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Literatura árabe: qué es, historia y desarrollo literario, características, obras y más

¿Qué es la literatura árabe? 

Nos referimos a literatura árabe para designar a una serie de obras y producciones literarias que fueron escritos en lengua árabe a partir del siglo VI, entre los que figura el Corán, como una de las obras más importantes y representativas. Es así que en esta sección se incluye toda la producción tanto en prosa como en verso de quienes hablan el idioma árabe usando, por ende, el alfabeto arábigo y que, recibieron una importante influencia por parte de la cultura musulmana. 

Es importante tener en cuenta que la aparición de Mahoma marca un antes y un después no sólo en el acontecimiento propiamente, sino en la cultura y puntualmente en el desarrollo de la literatura árabe, pues su nacimiento determina la fuerza del Islam que va a expandirse por la zona abarcando no sólo la necesidad de difusión de la fe, sino también ampliando los horizontes de la escritura para alcanzar a la mayor cantidad de personas posible. Si bien inicia en Arabia, pronto empezó a expandirse desde España hasta China. 

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Historia y origen de la literatura árabe

Se denomina de esta manera dado que arab, hace referencia a hidalguía, buena educación y cortesía, de manera que la literatura árabe se suele asociar con un elemento que hacía parte de las clases cultas. Esta empieza a desarrollarse propiamente luego del Corán y la llegada del Islam, que se instala como religión de carácter monoteísta de los árabes, lo que produjo que el lenguaje y los temas de las obras sufran una transformación importante, entre otras cosas porque se hizo fundamental empezar a expandir la fe, lo que genera que más autores empiecen a escribir en la lengua popular para alcanzar un mayor número de personas. 

Momentos antes de la redacción del Corán, así como previo al levantamiento del Islam, se llamó período de ignorancia o Jahiliyya, termino asignado por los musulmanes para referirse a una ignorancia de índole religioso. Es por ello que es muy poco lo que se conoce de la literatura árabe en este instante, lo que se redujo a una transmisión netamente oral que tuvo registros que datan de las últimas décadas del siglo VI. 

Además de ello, la escritura expande sus temas, creando una gran variedad de textos que ahora podrían ser leídos por todas estas personas, de manera que emergen las biografías, las leyendas, escritos filosóficos y más. Sin embargo, esta situación fue fuente de debates, especialmente entre dos grupos que discuten la consolidación de la literatura árabe a partir de dos momentos. Uno de los grupos defiende que la literatura árabe sólo puede considerarse en la Edad de Oro, entre los siglos VIII y XIII, momento de mayor florecimiento y producción literaria. Mientras que el segundo sostiene que su desarrollo continuó hasta el siglo XIII y que fue nutrida por influencias extranjeras. 

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Desarrollo de la literatura árabe 

El desarrollo y la producción de lo que se consideraba como poesía pública, la cual era puesta en conocimiento de los habitantes, estaba sujeta a tres objetivos determinados. El primero de ellos es el panegírico, denominado madh. Este consiste en una especie de cumplido dirigido a la tribu, pero esencialmente a sus ancianos y de hecho, tal es su relevancia que logra expandirse para consolidarse como el más implementado. 

Posteriormente encontramos la sátira opuesta que recibe el nombre hijā’, que era usado con el fin de refutar verbalmente a los enemigos. Y por último encontramos el rithā’, que se usaba como una forma de alabanza enfocada en las personas fallecidas. 

Por otro lado, en la literatura árabe encontramos una importante variedad de géneros y subgéneros implementados en el desarrollo literario, entre ellos destacan los siguientes: 

Biografía: luego de que se diera a conocer la biografía de Mahoma, inicia una fuerte tendencia por continuar con la escritura de este tipo de textos que inicia con los relatos de los viajeros. Sin duda la biografía fue un formato fundamental que permitió extender una visión distinta de lo que representaba la cultura islámica y árabe a nivel mundial. 

Compilaciones: otra de las formas de almacenamiento de la información más usadas en la literatura árabe del 750 d.C hasta el 1258 d.C, son las compilaciones o recopilaciones de textos que incluían ideas, historias instructivas, consejos y poemas en un sólo lugar. 

Diarios: en principio se trataba de un registro que contaba con detalles acerca de situaciones que habían sucedido al autor pero también al entorno que lo rodeaba, de manera que incluía una serie de descripciones de hechos y es con el paso del tiempo que empieza a aparecer también las ideas y los pensamientos de quien escribe. 

