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Literatura maya: qué es, desarrollo literario, historia, obras, características y más 

¿Qué es la literatura maya?

Se denomina literatura maya al conjunto de textos que son escritos en lengua maya, junto a textos que reúnen conceptos y tradiciones de esta cultura en América Latina. De esta manera, la literatura maya no sólo se refiere a textos producidos en la época histórica de la colonia, sino que también comprende aquellos que se han realizado en la posteridad en lengua maya. 

Por otro lado, es importante tener en cuenta que lo que se conoce como literatura maya, no reúne un conjunto de expresiones literarias que hacen parte de una sola lengua, sino que reúne muchas más, dado que en el territorio maya se hablaron hasta 27 lenguas distintas que pertenecían a la misma cultura maya. 

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Historia y origen de la literatura maya

El origen de la cultura maya, marcada por las manifestaciones que se han encontrado data del 250 a 900 a.C, período clásico que se extenderá hasta la invasión española. Dentro de lo que los expertos constatan, los registros mayas muestran que en sus inicios, la manifestación literaria era usada con el fin de contar la cotidianidad de sus pueblos, así como también explican el origen del mundo y de los seres humanos, además de la relación de los indígenas con sus dioses. Es a partir de la invasión europeo que sus expresiones sufrirán importantes modificaciones. 

Muchos de los escritos de la época narran y explican la genealogía de los gobernantes mayas, incluyendo la descendencia directa de los dioses. Esto se debe a que en la etapa de la conquista, muchos líderes de las etnias americanas pidieron el reconocimiento de títulos nobiliarios a la corona española, además de poder conservar sus territorios, lo cual que aceptado siempre y cuando se sometieran al dominio de España. Es así que los escritos de genealogía servían para impresionar al rey y que de esta forma les concediera lo que pedían. 

El sincretismo que procedió con la llegada de los conquistadores, trajo consigo importantes cambios, sobretodo en la temática de las manifestaciones literarias de los mayas. Es así que muchas de sus expresiones serán escritas por nobles mayas que habrían aprendido a usar el alfabeto latino por frailes procedentes de españa. La destrucción de sus textos motivó a los mayas a empezar a escribir sus tradiciones, leyendas y demás manifestaciones con el fin de evitar su desaparición, así como sus creencias religiosas y demás contenido histórico concebido hasta la invasión. Sin embargo, parte de estos textos fueron leídos por la corte española, lo que en algunos casos produjo la censura y la prohibición. 

Es así que la literatura maya, con el paso del tiempo y esta serie de condiciones, adquiere un carácter no sólo cultural, sino religioso y político que se acentúa cada vez más. 

mayas

Desarrollo de la literatura maya 

En cuanto al desarrollo de la literatura por los mayas, es necesario mencionar que son los primeros en trabajar un sistema de escritura pictográfico complejo y desarrollado, lo que les permitirá avanzar aún más con sus expresiones literarias. De esta manera, podemos dividir su desarrollo a partir de los dos formatos: 

Literatura oral: por mucho fue la forma más usada para transmitir la información, leyendas y tradiciones de los mayas de generación en generación a través de la expresión oral. Con el contacto que tienen los mayas con los europeos, se verá una influencia dentro de sus relatos, que a menudo tendrán incluidos elementos americanos, europeos y africanos, no obstante, la cultura maya ha sido una de las más consistentes con el paso del tiempo. 

Literatura escrita: a partir de la literatura oral emerge la literatura escrita, la cual logra extenderse casi por todos los grupos de la cultura. Sin embargo, con la muerte de los ancianos y la negación del registro escrito en sus inicios, muchas de las tradiciones se han perdido con el paso del tiempo. así como los cuentos y leyendas más antiguas. Son los extranjeros, quienes traen consigo el alfabeto latino y empiezan a registrar por escrito algunas de sus manifestaciones. 

Es así que la literatura maya trabajará géneros que no habían sido identificados pero en los que mostraron grandes avances, como lo son: 

Lírica: en ella predominaba la presencia de la música, acompañada por danzas que se enfocan principalmente en la vida y muerte, de manera que asoció principalmente con las ceremonias y rituales. 

Épica: este género se desarrolla a partir de manifestaciones literarias de los mayas dirigidas a la mitología, así como a su propia historia. 

Dramático: de la mano del género lírico, las representaciones teatrales tendrán una gran importancia no sólo para sus tradiciones, sino que también se usarán para la diversión de las comunidades, usadas con situaciones y personajes hechas para causar risa y entretenimiento. 

Características de la literatura maya

Entre los principales rasgos de esta literatura encontramos los siguientes: 

Figuras literarias: una de las características principales de los textos de la literatura maya tiene que ver con el uso constante de figuras como lo son la metáfora, el paralelismo y el difrasismo, los cuales hacen presencia en textos de distintos períodos de desarrollo de la literatura de esta cultura. 

Reducción de obras mayas: una de las consecuencias de la imposición de la religión católica que vino con la invasión española, fue la eliminación y destrucción de manifestaciones escritas por los mayas, dado que los europeos consideraban que estas obras eran heréticas y pertenecían a expresiones del Diablo, de manera que fueron reducidas eventualmente gran parte de ellas. 

Contenido religioso: otro aspecto que conviene señalar es que parte de la manifestación literaria de los mayas se encontraba al servicio de la religión, de manera que mucho de su contenido a menudo trataba sobre la relación del ser humano con las divinidades, pues de hecho esto constituye sus forma de vida. A esto se añade que se consideraba que la expresión literaria era una expresión sagrada, de manera que las otras disciplinas como la ciencia, servían a otras dimensiones humanas. 

Escritura: los mayas inventaron una forma de escritura pictográfica que fue considerada como la más desarrollada del continente americano previo a la llegada de los españoles. Este sistema de escritura fue usado principalmente en códices, es decir, libros de papel doblados, que recibían el nombre de anahte. 

Titulación de obras: otro aspecto propio de los mayas ha sido la demostración de los expertos en cuanto a la titulación de las obras, dado que es una de las pocas manifestaciones artísticas en las que los autores atribuyen sus nombres a los trabajos realizados por ellos. En principio, los trabajos serán impresos en inscripciones grabadas en madera y piedra. 

Obras y autores más importantes 

Uno de los libros más importantes y que da cuenta de las condiciones hostiles, la preocupación y la desesperación que viven los nativos con la invasión de los españoles es titulado “El libro de Chilam Balam”, obra de la que se han encontrado varias versiones a partir del pueblo. Su contenido aloja temas variados entorno a campos como la religión, la astronomía, el calendario, la historia, etc, y de hecho se consideró un texto prohibido. Así mismo encontramos el Popol Vuh, que similar al libro anterior, recoge una serie de relatos que explican el origen del mundo y de los seres humanos. 

Aunque si bien parte fundamental e inicial de la literatura maya tuvo obras anónimas, en lo que respecta a la literatura contemporánea y que hace parte de esta misma literatura, se han reconocido autores como Ermilo Abreu Gómez y Jorge Miguel Cocom Pech, quienes han escrito en lengua maya y que se han convertido en referentes de ella. Dentro de los registros que se conocen de la literatura maya encontramos algunos códices, como: “Peresianus”, “Dresdensis” y el “Tro-Cortesianus”. traducidos respectivamente: “París”, “Dresde” y“Madrid”. Otras obras son: “Rabinal Achí”, “El libro del consejo del Popol Vuh”. 

Para conocer más acerca de estas y otras regiones que fueron claves para el desarrollo de la literatura universal, te invitamos a revisar nuestra sección dedicada a este campo artístico, en el que encontrarás mucha más información acerca de historia, movimientos, autores y más.