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Literatura griega: qué es, historia y desarrollo literario, características, obras y autores

¿Qué es la literatura griega?

La literatura griega se refiere a toda la producción literaria que fue escrita por autores nacidos en Grecia, aproximadamente en el rango de tiempo del 2000 a.C. Sin embargo, esta literatura también comprende otras zonas geográficas que recibieron gran influencia cultural de Grecia, y la cual se extiende por todos los períodos hasta la actualidad. Sin duda es una de las regiones de mayor importancia para el desarrollo de la literatura universal en diferentes ámbitos, logrando ser uno de los referentes clave para la organización y comprensión de la expresión artística. 

A menudo la literatura griega también se refiere a escritos en idioma griego, y suele asociarse a la literatura clásica o antigua, debido a la importancia que tiene para el desarrollo de la literatura universal, aunque sin desconocer las producciones literarias de la modernidad. 

La literatura

Historia y origen de la literatura griega

A la primera etapa de la literatura griega, como mencionamos, se le conoce como literatura antigua o clásica, y data de tiempo previo al año 300 d.C. Es así que reúne las producciones de mayor antigüedad en griego hasta llegar al auge del Imperio Bizantino en el siglo IV. Durante este momento, la literatura griega encamina su producción en tres géneros principales establecidos en la época: la poesía épica, el teatro y la poesía lírica. 

Durante el siglo VI tiene lugar el desarrollo del drama en Atenas, que en principio se trataba de un coro integrado por hombres que compartían el canto y la danza en odas, con el paso del tiempo se incorporó el diálogo dentro del coro, el cual era añadido por uno de los actores. Esquilo introdujo la tragedia durante este mismo siglo con un segundo actor además del coro. Mientras que Sófocles, considerado el segundo de los grandes trágicos avanzó por el mismo camino estableciendo temas concretos que eran tratados por sus personajes.

Luego de la conquista de Roma a Grecia hacia el año 146 a.n.e, Polibio, un historiador griego se dedica a la escritura de la crónica de la conquista un siglo después. Más adelante también aparecerá Plutarco con una selección de obras entre biografías de personajes griegos, así como romanos, mientras que en otros campos como la medicina, Galeno escribe obras que empiezan a sentar los primeros fundamentos de lo que será la medicina moderna. 

Sin embargo, todo el conocimiento griego pudo concentrarse, posteriormente, en la Biblioteca de Alejandría, lugar en el que se almacenaron obras de filósofos, poetas, historiadores, científicos y otros escritores de origen griego, con lo que poco a poco se le consideró como uno de los símbolos más importantes de la cultura griega. Con el incendio de la biblioteca, como se cree, se perdieron más de 40.000 obras de estas áreas, no obstante, la tradición de la literatura griega no se perdió en su totalidad, pues sus autores siguieron escribiendo, además del impacto y la influencia que la cultura griega ya había alcanzado para entonces en la civilización occidental. 

 

literatura

Desarrollo de la literatura en Grecia 

Como mencionamos, la literatura griega se extiende por tres géneros principalmente: 

Poesía épica

Además de ser una de las manifestaciones literarias más antiguas, es una de las más importantes en el desarrollo de la expresión artística, dado que aparecerá también en otras civilizaciones. Esta primera forma contiene el pasado legendario del pueblo donde se cantan las hazañas de figuras heroicas que anteriormente eran contadas a través de la transmisión oral. 

Prosa 

Otra de las formas desarrolladas en la literatura griega será la prosa, la cual contó con gran importancia dentro de la escritura de una gran cantidad de obras que procedían de la oratoria que se ejecutaba en el área política, así como también gracias a la preocupación de los escritores de la época por escribir textos de historia acerca de los acontecimientos más relevantes de la población. En este sentido, aparecerán representantes de la prosa como Aristóteles, Platón y Herodoto. 

Lírica

Se denomina lírica a la poesía que era cantada con la compañía de la lira como instrumento musical. Este género aparece con la necesidad de exaltar al ser humano y cantarle a pensamientos, emociones y todo aquello que hace parte de la condición humana, de manera que le cantaba al amor, la tristeza, la amistad, la vida, etc. Esta poesía estará marcada por un sentido más intimista, aunque también aparecerán temas frecuentes como lo era el culto a los dioses. Serán cantadas en momentos relevantes de la vida entre los que se encuentra el nacimiento, la celebración de bodas, el fallecimiento, etc. 

Representación teatral 

Se considera que las primeras manifestaciones de la escritura de textos dramáticos que darían origen a las representaciones teatrales surgieron a finales del siglo VI a.C. De esta manera, las primeras obras que se realizan serán de comedia y tragedia. Es importante tener en cuenta, también, que la representación teatral surge cuando la poesía lírica empieza a decaer. 

