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Literatura inglesa: qué es, historia, desarrollo literario inglés, autores y obras 

¿Qué es la literatura inglesa?

Esta literatura comprende toda obra o texto que haya sido escrito en lengua inglesa, dentro de las que se incluyen aquellas que se hayan inscrito tanto en inglés antiguo, como en el inglés medieval, moderno y contemporáneo, además de añadir las obras escritas en otros formatos dialécticos del idioma. De manera que la literatura inglesa se refiere a la escritura de las obras y no a la procedencia del autor. 

Aunque si bien los escritores ingleses a lo largo de la historia se caracterizaron por trabajar géneros variados de la literatura, exponiendo opiniones, influencias, estilos y tendencias, será el drama el que mayor florecimiento tendrá, especialmente con la participación de autores que lo elevan como lo fue William Shakespeare, quien se convierte en uno de los referentes más importantes en la tragedia y comedia de las obras dramáticas. 

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Historia y origen de la literatura inglesa

El origen de la literatura inglesa se remonta a la Edad Media, donde se empieza a escribir en las Islas Británicas a partir del dialecto anglosajón, que, posteriormente, recibiría el nombre de -inglés antiguo-. Sin embargo, como sucedía en otros lugares del mundo, inicia con la transmisión oral más que con la de los textos escritos propiamente, donde se conservan, hasta la actualidad, obras que contienen historias y leyendas épicas que eran contadas y conocidas de la época. 

Con la conquista normanda, invasión de Inglaterra que tuvo lugar en el siglo XI por normandos, flamencos, franceses y bretones, proceso que fue liderado por el duque Guillermo II de Normandía o Guillermo el Conquistador, además de la posterior independencia, la lengua francesa ejerció una gran importancia dentro del uso común, influyendo en lo que se había desarrollado como inglés antiguo, de manera que su combinación dará origen al inglés conocido en la actualidad. Durante este momento, empiezan a fortalecerse contenidos que se acercaban al amor cortesano, así como los romances, los cuales fueron escritos en prosa y en verso. 

La invención de la imprenta, como sucedió en otras zonas del mundo, fue determinante para el desarrollo de la literatura, dado que al llegar a Inglaterra permitirá el florecimiento de la literatura vernácula, así como también será de vital importancia para la Reforma protestante y el humanismo. Estas condiciones pautan parte del contenido de una gran parte de las obras literarias. Así, llegó el el auge de la literatura inglesa con autores como Christopher Marlowe, Thomas Wyatt, Francis Beaumont, Thomas Dekker y por supuesto William Shakespeare. 

Pese a ello, esta etapa no duraría mucho, pues la época cromwelliana, ejercida por el fanático religioso del cristianismo protestante Oliver Cromwell, la literatura dará cuenta de las nuevas condiciones hostiles políticas que se vivirán en la época, a partir de autores como Thomas Hobbes y John Locke, que se convierten en las principales figuras filosóficas de la época, donde sus obras estaban cargadas de opiniones y perspectivas ideológicas.   

Finalmente, la Restauración censura la libertad en el campo literario, lo que produjo la ruptura tradicional de la literatura, generando el interés de las literaturas nacionales, donde los escritores empezarían a tomar otros rumbos de creación. 

Desarrollo de la literatura inglesa

Es posible identificar el desarrollo literario a partir de las siguientes divisiones: 

Literatura anglosajona: consiste en la primera etapa de la evolución de la literatura inglesa, una época que basa sus producciones en la tradición oral, por lo que la poesía épica será de gran importancia y tomará gran parte de su contenido. Tiene relación con el idioma noruego de la actual, así como con el idioma islandés. Durante este momento, el primer escrito que aparece es de carácter religioso, permeado por los poemas bélicos. 

Literatura luego de la conquista normanda: durante este momento el francés empieza a influir en la cultura inglesa, especialmente dentro de las clases sociales más bajas, lo que genera modificaciones en el léxico del inglés antiguo y la gramática. En este momento también aparece el amor cortesano idealizado que genera el interés de autores que empiezan a escribir en lengua romance, como Chaucer. Además de ello, también aparecerá con frecuencia en las obras temas relacionados con la corte del Rey Arturo. 

