La Escultura en la Era de Mesopotamia febrero 2018

La Escultura en la Era de Mesopotamia

¿Qué es la Escultura Mesopotámica?

Mesopotamia (el Estado de Irak en este momento), se encontraba situada en los valles a través de los cuales fluyen los ríos Tigris y Éufrates, por lo que allí, se asentaron varias civilizaciones importantes en la antigüedad. Ellos fueron los sumerios, acadios, babilónicos y asirios. Estas civilizaciones estaban constituidas por dos razas diferentes los acadios semitas de Oriente (más tarde llamados asirios y babilonios) y los sumerios.

De Mesopotamia, los viajeros de Sumer, Babilonia o Asiria recordaban los montículos sin forma donde las ciudades y pueblos habían estado una vez.  Sin embargo el arte ancestral de esta parte del mundo se alinea junto a los logros culturales de cualquiera de las antiguas civilizaciones. Fue aquí, por ejemplo, que se inventó la escritura, fue también aquí donde se cree que se realizó la primera rueda, y también donde las primeras ciudades aparecieron algunos años antes de las pirámides de Egipto. Igualmente, Fue aquí que el torno de alfarero fue inventado y donde algunas de las mejores cerámicas antiguas, fuera de China, fueron producidas.

Las excavaciones para encontrar restos de esta civilización, fueron realizadas por el Francés Botta, en 1842, en un montículo cerca del Tigris en el norte de Mesopotamia. Encontraron en las paredes cubiertas, una extraña escultura que era bastante diferente de la que nadie había visto antes. El montículo cubría los restos de un gran palacio que había sido construido en el siglo VIII A.C. de un rey asirio llamado Sargón II. Simultáneamente se encontraron algunos relieves que daban cuenta de la grandeza del arte mesopotámico.  

Los relieves mostraban hombres en ropa extraña construyendo un palacio o ciudad y otros remando en barcos a través de un mar en que enormes peces, cangrejos y otras criaturas del mar, incluyendo un Tritón, estaban flotando. De adornar el Palacio de un rey asirio, construido hace más de 2.600 años, estas losas de piedra tallada fueron llevadas a Francia, al Palacio del Louvre, de París de los reyes de Francia. Ahora uno de los mejores museos de arte en el mundo.

Definición de la Escultura Mesopotámica

En la antigua Mesopotamia, se fueron descubriendo poco a poco  palacios, templos, ciudades, y grandes bibliotecas de tablillas de arcilla cubiertas con la curiosa escritura que se llama “escritura cuneiforme”. Así como los eruditos habían aprendido a leer la escritura jeroglífica de Egipto, así con el tiempo otros habían aprendido a leer la escritura cuneiforme de la antigua Babilonia y Asiria para entender las lenguas que habían sido habladas en diferentes partes del país en diferentes momentos. La historia de Mesopotamia fue más turbulenta que la de Egipto, y participan más razas de personas.

Los relieves encontrados por el Francés Botta, fueron los primeros tipos de arte de esta parte del mundo en ser vistos de esta enorme civilización  de 2.000 años y los mismos eran asirios. Así, el imperio asirio floreció aproximadamente entre el 1200-600 A.C. Después del descubrimiento de Botta, obras anteriores poco a poco salieron a la luz para que, por grados, los eruditos fueran aprendiendo mucho no sólo sobre los asirios sino de los babilonios, que dominaron el imperio,  alrededor del 1800-1200 A.C. y los sumerios incluso anteriores, que  se instalaron en esta tierra entre los dos ríos cerca de 4000 A.C. Para su asombro encontraron que los sumerios, cuyo nombre había sido olvidado, no eran salvajes ni incivilizados, sino un pueblo altamente desarrollado que había construido templos y ciudades, había cavado canales, había desarrollado la escritura cuneiforme y produjo numerosos ejemplos excepcionales del arte megalítico, así como de la escultura y orfebrería.

¿Cómo se desarrolló la Escultura Mesopotámica?