El teatro es presentado a todo el pueblo, por lo que será marcado como un género popular de la polis, principalmente desarrollado en Grecia y Sicilia. Por otro lado, toma vital relevancia la sátira, que con su intención mofa y humorística, destacaba una gran cantidad de aspectos propios de la época y conflictos de la organización dentro de la polis. 

De otro lado, también encontramos en la literatura griega lo que serán los primeros indicios de manifestaciones subyacentes a las principales, entre las que están la elegía y la oda. La primera erigida como un canto de duelo que ponía en conocimiento del público los problemas y necesidades que enfrentaba la polis. Mientras que la oda, era una composición que buscaba la exaltación de la vida del ser humano, ya sea para conmemorar un acontecimiento relevante o bien para dirigirlo hacia la naturaleza. 

Principales características de la literatura griega

Entre los principales aspectos acerca de la literatura griega encontramos los siguientes: 

Contenido: gran parte de la producción literaria principalmente de la época clásica tiene mayormente un contenido que incluye héroes legendarios, así como dioses que hacen parte de la mitología griega, siendo este último uno de los mayores representantes presentes en las obras literarias de Grecia. De esta manera, la literatura griega aborda eventos históricos, además de las leyendas que hacen parte de su cultura. 

Participación humana: una particularidad de la literatura griega tiene que ver con que pone en evidencia la condición humana que se encuentra sometida por parte de los designios divinos, de manera que dependen de sus decisiones. Esto también se verá reflejado en la interacción que tiene el mundo humano con el mundo divino. 

Religión en las obras: una de las más importantes facultades de la literatura griega tiene que ver con el alto contenido religioso de sus obras, también de contenido místico. Estos temas estaban presentes tanto el relatos como en leyendas, dado que se les rendía culto a las deidades que hacían parte de la mitología griega dentro de las obras. Es así que de ellas podemos identificar personajes como Perseo o Edipo, quienes pertenecían al imaginario de la época y que tenían lugar en los relatos religiosos. 

Uso de la retórica: otro de los aspectos clave de la literatura griega es la retórica, un conjunto de principios que rigen el arte del habla o de la escritura con la intención de persuadir o deleitar a un público determinado, formando así las cualidades del discurso. 

Catarsis: es un concepto que hace referencia a una forma de eliminación de las pasiones humanas a partir del sufrimiento. De esta manera, los ciudadanos que participaban como público en las representaciones teatrales, especialmente de obras de tragedia, podían regresar a sus casas mucho más tranquilos y en armonía con sus emociones, lo que permitía que pudieran actuar de mejor forma frente a acontecimientos que enfrentaran en la realidad particular. 

Transmisión oral: sin duda la transmisión oral es de vital importancia para el desarrollo literario, en este caso para la literatura griega desde la cual se desprenden importantes textos escritos que es posible conocer en la actualidad. Es así que de aquella práctica proceden principalmente la poesía lírica y la épica, pues anteriormente eran cantadas por recitadores que memorizaban fragmentos de epopeyas o creaban para recitarlas, llamados a menudo rapsodas. 

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Principales obras y autores más importantes 

Entre los principales autores de la literatura griega podemos resaltar figuras como Aristófanes, uno de los principales escritores y representantes de la comedia griega, así como Eurípides, que trabajará la tragedia como Sófocles y Esquilo. Así mismo, aparecen otra serie de autores conocidos por sus obras como lo son Homero, a quien se le atribuyen obras como “La Odisea”, “La Ilíada”, himnos y otras obras, además de Hesíodo, escritor de la obra “Trabajos y días”, “Teogonía”, en la cual describe la genealogía de los dioses griegos, entre otros escritos. 

En cuanto a la poesía lírica, encontramos autores como Arquíloco, Alcmán, Calino, Safo, Alceo de Mitilene, Alcmán de Esparta, Anacreonte, Íbico, Estesícoro, Baquílides, Píndaro, Simónides de Ceos, Tirteo, Mimnermo de Colofón, Jenófanes, Focílides, Teognis, Solón, así como escritores e historiadores como Heródoto y Tucídides. En prosa destaca Demóstenes, Isócrates, Esquines, Iseo y Lisias. Más adelante otra serie de escritores trabajarán distintas combinaciones de los géneros ya propuestos, como Menandro con una nueva tendencia de la comedia, Timeo de Tauromenio en la historia, Luciano con el diálogo satírico, Aristarco de Samotracia como gramático y filólogo, entre otros.