Poesía: en especial, en la literatura árabe se escribe poesía que a menudo incluía temas relacionados con el amor, en el que la dama a la que se le profesaba tal sentimiento era exaltada. Esto pasó a ser uno de los principales referentes de la poesía entre los siglos IX y X. Además, dentro de la literatura árabe surgen tipos de poesía árabe organizados de la siguiente manera: 

Panegírico: dirigido a los gobernantes y dignatarios. 

Al-i’tidar: enfocado en el ofrecimiento de disculpas. 

Ritha: considerada reflejo de los sentidos que profundiza en los sentimientos y la expresión.

Al-fajr: también llamada orgullo, en ella el poeta se enorgullece de su procedencia y origen, pese a su prohibición dentro de la religión. 

Al-ghazal: la etimología del término se refiere a una poesía para cumplidos o piropos. 

Épica: durante el desarrollo inicial de la literatura árabe emerge una gran producción de literatura épica y de ficción que se escribiría en ammiyyah, el idioma de la población general y que permitía que cuando se recitara o se escribiera, la información pudiera estar en el conocimiento de la mayoría de personas. 

Maqamat: se trataba de una forma de prosa que seguía la estructura de la rima. Esta forma poética permitía que el autor pudiese relacionar la ficción y la realidad, de manera que con frecuencia los autores escriben narraciones de corta extensión, ficticias, pero que ocurrían dentro de ambientes reales. 

Género dramático: este es un género que empieza a hacer presencia hacia la época moderna en la literatura árabe, no obstante, algunos expertos aseguran que ya se había identificado una tradición antigua que trabajaba este género pero no había sido consolidada como tal, por lo que no fue registrada. 

Novelas: en la literatura árabe lo que más resaltó en la poesía fue la inclinación filosófica de los textos, entre los que destacaron autores como Ibn al-Nafis e Ibn Tufail. La mayoría de los textos influyen imágenes de los protagonistas en relación con individuos autodidactas dentro de cuevas, que viven en lugares desiertos. 

Principales Características de la literatura árabe

Entre los rasgos más importantes de la literatura desarrollada a partir del árabe usando el alfabeto arábigo, encontramos los siguientes: 

Procedencia: uno de los aspectos más importantes de la literatura árabe tiene que ver con que su primera aparición procede de la transmisión oral,  de manera que nace en los nómadas, recorredores y pastores de los espacios de la Península Arábiga, 

Contenido: en sus inicios, la literatura árabe contenía en su poesía relatos de acontecimientos del pasado.

Rima: otro de los aspectos más importantes tiene que ver con la forma y composición de las obras, dado que cuando se empiezan a registrar por escrito cada uno de los relatos, estos evidencian que tomaban un patrón único seguido por una rima y una métrica en específico.

Figura femenina: como autoras, las mujeres no serán expuestas sino hasta el siglo VII, donde se dan a conocer las primeras poetas entre las que se encuentran Layla al-Akhyaliyyah y Al-Khansa. Sin embargo, logran tener una gran participación como personajes dentro de la producción literaria árabe, donde a menudo aparecen en protagonistas de guerreras. No obstante, más adelante surgirán varios nombres relevantes en autoría en distintos géneros literarios representativos de la literatura árabe. 

Crítica literaria: otro de los campos que no podemos dejar de lado al revisar la literatura árabe es la crítica literaria, la cual ha estado presente desde sus inicios. Así, se produjo una gran cantidad de textos de estudio, especialmente de poesía con títulos como “Crítica de la poesía” y “Reglas de la poesía”. 

Influencia y declive: la gran expansión que tuvo la literatura árabe permitió que pudiera conectarse con una gran cantidad de pueblos que influyeron de forma importante dentro de su producción literaria y en su cultura, propiamente, entre ellos, el contacto con la civilización persa antigua en búsqueda de constituir una identidad cultural islámica.

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Principales obras y autores más importantes 

Entre los principales representantes de la literatura árabe encontramos a Al-Jashiz, destacado porque en sus obras solía incluir el arte de la vida  y la influencia persa, además de Abu Muhammad Abd-Allah, escritor de literatura secular que se dedica a la producción artística de temas relacionados con la crítica literaria, la teología y la filología, también está Al-Baladhuri quien relata las guerras y conquistas árabes en tiempo de Mahoma, Ahmad al-Tifashi, que realiza una antología de 12 episodios de poesía árabe, una de las obras más importantes de la literatura árabe. 

De otro lado, no podemos dejar de lado el Corán, que se convierte en la fuente literaria más importante de toda la cultura árabe y la que determina, en gran medida, el desarrollo de la literatura árabe.