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Libro de caballerías: qué es, definición, características, origen y estructura

¿Qué es el libro de caballerías?

También conocido como novela de caballerías, un término usado más recientemente, es uno de los subgéneros más importantes y representativos históricamente del género épico, especialmente desarrollado en España, Francia, la península itálica y Portugal, hacia finales del siglo XV d.C. 

Este tipo de obras se enfocan en las hazañas de un caballero, narrando las historias con una estructura abierta que deja al descubierto la preocupación por la búsqueda constante del valor y el honor a través de los obstáculos y situaciones conflictivas a las que debe enfrentarse el héroe a lo largo de sus aventuras. Su forma de composición y los temas que aborda, le permitirá desarrollarse en otra serie de contenidos. 

Significado del subgénero libro de caballerías

El término -libro de caballerías- fue usado por muchos escritores durante el Siglo de Oro, entre ellos escritores fundamentales para la Literatura como Cervantes. Sin embargo, muchos expertos mencionan que -libros- no hace ninguna referencia particular, y que -caballerías-, puede confundirse fácilmente debido a que contienen elementos de distinta índole. 

En últimas, el término se refiere a un tipo de novela que no pertenece a la caballería en particular como agrupación militar, sino a hechos populares de los caballeros dentro del libro. En la actualidad se considera que el término no debería usarse. 

Definición del subgénero libro de caballerías

El término es usado para definir un tipo de obra escrita en prosa que narra las aventuras de un héroe en búsqueda de su honor particular, donde se evidencia la idealización del amor y la importancia del héroe por exponer su valor y valentía para un pueblo o contexto determinado. 

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Historia y origen del libro de caballerías como subgénero 

Se considera que el primer lugar en el que aparece el libro de caballerías es Castilla, sin embargo, pronto empieza a difundirse en otras zonas como Galicia y Portugal, lugar en el que tuvo un importante desarrollo debido especialmente al carácter lírico de la región en la que el subgénero fue el formato preciso para la expresión literaria. 

Sin embargo, en sus inicios el libro de caballerías se verá envuelto en varias discusiones debido a que se consideraba un tipo de obra inverosímil y de alto contenido inmoral debido a las manifestaciones que se desarrollan dentro de la trama. Pese a ser calificadas como obras cuyos lectores carecían de una buena formación, resultaban de gran interés para muchos integrantes de los estamentos culturales y sociales, de forma que se prolonga la escritura de obras como estas. 

Más tarde, durante el Siglo de Oro son publicadas obras españolas de libros de caballerías para dar luz verde a las creaciones, hasta entonces, poco conocidas. Es importante mencionar que el libro de caballerías se desarrolla principalmente durante la época medieval en España, pero esencialmente sería en el Renacimiento donde podría florecer con potencia. De hecho, se considera que han tenido una gran influencia dentro de la literatura hasta la modernidad, evidenciando presencia dentro de la novela, especialmente. 

imagen de odas

Características del libro de caballerías

Ahora pasemos a ver una serie de aspectos clave para comprender a profundidad las dimensiones de este subgénero épico: 

Tema: una de las características clave de este subgénero, tiene que ver con una constante búsqueda relacionada con el valor y la honra, la cual se desarrolla durante la historia que narra el  libro de caballerías. El héroe pasa por diferentes situaciones que se le van presentando a lo largo del camino en el que debe conseguir por sí mismo su propia honra demostrando su valor, razón por la que se convierte en el principal estímulo de acción, fundamentada en el amor y el reconocimiento que recibirá para su familia, una región determinada, su propio pueblo, etc. 

Héroe: es el protagonista del libro de caballerías que encarna el prototipo de heroísmo en el que se refleja el ideal del ser, como caballero, propiamente, con una impecable ejecución de decisiones que, además, busca su reconocimiento y la fama a partir de los combates y la superación de los obstáculos que se le presentan en el camino. 

El amor: otro aspecto importante que aparece en este subgénero es el amor, pero debe su importancia precisamente a la idealización que gira sobre este sentimiento que emerge del caballero por su dama. Se trata del amor cortesano, donde confluyen elementos como la idolatría, pero también otros aspectos como las relaciones por fuera del matrimonio y ese amor concebido desde el principio que suele terminar con la unión de los amantes. 

Violencia: en este caso, aparecen con frecuencia los combates como un medio a través del cual se consigue el valor superior, por tanto, la violencia estará presente en los duelos, las batallas con seres fantásticos, torneos, entre otras situaciones. 

Tiempo: particularmente, en el  libro de caballerías, el tiempo no cuenta con una referencia específica que permita identificar el momento a partir de las circunstancias o condiciones históricas.

Espacio fantástico: los recorridos que realizan los personajes, en especial los héroes, tienen como destino pueblos lejanos o lugares que son tocados por la fantasía, de manera que se pueden tratar de tierras de gigantes, por ejemplo, así como zonas encantadas dentro de la naturaleza, palacios de seres mágicos, selvas, bosques y espacios misteriosos, entre otros. 

Estructura del libro de caballerías

Uno de los factores más importantes de este subgénero tiene que ver con las cualidades de su estructura, dado que consiste en una estructura abierta pese a que sea un subgénero considerado muy cerrado, pues mantiene una narración abierta de carácter episódico que describe las aventuras, las cuales pueden tomarse un tiempo indefinido. De hecho, la culminación de cada obra da inicio a otras aventuras que serán ejecutadas, esta vez, por los hijos del héroe de la historia. 

Es así como se pone en evidencia lo episódico de los acontecimientos dando entrada a la continuación a partir de un momento establecido por el autor. 

Autores y obras más importantes del libro de caballerías

Una de las obras más importantes del  libro de caballerías es llamada Los cuatro libros de Amadís de Gaula, cuya fecha se cree que es del siglo XIV d.C. También aparecen otras obras como Florisando, escrita por Ruy Páez de Ribera, también está el Lisuarte de Grecia, escrita por Juan de Díaz, y obras como Florisel de Niquea, Rogel de Grecia y Lisuarte de Grecia, las cuales fueron escritas por Feliciano de Silva. 

Más tarde aparecerán otras obras conocidas como ciclos, entre las que se encuentran Clarián de Landanís, el Espejo de Príncipes y Caballeros, entre otros. De otro lado, hay quienes consideran que El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha hace parte del subgénero del libro de caballería, especialmente por los tintes burlescos y las aventuras que viven los dos personajes principales. 

 

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Ejemplo de libro de caballería

El siguiente es un fragmento de Los cuatro libros de Amadís de Gaula, una de las obras más importantes y representativas del subgénero épico:“Pues este dicho rey Garinter siendo en asaz crecida edad, por dar descanso a su ánimo algunas veces a monte y a caza iba. Entre las cuales saliendo un día desde una villa suya que Alima se llamaba, siendo desviado de las armadas y de los cazadores andando por la floresta sus horas rezando, vio a su siniestra una brava batalla de un solo caballero que con dos se combatía, él conoció a los dos caballeros que sus vasallos eran, que por ser muy soberbios y de malas maneras y muy emparentados, muchos enojos de ellos había recibido. Mas aquél que con ellos se combatía no los pudo conocer y no se fiando, tanto en la bondad del uno que el miedo de los dos se quitase, apartándose de ellos la batalla miraba, en fin de la cual por mano de aquél de los dos fueron vencidos y muertos”.