismo, Congreve, el más grande maestro Inglés de la comedia pura, había producido su coronación y  triunfo en amor por amor.

La Comedia ingeniosa de Farquhar, escrito en victoria de Marlborough, en un momento en que toda Inglaterra ardió con el espíritu marcial que estaba ocupando en cada ciudad, era una función muy popular durante el siglo XVIII y continuó siendo actuada hasta hace unos treinta años. Está obra estaba en las líneas de frontera de la indecencia y la burla a la que las audiencias modernas están acostumbradas. Sin embargo, la alegría y el buen humor de la pieza busca enmendar ampliamente lo que puede carecer de propiedad. Así mismo, Leigh Hunt considerado como una de las mejores actuaciones del teatro de Farquhar, fue restablecida luego en el Park Theatre, de Nueva York, en 1843 y nuevamente por Augustin Daly en 1885 cuando John Drew fue visto como el apuesto capitán Plume, un papel originado por el célebre Wilks, y Ada Rehan actuó como Sylvia, una parte originalmente  actuada por la famosa señora Oldfield.

¿Cuál es el legado del Teatro Americano?

La contribución más importante de todas del teatro americano, es el teatro como un arte en el que confluyen un conglomerado de artes distintas. Estas artes son las visuales en la escenografía, el vestuario y las auditivas tales como la poesía y la música. También el arte del teatro americano, le agregó el tiempo y el espacio al teatro convirtiéndolo en un arte temporal, ya que implica un espectáculo que comienza a una hora determinada y termina a las dos o tres horas después. Al mismo tiempo el teatro americano, transformó la escenografía del teatro, porque para reunirse un público y ante ellos un grupo de actores, fue necesario un lugar fijo y predeterminado. También otro legado del teatro americano,  es la incorporación de otras artes muy variadas como la escenografía que incorpora la pintura, la arquitectura, la luminotécnica, indumentaria, el maquillaje y la caracterización, la danza y la coreografía y otras habilidades para deleite del público, en la actuación.  En la que se pone el cuerpo, la voz y la inteligencia al servicio de la visión que el autor ha querido hacer llegar al público.

Al crear la figura del director, el teatro americano, se desarrolla porque la responsabilidad del acoplamiento de tantos elementos y artes diversos compete a este director, cuya significación y preeminencia ha determinado el reciente perfeccionamiento de este arte de la presentación escénica. Junto a todos estos artistas participantes en la presentación de la obra hay que mencionar los técnicos que a las órdenes del director, hacen posible los efectos perseguidos. Carpinteros, tramoyistas, electricistas, técnicos de sonido sastres, traspuntes, entre otros.

¿Cuales son los principales representantes?

Thomas Betterton, el gran actor shakesperiano y todos los actores famosos de la restauración fueron mucho más allá de su grado de madurez. Sin embargo, hubo una nueva generación de actores tales como Wilks, Cibber, Mrs. Porter, Peg Woffington y otros, igualmente como célebres que se  levantaron para tomar sus lugares. Igualmente, el trágico día de Barton Booth,  fue tan popular que él fue admitido a la patente, mientras que Ann Oldfield, la camarera se convirtió en el asociado de duquesas, era la atracción reinante en carril de Drury. Igualmente, Macklin, partiendo de la tradición, había emocionado a Londres por actuar Shylock por primera vez como un personaje trágico. En el mismo año David Garrick, fue el primer actor de su edad, al debutar  en los campos de Goodman como Richard III.

El Teatro Americano, ingenio y el aprendizaje
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La historia del teatro americano data ya desde la segunda mitad del siglo XVII, cuando hay evidencia de sus intentos de actuación,
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