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Teatro del siglo XIX – Características, Conceptos y Representantes

¿Qué es el Teatro del siglo XIX?

El teatro del siglo XIX, está representado por el drama romántico que apareció a principios de este siglo, influenciado por el teatro de Shakespeare, redescubierto en esa época, así como por los románticos alemanes. Es teorizado por Víctor Hugo en el Prefacio de Cromwell (1827) que proclama la total libertad de invención y de forma teatral.

Es un teatro a menudo histórico donde los diferentes estilos, el trágico, el patético, pero también el cómico se mezclan para representar el mundo en su totalidad, tanto grotesco como sublime. Esta nueva forma de teatro se niega a enfrentarse a las obligaciones y reglas de la escritura teatral clásica como el mantenimiento de las tres unidades (lugar, tiempo, y acción), el respeto del decoro o el principio de verosimilitud. El efecto dramático pretende conmover al espectador, apelando a su sensibilidad. La acción tiene lugar en múltiples lugares, ambientes íntimos pero también en la naturaleza.

El héroe romántico encarna las revueltas y el mal del siglo. Es un ser desgarrado, torturado, presa de pasiones, pero también sufre de aspiraciones contradictorias como Lorenzaccio, en el drama de Musset, Ruy Blas, el héroe de Víctor Hugo, o Chatterton, el atormentado personaje de Vigny, entre otros. 

Las representaciones de las obras románticas en el teatro del siglo XIX,  dan lugar a enfrentamientos entre los modernos y los clásicos. En 1830 el Hernani de Victor Hugo desencadenó pasiones y provocó la Batalla de Hernani por su tema, estilo y composición. 

La obra, que no respeta las reglas de la dramaturgia clásica, se ensaya en la Comédie-Française en condiciones difíciles. La noche de la primera representación, en 1830, los seguidores de Victor Hugo, los jóvenes artistas románticos, pero también Balzac, Nerval, Dumas, Berlioz y Gautier estaban allí y animaron la obra, sofocando toda crítica. 

¿Cómo se desarrolla el Teatro del siglo XIX?

El teatro del siglo XIX, se ve reflejado en el  movimiento de la Ilustración que suscitó debates artísticos e ideológicos en Francia y en Europa, que encontraron su síntesis, a finales del siglo XIX, en el Romanticismo. El teatro jugó un papel importante en esta evolución.

Mientras la ciencia y la tecnología triunfaba en todo el mundo, el romanticismo, como por reacción, exaltaba la emoción en lugar de la razón. Pretende liberarse de todas las reglas (y sobre todo de las reglas clásicas del Renacimiento) y busca trascender los límites físicos de la humanidad para alcanzar un ideal espiritual, cercano a su naturaleza original, supuestamente perfecta, tal como lo desarrolló Jean-Jacques Rousseau.

El romanticismo exalta el misterio y la fantasía. Busca la fuga y el arrebato en los sueños, lo morboso y lo sublime, el exotismo y el pasado. Este movimiento tiene lugar en un contexto artístico particular: la sociedad mundana inventa los conceptos de artista brillante y poeta maldito y consuma la ruptura definitiva entre arte y artesanía.  Toda la época es de exageración, exaltación e intensidad a toda costa.

En el teatro del siglo XIX  la escena se desarrolló con el uso de la caja (una decoración que reconstruye tres paredes de una habitación, e implica que el público ocupa el lugar de la cuarta pared). Esta decoración tridimensional reemplazó a los lienzos pintados que aún se usaban en el siglo XVIII.

En este teatro del siglo XIX, es donde se interpreta el melodrama, un género que apareció a finales del siglo XVIII, inspirado en primer lugar por la pantomima y la ópera cómica, que está especialmente defendida por Guilbert de Pixérécourt que escribirá más de un centenar de ellas.

Este género se dirige principalmente a un público popular y no se preocupa por la psicología, ya que,  favorece los sentimientos simples, juega la carta de la verdad histórica y alterna entre lo patético y las bufonadas sin ninguna delicadeza.

Teatro del siglo XIX

Tipos de Teatro del siglo XIX

En Occidente en el siglo XIX, se  incluyen en el teatro,  el Romanticismo, el melodrama, en las obras de Scribe y Sardou, las farsas de Feydeau, las obras problemáticas del Naturalismo y el Realismo, el Gesamtkunstwerk operístico de Wagner, las obras y óperas de Gilbert y Sullivan, las comedias de salón de Wilde, el Simbolismo y el post expresionismo en las últimas obras.

