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Literatura latina: qué es, características principales, desarrollo, autores, obras y más

¿Qué es la literatura latina?

Antes de mencionar en qué consiste la literatura latina, es necesario ahondar en el eje en el que emerge, el cual tiene lugar en la lengua latina, conocida también en la actualidad entre las lenguas muertas. La razón por la que se le denomina latín a esta lengua, tiene que ver con Lacio, una antigua comarca en la que emerge y dentro de la que más tarde los fundadores de Roma empezarán a adaptarla, aunque esta vez con cercanías a otros idiomas como el etrusco, osco, griego, entre otros, incluyendo aportaciones de dialectos de origen indoeuropeo como el céltico.

Qué es la literatura latina

Ahora bien, la literatura latina inicia en Roma, se mantiene tras la caída de la República y el Imperio romano en Occidente, e incluso continúa la producción durante la época de la Edad Media, tocando otros momentos como lo fueron el Renacimiento y el Humanismo.

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Características de la literatura latina

Dentro de diversos espacios, entre ellos las ceremonias religiosas, se desarrolla gran parte de la manifestación de la literatura latina, de modo que pronto empezaron a surgir géneros como lo son el teatro, la lírica, la épica, la retórica, la historiografía, entre otras que marcarán un eje importante en el desarrollo literario, especialmente. Veamos algunas características clave acerca de esta expresión de la literatura:

Manifestación oral

Un rasgo importante de la literatura latina, especialmente ligado a la antigüedad de esta, tiene que ver con el carácter oral de gran parte inicial de sus producciones literarias. Esto se debe a que las primeras manifestaciones de la literatura latina, que se desarrollaron en el pueblo romano, fueron producidas de manera oral, muchas de ellas compuestas con un ritmo, entre las que encontramos cantos laudatorios, canciones funerarias, cantos religiosos, pero también diálogos improvisados con toques satíricos.

Influencia griega

Otro aspecto esencial de la literatura latina, está relacionado con la dependencia de la literatura griega de la que están sujetos. Esto se debe a que cuentan con una gran influencia por parte de los avances en géneros literarios que empiezan a desarrollarse en Grecia y que luego llegan a Roma, como lo son la mitología, uno de los más relevantes.

Creación didáctica

Muchos expertos han definido la literatura latina como una expresión literaria que tiende a la creación didáctica, de hecho, por encima de la creación estética. Esto se debe sustancialmente a que durante la época en la que empieza a gestarse, se prioriza el carácter práctico. Es así que es posible encontrar, dentro de la literatura latina, una gran variedad de escritos en el campo de la oratoria, la historia e incluso la ciencia en paralelo con los escritos literarios.

Carácter continuo

No podemos hablar de la literatura latina, como una expresión propia de un momento y lugar determinado, sino que se trata de una producción dilatada con el paso del tiempo, dado que las obras abarcan distintas épocas, como por ejemplo el Imperio Romano y más adelante tendrán también un papel fundamental en la Edad Media y en el Renacimiento.

Teatro latino

El teatro es uno de los campos de mayor desarrollo de la literatura latina, pues en esta expresión, en especial en lo que se llamó como el teatro popular, se generan las primeras obras orales relacionadas con las fiestas campesinas, la cosecha, entre otras actividades. Estas manifestaciones de teatro popular se construyen en versos y con su lectura, irán emergiendo los personajes y las caracterizaciones. Posteriormente, hacia el siglo III a.C, Roma demanda representaciones, lo que llevará a tomar traducciones y adaptaciones de tragedias de origen griego.

Desarrollo literario

Ahora bien, en cuanto al desarrollo en las composiciones literarias, una de las que más tiene presencia en este campo serán las composiciones líricas, las cuales reciben el nombre de oda. En particular, este tipo de expresiones literarias, de las que de hecho ya hablamos en profundidad en otro apartado por si quieres revisar, se caracterizan por tratar temas de carácter patriótico, religioso, amoroso y bucólico, además se encuentran sujetas a un tipo de verso y estrofa para su creación.