Las primeras obras sumerias encontradas eran de la ciudad sumeria llamada Ur y en un lugar a unas pocas millas de ella, se construyó un templo de una diosa llamada Nin-Kharsag alrededor del año 3100 A.C. Por lo que, el arqueólogo Sir Leonard Woolley descubrió las tumbas de los reyes y reinas que probablemente datan de cerca del 3500 A.C. Las creencias religiosas de los sumerios, los babilonios y asirios posteriores fueron muy diferentes a las de los egipcios. Los muertos fueron siempre colocados con todas las cosas que sus parientes pensaron que necesitarían (incluyendo los cuerpos de sus sirvientes y cortesanos si eran reyes y reinas), pero ninguna estatua del hombre muerto o mujer fue puesta en el sepulcro, no hay evidencias de cómo habían sido en vida, en tallados o pintados en las paredes, y no los acompañaba ninguna estatua de un dios o una diosa. Sin embargo, en los sepulcros hay ejemplos exquisitos de funerales y de arte religioso, incluyendo pequeñas figuras hechas de metal, o talladas en madera y recubiertas de plata, oro, conchas y otros materiales. También existen esculturas en relieve de los frentes de algunas arpas, las cabezas de toros, vacas o ciervos de oro, plata o cobre proyectado. A veces los ojos, barbas y puntas de cuernos se hicieron de un hermoso azul de la piedra llamada lapislázuli. Un carro o trineo fue decorado con las cabezas salientes en oro y plata de leones, leonas y toros.

Así mismo, se encontraron dos extrañas figuras, que representan una situación de un ram en sus patas traseras y su delantera atada por cadenas de plata a las ramas de un arbusto. También se encontraron las figuras de los carneros que habían sido talladas en madera primero y cubiertas luego con láminas delgadas de oro y plata con escamas de cáscara blanca y lapislázuli para representar mechones de pelo. Estas esculturas se encuentran en el Museo británico y en el Museo de la Universidad de Pennsylvania.

Cuando se excavó el templo antiguo de Kharsag Nin, se descubrieron los restos de cuatro estatuas de pie de los toros. Son el tipo más antiguo de estatuas de cobre que se encuentran en cualquier lugar hasta ahora. Dos de los toros fueron quitados y restaurados, los cuales se encuentran ahora,  en el Museo británico y  en Filadelfia.

En las bases y en las esquinas de sus templos, los sumerios y los babilonios colocaban pequeñas cajas de ladrillo, cada una de ellas construida con figuras de cobre. Representaban al rey quien fundó el templo pero mostrado como un obrero y llevando una canasta de mortero en la cabeza. De la cintura hacia abajo la figura disminuye a un punto, donde el nombre del rey y del templo fue grabado en escritura cuneiforme en la figura o en un ladrillo delante de él. Por lo que, estas figuras de la fundación eran muy valiosas para decir a sus descubridores la estructura del edificio y cuando se construyó. En algunos edificios se colocó una hilera de pequeñas cajas de ladrillo de tres lados a lo largo de cada pared, justo debajo del piso y en cada caja una figura áspera modelada y coloreada que representa a un ser humano, un animal, una serpiente o un animal mitad criatura fantástica y mitad humano. Eran guardianes, para alejar la mala suerte, y antes de cada una se colocaba una ofrenda de algunos granos o carne.

Estatuas más grandes también fueron hechas de épocas muy tempranas, que representaban Reyes o dioses, muy pocas de ellas se encuentran en perfecto estado. Una escultura de mármol muy temprana fue descubierta de una antigua ciudad sumeria llamada Nippur. Una inscripción en escritura cuneiforme grabada representa a un rey llamado Esar que vivía en algún lugar cerca de 3000 A.C. Esta estatua era pequeña y presenta un hombre de pie con los pies juntos y las manos dobladas en frente de su pecho en la actitud que, en esta parte del mundo, todavía expresa reverencia. Los labios están sonriendo, pero los ojos son vacíos huecos. Probablemente los escultores insertaban algún material coloreado para formar los ojos, como los escultores de Egipto. Sobre los ojos hacían ranuras en las que había tiras de metal para representar las cejas. Una de las cosas más interesantes sobre el Rey Esar, es la manera en que vestía. Viste una especie de falda desde la cintura a los tobillos que parece que se compone de filas de pétalos. Al parecer  era la manera del escultor representar una prenda de piel de oveja con lana sin recortar y colgando en mechones sueltos.

¿Cuáles fueron los tipos de Escultura Mesopotámica más representativos?

Los Relieves

Las esculturas en relieves datan de principios de estos tiempos, también  mostraban hombres que vestían faldas del tipo anteriormente descrito. Los relieves son  placas de piedra o losas verticales de piedra, y estelas, que se establecieron en las ciudades o templos para conmemorar algún acontecimiento, como una victoria o la construcción de un templo. Se han encontrado fragmentos de muchas estelas sumerias. A veces se localizaban lejos de Sumer en las ruinas de una ciudad a la que fueron llevadas en triunfo, como parte del botín de una ciudad conquistada de sumeria.

