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Literatura colonial: en qué consiste, origen, características, obras y autores principales

¿En qué consiste la literatura colonial?

Para comprender lo que representa la literatura colonial, es preciso iniciar por determinar que se habla de colonia cuando un país está en la disposición de dominar el destino y/o funcionamiento de otro, de manera que se habla de una colonia del que ejerce el poder sobre el otro. Esto, sin dejar de lado que existen distintos tipos de colonias de acuerdo a la forma en la que se posiciona, si se trata de un dominio cultural, económico, militar, etc.

la literatura colonial

Es así que, cuando hablamos de la literatura colonial nos referimos a los textos literarios que se produjeron en el interior de las colonias. En este sentido, los escritos que emergen principalmente son los producidos por los representantes en la colonia respecto al país que coloniza y no los del país sometido.

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Origen de la literatura colonial

Los primeros registros de este tipo de literatura son las obras que fueron escritas por los españoles tras la llegada de Cristóbal Colón. Estos primeros textos partían de una exploración a un territorio nuevo para ellos, de manera que se trataron de descripciones de carácter geográfico sobre las zonas por las que empezaron su exploración. Más adelante, estos textos se conocerán con el nombre de crónicas y dejan de ser una descripción de la zona a adquirir un estilo más político que incluso tiene un tono propagandístico.

Este no sería el único entorno para el desarrollo de la literatura colonial, sino que también se realizó en el campo religioso. Las expediciones estarán acompañadas de misioneros que con una motivación evangelizadora se acercan a los habitantes de América. Es así que los misioneros empiezan a registrar, también, las sensaciones que les despierta su llegada y los “deberes” que sienten, deben cumplir.

Más tarde, son precisamente los procesos de independencia los que determinan el final del colonialismo español en el territorio americano, finalizando así, también con la literatura colonial. Un aspecto importante que se debe considerar, es que esta literatura estuvo marcada, a la vez, por la exaltación de las virtudes nacionales y además, incorpora elementos de los estilos y movimientos literarios que se estaban desarrollando en ese momento como lo fueron el Romanticismo, el Realismo y posteriormente las vanguardias o el Vanguardismo.

Desarrollo de la literatura colonial

Ahora bien, profundizando en el desarrollo de estos textos, es importante partir de que la literatura colonial se enfocó en diversos temas, esto, de acuerdo a las posturas de los autores, pero también al tipo de registros que realizaban y sus percepciones, sueños y deseos. En este sentido, podemos identificar los siguientes temas:

Vida cotidiana

Este es uno de los temas más importantes de este tipo de textos. Aquí los registros se basan en las condiciones y situaciones que estaba viviendo la Nueva Granada, razón por la que varias obras de la literatura colonial de esta temática incluían la narración de acontecimientos determinantes que tenían lugar dentro de las ciudades.

Religión

Con los exploradores también llegaron misioneros católicos, dado que la Iglesia tenía un gran poder dentro de la sociedad durante esta época. Sumado a esto, actividades como la escritura estaban restringidos a este tipo de entornos donde la literatura contó con la presencia de temas religiosos, la vida de los santos, entre otros.

Hechos históricos

Durante el desarrollo de esta literatura, la historia no queda de lado de las preocupaciones de los escritores de ella, es por esto que muchos de los textos evocan a hechos protagonizados por importantes figuras de la historia, así como personajes tradicionales que tomarán lugar especialmente en el campo de la poesía.

Por otro lado, la literatura colonial se enfocó en un género en particular que se consolidó en la crónica. Este formato le permitió a los escritores poder registrar aspectos como los paisajes, pero también las descripciones entorno a las costumbres de las sociedades de América, las formas de vida, entre otros elementos importantes.

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Características de la literatura colonial

Es momento de pasar a ver las características más importantes de este tipo de textos durante este período tan importante. En este sentido, aquí te contamos cuáles son los rasgos distintivos más importantes:

Fusión de lenguajes

Una de las características más importantes de la literatura colonial está relacionada con la fusión entre el lenguaje de la crónica y el lenguaje poético. Muestra de ello es la obra El desierto prodigioso y el prodigio del desierto, la cual incluye la mezcla de ambos géneros y ambos lenguajes en su desarrollo.

Mezcla de temas

Otro de los rasgos fundamentales de la literatura colonial tiene que ver con la variedad de temas que se pueden mezclar en cada uno de los textos. En este sentido y durante su desarrollo, ha sido posible identificar temáticas variadas relacionadas con el amor, la religión, la filosofía, relatos de hechos históricos, y cómo a la vez, estas se han mezclado en varias de las obras.

Inquisición

La llegada de este proceso en América significaba una vigilancia permanente frente a la cultura intelectual, de modo que se prohíben o se aceptaban una cantidad reducida de textos escritos y publicados en el continente, además de los que venían de territorio español. Este sería sin duda un factor determinante en la cultura literaria del continente, dado que hubo la imposibilidad impuesta por la supervivencia de la identidad nativa.

Lengua

Dado que hablamos de una literatura desarrollada por los españoles que invaden el continente, hablamos también de una literatura que se hace en lengua española durante todo el proceso colonial.

Distribución de los textos

Si bien la llegada de la imprenta, posteriormente, permitirá la circulación de una gran cantidad de textos de forma masiva, esto sucede tiempo después del auge de la literatura colonial como tal, por ello, en este momento se habla de una distribución que se hace a través de copias manuscritas.

Exaltación de reyes y conquistadores

Esta literatura se caracterizó, entre otras cosas, por las figuras que resalta en sus relatos. De este modo, los papeles que solían exaltarse eran precisamente los de los reyes, los conquistadores, los gobernadores, entre otras figuras de poder, particularmente en la escritura de textos históricos de la literatura colonial.

Regreso a las estructuras formales

Durante esta literatura, un punto esencial en su producción fue el regreso a las principales estructuras formales que habían sido empleadas por los poetas del Siglo de Oro, entre las que se encontraban a menudo el soneto. Además de esto, la mística y la muerte pasan a ser temas relevantes en la literatura colonial como lo habían sido también en la literatura del barroco en España.

Obras y autores principales de la literatura colonial

Entre las obras más importantes tenemos Historia de la destrucción de las Indias, De único vocationis modo o Del único modo de atraer a todos los pueblos a la verdadera religión, Brevísima relación de la destrucción de las Indias, Los dieciséis remedios para la reformación de las Indias, Apologética historia sumaria, De thesauris, Treinta proposiciones muy jurídicas, todas ellas de Fray Bartolomé de las Casas, Naufragios de Álvar Núñez Cabeza de Vaca, “Historia de la Conquista de la Nueva España de Bernal Díaz del Castillo, El Carnero de Juan Rodríguez Freile, El desierto prodigioso y el prodigio del desierto, entre otras.

Uno de los autores más importantes de la literatura colonial fue Fray Bartolomé de Las Casas, quien desarrolló textos en el campo religioso y tenía a su cargo la permanencia de la fe católica que además, llegaba a evangelizar las colonias americanas. Sor Juana Inés de la Cruz es considerada una de las principales representantes de la literatura del barroco, posteriormente, destacada por sus textos con temas como el amor, la religión y la filosofía.

Como vimos, la literatura forma parte fundamental de la historia de la humanidad y ha dejado en sus registros importantes hechos históricos que no podemos dejar de lado y que tenemos gracias a ella. Es por ello que si quieres conocer más acerca de otros movimientos, épocas y géneros de este arte, te invitamos a consultar la sección dedicada a la Literatura que tenemos en Tipos de arte.