Este aspecto, de hecho, pone en evidencia la influencia helenística griega a través de la influencia de literatos, filósofos y poetas en los escritores latinos más jóvenes, entre los que se encuentran Virgilio, Cátulo y Horacio. También destaca la poesía didáctica, la cual está regida por el contenido utilitario, lo que implica la enseñanza acerca de diversos temas, en este caso de las normas prácticas, el contenido científico u otras materias, trabajadas por estos autores.

Primeras expresiones literarias

Primeras expresiones literarias

Ahora bien, veamos en profundidad las expresiones literarias que dieron origen a nuevas manifestaciones en los distintos géneros que empiezan a tomar lugar en la literatura latina para reconocer y distinguir sus avances de manera particular:

Poesía

Una de las características más importantes de este campo, tiene que ver con que la poesía en su primer momento incluye un carácter lírico-religioso. Es así que es posible encontrar distintas composiciones que se realizan en torno a actividades como la consagración a figuras, prácticas como la agricultura con el fin de agradecer a los dioses, pedidos para la protección por los dioses, entre otros. En este ámbito, surgieron los Fesceninos, una serie de versos elaborados por actores que incluían burlas, aunque también se desarrollaron cantos satíricos, composiciones que celebraban alabanzas elevadas a héroes, entre otras.

Prosa

Este tipo de composiciones que estaban libres de rimas y medidas, permitieron el desarrollo de otros tipos de textos. Uno de ellos son las leyes que facilitaban el estudio del origen de la lengua latina, también las leyes de las XII Tablas, interesadas en explorar por las exigencias de los pueblos en defensa del patriciado. Otros textos de este campo fueron las inscripciones sepulcrales, textos de carácter político, entre otros.

Oratoria

Definido como el arte de las oraciones retóricas y en general, el arte de hablar bien, surgen una gran variedad de oradores romanos entre los que encontramos a Catón y Gracos, entre otros. También se hace necesaria la elocuencia y la manifestación de la palabra a partir de hechos como las luchas de los patricios y plebeyos, el establecimiento de lo que será la República en Roma, transacciones de los bandos, acuerdos en el Senado de Roma, tratados con otros pueblos, administración de la justicia luego de la República, entre otros.

Durante el segundo período se empiezan a desarrollar en las escuelas y los artistas géneros como la tragedia, la comedia, la epopeya que será el poema por excelencia, la sátira como figura o recurso literario, los epigramas, la poesía didáctica, el surgimiento de biógrafos que serán sumamente conocidos, además de la filosofía, la oratoria, la poesía descriptiva, la historia, las cartas, la fábula, la poesía dramática, la gramática, entre otros campos que tendrán una gran influencia en la producción literaria en otros períodos.

Autores y obras de la literatura latina

Entre los autores más importantes, encontramos a Horacio, Virgilio, Cátulo, Ovidio, Plauto, Tito Livio, Tácito, Lucrecio, Catulo, Propercio, Tíbutlo, Lucano, Marcial, Juvenal, Varrón y algunos más. Entre otros autores encontramos en la Edad Moderna autores como Baruch Spinoza, John Milton, Thomas Hobbes, Jacob Bidermann y Francis Bacon. En el Renacimiento resaltan autores como Dante Alighieri, Guillermo de Ockham, Giovanni Boccaccio, Tomás Moro, Erasmo de Róterdam, Jean Buridan, entre otros.

Entre las obras más conocidas, se encuentran: La olla y Anfitrión de Plauto, Carmina Burana, selección de cantos, entre otros.

Ejemplo de literatura latina

Una de las obras más importantes de la literatura latina es el libro los Orígenes de Roma, un texto escrito por Marco Porcio Catón, militar, escritor y político romano. Sin embargo, no se pudo recuperar, pues su pérdida supuso un campo abierto a muchas incógnitas sobre la etapa primitiva del latín en su composición. Otro texto importante del que sí se tiene registro es el canto o himno escrito por los hermanos arvales, descubierto hacia el año 1777 y que se encontraba grabado en una piedra.

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