Unas de las mejores estelas salieron a la luz en Susa, la capital del país llamado Elam, en tierra montañosa al este de Sumer. Éstas datan de alrededor del  2400 A.C., cuando Naram Sin, el rey de una ciudad-estado de Sumeria llamada Lagash, conquistó Elam y sitió a Susa. Estas estelas eran monumentos tallados, mostrando soldados marchando por las montañas y muestran como el mismo rey atropella a un enemigo conquistado. Así mismo, se evidencia en los relieves, como cientos de años más tarde, irrumpieron en el pueblo de Susa, a su vez Lagash, y llevaron al imperio a la derrota de sus antepasados. Así, las ruinas de la ciudad olvidada se encontraron 3 mil años más tarde y fueron traídas a Europa, al Museo del Louvre de París, Francia.

En este sentido, las esculturas sumerias que causaron más interés y emoción en Europa fueron desenterradas desde el montículo de Lagash. Había un gran número de estas estatuas, y las inscripciones en ellas demostraron que representaban algunos de los gobernadores,  reyes y sacerdotes de Lagash, especialmente uno cuyo nombre fue Gudea, quien vivió cerca de 2400 A.C. Por lo que, más de 20 de estas estatuas de Lagash se encuentran en el  Museo del Louvre, y al menos seis de ellas llevan el nombre de Gudea. Otras están en Londres y América. Por lo tanto, la razón del por qué estas estatuas causaron tal interés era que, además de ser importantes a causa de su antigüedad, eran obras de escultura de piedra llevadas a cabo con sus propias técnicas, mejores que las producidas en Egipto y otros países, a tal punto, que los  artistas y escultores así como los arqueólogos estaban impresionados por ellas. Así, cuando fueron descubiertas, en 1901, algunos escultores europeos comenzaron a sentir que el arte plástico de su propio tiempo no era tan digno, magnífico, sencillo y sereno como tal trabajo, que a menudo era quisquilloso y sentimental, representado de manera trivial, con cosas temporales. Las estatuas de Lagash les impresionaron porque tenían las cualidades de las que sentían carecía la escultura de su tiempo.

Las estatuas fueron talladas con una habilidad maravillosa de una de las más difíciles de todas las piedras por tallar, como lo era la Diorita. Trabajando en un material tan difícil los escultores pudieron representarlo todo de la manera más simple posible. Sacando todos los detalles innecesarios y manteniendo la figura compacta, sin proyecciones. El escultor se concentró en hacer de su pedazo de piedra una forma bien equilibrada, no preocupándose por acertar con las proporciones de la forma humana, probablemente, intentó hacer la cara como cualquier persona en particular.

Se dice que las estatuas fueron encontradas enterradas en una masa de cenizas, de carbón de leña y ladrillos enrojecidos por el fuego. Los enemigos triunfantes que finalmente vencieron y saquearon Lagash les prendieron fuego, pero no antes de que les hubieran quitado las cabezas a las estatuas de sus reyes y gobernadores y las hubieran arrojado de sus pedestales. Cada estatua estaba decapitada cuando fueron descubiertas más de 4 mil años después. Así en uno de los Gudeas, sentado que se encuentra en el Museo del Louvre, un experto que la examina notó que la fractura del cuello tenía la misma forma que una cabeza que había sido enviada al Louvre de Mesopotamia unos diez años antes. La cabeza fue traída y equiparada exactamente. Sólo dos o tres de las estatuas encontradas en Lagash se han reunido con sus cabezas. Una de ellas está en el Museo británico.

La Escultura Asiria y Babilónica

Los babilónicos y más adelante los asirios, cuyos imperios siguieron a los de los sumerios en Mesopotamia, tallaron algunas estatuas en redondo, en parte quizás porque tenían que traer la piedra de grandes distancias, y fue la razón por la que se utiliza la piedra muy escasamente. Sólo una estatua de piedra de un rey asirio ha sobrevivido intacta. Representa al Rey Ashurnasirpal, y está en el Museo británico. Él gobernó Asiria de 885-860 A.C. y la estatua fue encontrada en las ruinas de su palacio por un inglés de nombre Layard. Esta estatua fue perfectamente tallada en gran detalle con el rey estrechamente envuelto en una túnica larga con flecos. Ashur está parado rígidamente vertical, sus pies descalzos juntos, sus ojos abiertos debajo de las cejas fuertes mirando adelante, su nariz recta y grande, la barba y el pelo rígido rizado y cortado.

