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Literatura india: qué es, origen, desarrollo literario, características, autores y más

¿Qué es la literatura india?

Llamamos literatura india a la manifestación literaria que tiene lugar en el territorio de la República de la India. Es considerada una de las literaturas más importantes del mundo, siendo además una de las más antiguas y de las de mayor producción literaria, dado que ha sido posible conocer textos escritos en las 22 lenguas reconocidas del país. Sin embargo, de las manifestaciones más antiguas la lengua sánscrita fue una de las más usadas, razón por la que se conoce también como literatura hindú, haciendo referencia principalmente al primer contexto sobre el que nace, el contexto religioso. 

Uno de los principales rasgos de la literatura india consiste en los temas que abordan inicialmente, dado que sus textos se enfocan en el contexto religioso, creando así una gran selección de expresiones literarias que incluían el culto, la sabiduría y la religión. Además de la literatura hinduista que será la primera etapa y el origen de la literatura en India, también aparecen, aunque en menor medida, la literatura budista y la literatura musulmana, las cuales podrás consultar en tipos de literatura. 

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La literatura

Historia y origen de la literatura en India

Los primeros registros que se tienen de la literatura india son los Vedas, un conjunto de escritos que surgen, aproximadamente, entre el 1600 y el año 700 a.C. Estos escritos serían conservados debido a que constituían, en primera medida las bases del hinduismo en su etapa primaria. El contenido de estos escritos, los Vedas, constaba de mitos, preceptos, rituales y cánticos que eran difundidos a través de la transmisión oral. Posteriormente empiezan a ser escritos para pasar a los sacerdotes, encargados de realizar los rituales. 

Luego de los Vedas, aparecen una serie de textos que contradecían algunos de los preceptos que eran publicados en los Vedas, momento en el que también se compusieron dos de las obras más importantes de la literatura india: El Mahabharata y El Ramayana. Las obras contienen una serie de consejos, narraciones, mitos y otros preceptos religiosos que en la actualidad son considerados textos sagrados para los seguidores hinduistas. 

Con la llegada de lo que se denominó período brahmánico, la literatura india experimenta un fuerte cambio y transición de los Veda y la religión Hindú, dado que en este momento el contexto social también vive una serie de modificaciones donde empieza a dividirse la sociedad a partir de castas, de manera que se hace necesario crear obras que contengan las más importantes normas de conducta, castigos y el funcionamiento del karma con el fin de mantener los seguidores. 

En la actualidad la literatura hindú cuenta con importantes cambios en relación a lo que fue su manifestación antigua, de manera que existen divisiones marcadas con la religión, así como demuestra la necesidad de separarse de los británicos a partir de preceptos pacifistas que son presentados por Mahatma Gandhi. Es así que expone un regreso al hinduismo, pero también al budismo, sin desconocer la influencia que ha recibido de occidente en cuanto a la incorporación y exploración de nuevos estilos literarios, donde tendrá, a la vez, una importante participación. 

india

Desarrollo de la literatura india 

La literatura india estuvo principalmente agrupada en tres tipos de manifestaciones o clasificaciones. Estas son: 

Los samhitas: están compuestas a partir de cuatro colecciones del libros. La primera es la Rig-Veda o “Veda de las estrofas y los himnos”, texto destinado a los sacerdotes para pedir a la divinidad la presencia en los sacrificios. Está el el Atharva-Veda, o “Veda de conjuros”. Está integrado por cerca de 730 himnos que varían su contenido, de manera que es posible encontrar allí ritos domésticos, conjuros para conservar el amor, conjuros en contra de enfermedades y padecimientos, entre otros. 

También está el Sama-Veda o “Veda de los cánticos”, consiste en un manual usado para el culto en el que se reúnen todos los himnos que están destinados al canto durante las ceremonias de los sacrificios. Y finalmente encontramos el Yogur-Veda o “Veda de las fórmulas sagradas”, el cual compila una serie de oraciones que están escritas en verso y en prosa dirigidas a los cultos religiosos especialmente. 

Los Brahmanas: en esta categoría se encuentran los textos y principios dirigidos al universo, pero también al alma y a la divinidad. Se distingue de otras clasificaciones debido a que se basa en el concepto panteísta de un universo divino que recibe el nombre de Brahma, que cuenta con el alma universal, capaz de pasar de cuerpo en cuerpo para encontrarse con él.

En esta categoría se encuentra “El Diluvio Universal” y “La ninfa Urvashi y el rey Purunas”.  

Los Sutras: esta clasificación contiene una serie de aforismos o fórmulas de corta dimensión que incluyen información sobre gramática, ritos, conjuros, entre otros. Este tipo de texto está destinado a la difusión de los principios más importantes del brahmanismo ante los avances que se empiezan a evidenciar en el budismo. 