Literatura isabelina: con la llegada de la imprenta, introducida por William Caxton, la literatura del renacimiento, además, dirige un interés especial hacia las conductas humanas, tema que aparecerá en varias de las obras, procedente de la influencia italiana, mientras que en la época medieval los temas giran entorno a la religión. Es en esta época o era isabelina que florece la literatura inglesa con el teatro, momento en el que empiezan a reconocerse figuras como William Shakespeare, quien se convierte en uno de los autores más importantes. 

Literatura jacobita: tras la muerte de Shakespeare, surgieron otros escritores como Ben Jonson, que introducen nuevos estilos a la representación teatral inglesa. Además de popularizar otros temas entre los que se encuentran las obras de venganza trabajadas por Thomas Kyd John Webster, además de la tragedia que representará obras clásicas como las de Homero, las cuales fueron fuente de inspiración para muchos poetas y dramaturgos de la época. Sin embargo, fueron muchos los poetas que mantuvieron el estilo inclinado a la sensibilidad católica, de manera que muchas de sus obras fueron escritas en apoyo a la contrarreforma católica. 

Por otro lado, la reacción hacia el romanticismo fue muy importante dentro de los poetas, quienes se dirigen hacia los procesos de industrialización de la época, así como el urbanismo, guiados por un interés particular en la naturaleza. Este movimiento generó lo que se llamó “Los poetas del lago”, conocidos también como poetas lakistas, caracterizados por la tendencia romántica del siglo XIX y siendo los pioneros del estilo. Con evidente sentimentalismo, autores como Percy Bysshe Shelley, John Keats y Lord Byron, crearon importantes obras para la época. 

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Características de la literatura inglesa

Entre los principales rasgos de la literatura inglesa encontramos los siguientes: 

Temas: una particularidad de la literatura inglesa se relaciona directamente con la variedad de temas que sus obras abarcaron a lo largo de la historia, pues si bien como otras zonas trabajarán y explorarán diversos ambientes, en la literatura inglesa estos temas toman vital importancia a la hora de la producción literaria. Estos temas son: la pasión, la historia, la política, la religión, el teatro y el drama. Es por ello que muchos de sus autores realizarán composiciones en distintos géneros de manera simultánea, respondiente a los intereses de la época inicial, especialmente. 

Influencia externa: uno de los aspectos más determinantes de la literatura inglesa tiene que ver con las influencias que recibe, dado que entra en contacto tanto con la literatura italiana, como con la literatura francesa. Pese a recibir influencia por conceptos extranjeros, logra construir y conservar un estilo propio que le permitirá convertirse en uno de los principales referentes de la literatura universal. 

Inglés antiguo: sin duda el inglés antiguo, ligado e influenciado por distintas culturas y lenguas, también tendrá un impacto en el inglés moderno, lo que va a generar, también, una serie de producciones poéticas que se regirán por la tradición poética de la época. 

Contenido político: especialmente durante la época restauradora, la literatura inglesa presenta muchas de sus obras con evidentes conceptos políticos, esto aún en la producción de obras con características simples y modernas. 

Géneros principales: si bien la literatura inglesa por su contacto con los movimientos de la literatura del continente tocará con importantes estilos y géneros, dentro de ella se destacan principalmente el teatro y el drama como géneros principales de producción artística. Sin embargo, con el paso del tiempo, la literatura inglesa se caracterizará por la fuerza de las obras poéticas y novelescas. 

Obras y autores más importantes 

Entre los máximos representantes de la literatura inglesa encontramos nombres de autores que se han convertido en referentes de la literatura universal con importantes producciones. Entre ellos encontramos autores como William Shakespeare con obras como “Romeo y Julieta”, “Macbeth”, “El rey Lear”, entre otras. También está Charles Dickens, Oscar Wilde con “El retrato de Dorian Gray”, J.K. Rowling, además de representantes de la literatura de la Restauración como William Wycherley, John Bunyan, John Milton, George Gordon Byron, entre muchos otros más. 

En cuanto a la literatura moderna y posmoderna, podemos encontrar autores como D.H Lawrence, Virginia Woolf, Agatha Christie, P.G Wodehouse, Julian Barnes, John Fowles, Salman Rushdie, Andrew Motion, Martin Amis, Ian McEwan, entre otros. 

Para conocer más acerca de otras zonas del mundo determinantes para la literatura universal, te invitamos a revisar nuestra sección dedicada a este campo artístico, donde encontrarás mucha más información acerca de su historia, movimientos, géneros, autores y más.