Por otra parte, se encontraron también, un maravilloso relieve babilónico en escultura de terracota, conocida como la relevación de Burney (1800-1750 A.C., (Museo británico). Originalmente del sur de Irak, esta placa de alto relieve de la época de Isin-Larsa o babilónico antiguo, muestra una desnuda diosa alada, con garras de ave, acompañada de búhos y encaramada sobre leones. Otras fascinantes obras babilónicas son la escultura de terracota, conocida como la reina de la noche (1775, Museo británico), y un maravilloso ejemplo de arte del mosaico conocido como el estandarte de Ur (c.2500, BM, Londres). Hecho de concha, piedra caliza, lapislázuli y betún, que fue descubierto en el cementerio real en Ur.

La Escultura Asiria era casi toda en forma de bajo relieve (bajorrelieve) y sirvió como arte decorativo para adornar edificios. Las paredes de todos los ambientes fueron revestidas con losas de piedra tal como las encontró Botta, en las que los relieves tallados eran ilustraciones del poder del rey y el éxito de sus campañas. Así, se muestran a los Reyes y dioses tomando parte en las ceremonias religiosas, asirios luchando por conquistar a sus enemigos, asediando ciudades, fabricando  barcos, transportes de hombres y carros a través de ríos, desfilando o ejecutando prisioneros, llevándose el botín o estatuas de los dioses de los países vencidos, montando a caballo y camellos en la caza de animales salvajes. Un hecho interesante y sorprendente de aprender de los relieves, es que los soldados asirios a veces cruzaron ríos descansando en pieles infladas.

Otro hecho trascendente es que los relieves asirios casi nunca muestran tranquilas escenas domésticas. Los asirios eran feroces guerreros quienes eran odiados y temidos por sus vecinos, y su fiereza y crueldad se refleja en su arte.

Las mujeres muy raramente aparecen en las esculturas asirias y mucho menos niños. Los hombres se muestran usando prendas que esconden la mayor parte del cuerpo, y se hacen de pesadas telas decoradas con flecos y borlas. Pero los músculos de los brazos desnudos (y de las piernas cuando están visibles) se hacen muy prominentes. No son en general la forma correcta o en la posición correcta, al parecer la anatomía no es exacta, pero sin embargo dan una tremenda impresión de fuerza y potencia.

La misma cara fuerte, cruel, con el pelo tieso rizado y barba, aparece una y otra vez en los relieves, si la talla representa a un rey, un dios o un sacerdote, aunque siervos y hombres menores a menudo se muestran sin la barba. Los seres humanos se muestran de perfil, es decir, desde el lado, pero el ojo, como el ojo en la escultura egipcia, está tallado como visto de frente. En los relieves asirios los hombros no están retorcidos sino más bien de cara al espectador, y tampoco la figura principal se muestra mucho más grande que los otros, aunque a veces puede ser un poco más alta.

Los Dioses o espíritus guardianes a veces tienen las cabezas de aves o animales, y llevan en una mano un cesto o bolso con una manija y en la otra un objeto que más bien se asemeja a un cono de abeto. A veces aparecen tomando parte en una ceremonia de la fertilización de la palma datilera.

Los asirios  también fueron conocidos por sus tallas de marfil y su orfebrería, sobre todo en forma de objetos personales, accesorios y raras instancias de escultura criselefantina de objetos de valor.

Las Esculturas Asirias de Animales

En las esculturas asirias de animales no existe la misma uniformidad  que con las figuras humanas en los relieves asirios. Pocos artistas en cualquier lugar nunca han podido igualar a los asirios en la manera maravillosa y natural en que ellos han representado caballos, leones, toros y otras bestias en sus escenas de caza y algunas de las mejores de estas maravillosas esculturas, están en el Museo británico en Londres. Así mismo, hay una gran colección de relieves de los palacios arruinados de tres reyes asirios, que fueron excavados durante los años del doce al quince tras el primer descubrimiento de Botta. En ellos, se puede apreciar a un rey matando leones desde la parte trasera de su carro, con su arco y flecha o con su lanza. Hombres furiosamente montando a caballo y disparando cuando cabalgan.  Leones y Leonas heridos atacando salvajemente a los caballos que corren y otros más seriamente heridos, que se arrastran por el suelo, evidentemente aullando en agonía. Algunas de las escenas son muy dolorosas y crueles, pero son extraordinariamente vivas y verdaderas. Así el espectador se siente seguro de que los escultores habían visto realmente lo que ilustran, sabían y entendían a los animales y estaban apasionadamente interesados en ellos y en cómo se movían.