Etapas de la literatura india

De acuerdo a la producción de textos hindúes que empiezan a crearse, la literatura hindú se desarrolla a partir de cuatro etapas. Estas son:

Literatura Adikal: en esta primera etapa se realiza la principal expresión de la literatura en esta zona, basada principalmente en la expresión poética. Es así que a través de la poesía, se manifestaban distintos relatos tanto heroicos, como relacionados con la religión, especialmente de sus figuras más importantes. 

Literatura Bhakti Kal: la segunda etapa tiene lugar entre los siglos XIV y XVII. Este momento está caracterizado por la importancia que tiene para los escritores poder destacar la consciencia de Dios sobre los seguidores. Sin embargo, además de estas expresiones también fueron encontrados muchos registros con poemas épicos de la misma época. 

Literatura Ritikal: esta etapa tiene lugar hacia los años 1600 y 1850 d.C. Se va a caracterizar principalmente por enfocar los escritos en temas de amor, los cuales se enfocan en resaltar el poder de este sentimiento. Así mismo, además de este tipo de escritos se encontrarán registros poéticos que datan de la misma época. 

Literatura Adhunikaal: la que fue considerada la última etapa de la literatura hindú, tiene lugar hacia el siglo XIX y se desarrolla hasta la actualidad. Esta etapa va a estar caracterizada por la exploración que empiezan a hacer los escritores en distintos estilos, así como géneros literarios que se empiezan a configurar en el mundo de la literatura con el paso del tiempo. De esta manera, los escritores de esta zona empiezan a hacer su participación con obras que incluyen la comedia, la novela, los relatos cortos, el drama, y textos de ficción y no ficción. 

Principales características de la literatura en India 

Entre las características más importantes de esta literatura encontramos las siguientes: 

Contenido: si bien muchos escritores de la posteridad le apostaron a la creación literaria a partir de otros enfoques, géneros y estilos, lo cierto es que la literatura hindú será reconocida principalmente por su contenido religioso, donde exalta la virtud de los dioses y los beneficios que tienen a favor los seres humanos al recibir un favor de ellos. De esta manera, incluyen los castigos que recibirán por conductas incorrectas, resaltando una vez más el contenido religioso. 

Intención moral: una de las características más importantes del contenido religioso será, la intención moral con la que finalizan sus escritos. Es decir, las historias que se transmiten o se escriben en la literatura hindú a menudo tienen la intención de dejar en el lector una enseñanza moral o de valor para el que lo lee. 

El origen: a menudo muchos de los textos de la literatura hindú dejarán en evidencia la constante preocupación de las personas por intentar explicar los orígenes del mundo, hecho que se puede observar en distintos escritos que incluyen descripciones y otro tipo de textos que relacionan este tema. 

Personajes: las figuras más representativas dentro de las historias de la literatura hindú son con frecuencia dioses o encarnaciones divinas, en su mayoría, quienes poseen una gran belleza, valentía y conductas dignas de imitar. Estos protagonistas también atraviesan hechos fantásticos en los que intervienen otra serie de seres sobrenaturales. 

Equilibrio: otro de los aspectos más importantes de las manifestaciones de la literatura hindú está relacionada con el precepto de equilibrio del universo que expresan en sus escritos. Esta idea se basa en que el equilibrio dependerá del respeto que el ser humano tenga con todos los seres vivos con los que convive en la Tierra, de manera que cualquier acción o conducta, ya sea de carácter negativo o positivo, tendrá repercusiones en el ser en la siguiente vida. 

Principales obras y autores más importantes 

Entre las obras más importantes de la literatura india encontramos El Mahabharata, considerada una de las obras más extensas de la literatura universal y que cuenta con algo más de 200.000 versos. Su argumento gira entorno a una serie de luchas entre los hermanos Kuru y Pandu, teniendo elementos novelescos. Además de ello, incluye poemas de carácter filosófico, textos acerca de las miserias del ser humano y contenido para la  preparación para el momento de la muerte. Otro de los textos de mayor relevancia de la literatura india es El Ramayana, una epopeya de 2.400 versos en el que se narran las hazañas de Rama, un rey que sufre el destierro en compañía de su esposa. 

También están otros textos como Los Puranas, que consiste en una enciclopedia de la religión hindú y que contiene una recopilación de mitos y leyendas tradicionales. En cuanto a los autores más importantes se distinguen: Valmiki, Chanakia, Kalidasa, Rabindranath Tagore, Dhanpat Rai Srivastava, RK Narayan, entre otros escritores.