Bajo Napoleón, el teatro francés era poco diferente al de la década de 1780, especializado en el drama neoclásico. El drama popular, representado por los llamados teatros de bulevar, introdujo el melodrama, una forma que dominaría el teatro en el siglo XIX. El melodrama, a su vez, al popularizar las desviaciones del Neoclasicismo y capturar el interés de grandes audiencias, preparó el camino para el drama romántico, forman parte también del teatro del siglo XIX.

El debut dramático del Romanticismo se remonta a 1830, cuando la presión pública obligó a la Comédie-Française a producir el Hernani de Victor Hugo. Después de una animada apertura en la que la claque bohemia de Hugo abrumó a los comediantes habituales, el Romanticismo triunfa y dominó la escena parisina durante 50 años. 

La grandiosa puesta en escena del romanticismo no anuló el Barroco, sino que lo diluyó en la estructura formal artificial, que rompió en episodios sentimentales y melodramáticos que representaban al héroe angustiado y golpeado por un mundo insensible y los elementos impresionantes. 

Los melodramas introducían desastres naturales que eran significativos para la trama, de modo que se podía hacer hincapié en los efectos especiales y el espectáculo. Los dramaturgos también incluyeron deliberadamente locales exóticos o ejemplos de color local, para que una variedad de períodos históricos y escenarios fantásticos captaran la atención del público.

El Legado de este Teatro

El melodrama en el teatro del siglo XIX, es una de las formas más populares de entretenimiento de este siglo. Aunque fue descartado como un producto cultural, hay una creciente tendencia de su importancia en la historia del teatro, además influyó tanto en el cine como en la televisión. 

Expertos argumentan la percepción moderna del mundo, basada en una diversidad de noticias sensacionalistas y finales felices, que le da un giro moderno a las convenciones del melodrama. 

El  melodrama es el principio de una gran variedad de obras de teatro del siglo XIX, que se convirtió en la forma de teatro más popular y probablemente es el género de drama más representado no sólo en Gran Bretaña, sino también en Europa, en Australasia y en América del Norte. 

La otra gran influencia de fondo es la revolución industrial,  muy interesante que a medida que la gente se mudó a las ciudades, tiene que haber más entretenimiento y sin duda cuando la gente trabaja muchas horas, prefieren  ir a ver un melodrama en lugar de algo un poco más pesado. 

El melodrama se vuelve popular porque hay una audiencia urbana que se desarrolla para esa forma de drama, por ello, la audiencia encuentra en el melodrama, que son los aldeanos los héroes y son  puestos por los ricos terratenientes, el bien contra el mal se convierte en el país contra la ciudad. 

Tipos de Teatro del siglo XIX

Representantes de este Teatro

El teatro del siglo XIX tiene una diversidad de movimientos que lo representan en la cultura teatral de Europa y los Estados Unidos en el siglo XIX. En Occidente, incluyen el romanticismo, el melodrama, representado en las obras de importantes autores, las obras problemáticas del Naturalismo y el Realismo, en la opera, las comedias, el Simbolismo y el protoexpresionismo en obras más recientes. 

El teatro de este siglo, pasó por importantes innovaciones técnicas entre 1875 y 1914. Una de las innovaciones fue la iluminación de gas y luego la eléctrica, introducida en el Teatro Savoy de Londres en 1881, sustituyendo a la luz de las velas. 

El escenario del ascensor se instaló por primera vez en la Casa de la Ópera de Budapest en 1884, ello permitió que las secciones enteras del escenario se elevaran, bajaran o inclinaran para dar profundidad y niveles a la escena. También se introdujo el escenario giratorio.

El teatro alemán como representante muestra una tendencia hacia la exactitud histórica en los trajes y escenarios, con una innovación  en la arquitectura teatral, y la introducción de la forma teatral del Romanticismo alemán. Influenciados por las tendencias de la filosofía y las artes visuales del siglo XIX, con los escritores alemanes resaltando el pasado teutónico y un creciente sentido del nacionalismo romántico. 

Las obras de muchos de sus autores, inspiraron una creciente fe en el sentimiento y el instinto como guías del comportamiento moral. Los románticos tomaron prestada la filosofía de Immanuel Kant para formular la base teórica del arte teatral romántico.