Las Esculturas de Figuras Extrañas y Fantásticas

Además de talla naturales de animales en relieve, los escultores asirios, como los de Egipto, tallaron extrañas criaturas fantásticas mitad humanos y mitad animal. También inventaron el método curioso de la talla que era en parte redonda y en parte relieve. En ambos lados de las puertas grandes y puertas de estatuas colosales de palacios de los reyes, que eran de leones o toros, colocadas generalmente aladas y a veces con las cabezas de los hombres. Fueron talladas en un bloque de piedra, de catorce pies o más alto, de tal manera que cualquiera que pueda acercarse de frente ve al animal, pues fueron talladas en redondo con sus patas delanteras al lado. Pero acercándose de lado, se ve al animal en relieve, aparentemente caminando, ya que el escultor había colocado un extra, es decir, una quinta pata. A veces un asistente se muestra en situación de socorro al lado del animal.

¿Cuál fue el legado de la Escultura Mesopotámica?

La escritura Cuneiforme fue el primer lenguaje escrito. Fue inventada por los sumerios en aproximadamente 5.000 antes de Cristo. El lenguaje Cuneiforme fue escrito en la arcilla y en relieves. Incluso después de la caída de los sumerios, otras civilizaciones utilizan la escritura cuneiforme como su manera de escritura.

La Invención de la Rueda

Pudiera decirse que la rueda fue una forma de escultura creada en la antigua Mesopotamia. Las primeras ruedas fueron inventadas alrededor del 3.500 A.C. Estas primeras formas de ruedas fueron colocadas debajo de objetos pesados para hacerlas rodar a lo largo de los rodillos. Después de eso, la gente descubrió que colocar rodillos bajo objetos pesados los hace aún más fácilmente movibles. Estos corredores y rodillos se desarrollaron la eventual rueda que se utiliza hoy en día.

Los Canales de Riego

Los canales de riego también fueron inventados en Mesopotamia, porque la Mesopotamia meridional era seca y no había suficiente lluvia para cultivos. Por lo que, las personas cavaron trincheras para que fluyera el agua para regar sus cultivos.

En la antigua Babilonia del rey Nabucodonosor construyó para su esposa, jardines preciosos (los jardines colgantes de Babilonia), para disfrutar. Estos jardines se cree que eran cerca de 400 pies de anchos, 400 pies de largo a más de 80 pies de alto. Por lo que, algunos historiadores creen que los jardines fueron construidos en una serie de plataformas que todos juntos eran de 320 pies de alto. Había caminos y pasos, fuentes y hermosas flores, construidos para hacer que una reina nostálgica se sintiera acogida y amada.

Los Zigurats

Los Zigurats eran enormes templos construidos por los sumerios para honrar a sus dioses. Eran enormes templos con pasos que conducen a la parte superior en la que los sacerdotes colocaban ofrendas de alimentos y otros bienes.

Otros inventos

En la Mesopotamia también se inventaron los veleros, juegos de mesa  y carros.

Estos inventos hicieron posible para las personas a comunicarse y moverse mejor. Ayudaron a crear formas más eficientes de riego de las plantas a cultivar más alimentos. Todos estos inventos ayudaron a crear mejores inventos para el futuro.

¿Cuáles fueron las esculturas más representativas del Arte Mesopotámico?

A continuación se presentan algunas de las famosas estatuas y relieves de Mesopotamia del arte Neolítico producido. Así como de las culturas sumerias,  babilónicas, asirias y acadias. (Todas las fechas son aproximadas, A.C).

  • Estatuilla de arcilla femenina del Neolítico de Samarra (6000): Museo del Louvre, París.
  • El período de Uruk Warka florero (3200): alabastro con relieves tallados, Museo de Irak, Bagdad.
  • La estatuilla de plata de un toro arrodillado (3000) período Proto-Elamite, Museo Metropolitano de Arte  de Nueva York.
  • Estatuilla de piedra caliza de un período de Proto-Elamite Leona (2900): Museo de Brooklyn, Nueva York.
  • Estatuas votivas sumerias de Yeso/piedra caliza (2600) Museo de Irak, Bagdad.
  • Estela de piedra caliza del periodo sumerio, temprano dinástico III buitres (2600-2350): Museo del Louvre, París.
  • Relieve de Cobre de Imdugud entre dos ciervos (2500) Museo Británico, Londres.
  • Espolón en un matorral (c.2500), escultura de oro, plata, cobre, lapislázuli y piedra caliza roja: excavado en el gran hoyo de la muerte, ahora en el Museo británico.
  • Mosaico de Piedra caliza/del lapislázuli de la norma de Ur, Museo Británicos (2500).

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