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Literatura modernista: qué es, origen, desarrollo literario, obras y autores del modernismo

¿Qué es la literatura modernista?

También llamado modernismo literario, se trató de una de las épocas literarias más influyentes en el campo poético, principalmente, aunque en general se caracterizó por mantener una rebeldía ambigua que trabajará en aspectos de renovación estética acerca de la métrica y el lenguaje. 

Se denomina modernismo a una forma hispánica que procede de la crisis universal de la literatura y que se manifiesta no sólo en la expresión artística, sino también en otras áreas como la política, la ciencia y la religión. El modernismo resaltó, entre otras cosas, por la evasión de asuntos políticos y sociales dentro de las composiciones artísticas, dedicándose principalmente a la perfección del lenguaje, así como la invención de mundos ficticios.

Fue principalmente una época que dio origen a un movimiento literario hispanoamericano, pues aunque lejos de su sede de origen, es en esta zona del mundo en la que encuentra su florecimiento. 

Conoce más sobre la historia y origen de la literatura

Historia y origen de la literatura modernista

Esta época inicia en los últimos años del siglo XIX logrando una importante expansión no sólo en España y el continente europeo, sino también en América. Aunque si bien en sus inicios el término -modernismo- era usado como un concepto despectivo que se refería a quienes estaban en contra de las novedades, pronto se alejó de la connotación negativa para convertirse en el título de quienes cultivaban una nueva tendencia con Rubén Darío como representante. Se le consideró una de las corrientes herederas del posromanticismo, dado que la época inmediatamente anterior era la época del romanticismo. 

El desarrollo del modernismo literario alcanza su auge en la Primera Guerra Mundial, momento en el que posteriormente experimenta la crisis con el desastre del 98 que produjo importantes consecuencias sociales, políticas y económicas para España. Sin embargo, un aspecto importante que se debe resaltar es que la literatura modernista no va a florecer como tal en Europa sino que será en América donde se establece con fuerza y pasa a extenderse por varios países de este continente. 

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El principal desarrollo literario en el modernismo 

Es posible identificar muchos de los aspectos de la literatura modernista en otros movimientos y corrientes desarrolladas posteriormente, razón por la que se le considera como una de las épocas más importantes para el surgimiento de las siguientes etapas de desarrollo de la literatura. 

Para el desarrollo literario el modernismo representó la llegada de una época de renovación profunda que estaba orientada por un sentido de rebeldía frente a la literatura que se había consolidado hasta el momento, de manera que los modernistas, gestores de la tendencia, buscan nuevos temas y formas que respondieran a sus curiosidades e inquietudes. A la vez, influye en el desarrollo de la literatura modernista corrientes literarias, entre ellas el simbolismo y el parnasianismo. 

La expresión de la belleza y el mundo interior que busca la literatura modernista se realiza a través de una serie de recursos clave que toma como herramienta para lograrlo. En ello encontramos aspectos como los recursos fónicos entre los que se encuentran las aliteraciones y las onomatopeyas, especialmente. Así mismo se observa el uso constante de figuras literarias como las alegorías, las sinestesias, las metáforas y los paralelismos, el uso de palabras exóticas, palabras cultas, la adjetivación y todo tipo de elementos que permitan la expresión del sentimiento. 

De otro lado, durante esta época literaria también es posible analizar la recuperación de otros elementos, como lo son los versos eneasílabo, el alejandrino, el octosílabo y el endecasílabo, los cuales eran usados fundamentalmente por autores españoles. El ritmo también será un eje de trabajo en el que se realice la versificación por pies. 

Principales características de la literatura modernista

Entre los rasgos más importantes de esta época literaria encontramos los siguientes: 

Temas: a menudo la literatura modernista tocará temas relacionados con la belleza sensorial y un escape del mundo real, creando así mundos ficticios buscando en ellos un orden bello al que pudieran recurrir como lugar de escape debido al agobio que experimentaban en la cotidianidad y la rutina. 

Preferencia por el mundo medieval: en búsqueda de este escape, los autores de la literatura modernista se refugian principalmente en el mundo medieval, razón por la que se convierte en una de sus principales fuentes de inspiración para la composición literaria. Sin embargo, es importante reconocer que en este proceso, los autores también llevan la mirada al mundo del renacimiento, época anterior y el mundo clásico, así como una inclinación por lugares apartados y exóticos. 

En este sentido, los ambientes mágicos que incluyen princesas, personajes mitológicos, héroes mitológicos, etc, también serán tomados del mundo medieval y llevados a sus obras durante la época modernista de la literatura. 

Mundo interior: durante esta época los escritores también intentan dejar a un lado el realismo que se venía trabajando en las obras, el cual proponía una intención cercana a la observación de la naturaleza como fuente de descubrimiento sobre los sentimientos individuales. De esta manera, el artista busca otros caminos para llegar a su propio mundo interior, preferiblemente sin intermediarios. 

Por otro lado, la literatura modernista expresa una fuerte relación con el romanticismo, del cual recoge el amor imposible, en cierta medida. Además de ello, también se observa la idealización de la mujer y en general, de las relaciones amorosas. 

Otros aspectos que resaltan durante este movimiento son la forma en la que predomina lo nacional sobre lo extranjero, pues en épocas anteriores se había llevado la atención más hacia lo externo. Adicional a ello se observa el culto a la perfección formal, lo cual desencadena en una poesía equilibrada que trabajará con el desarrollo de las nuevas formas y la recuperación de las formas de los versos. 

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Las destacadas Autores y obras de la época modernista 

Uno de los exponentes más importantes de la literatura modernista fue Rubén Darío, a quien se le consideró el representante de esta época literaria. Posteriormente podemos identificar otros autores como lo son Manuel Machado Ruíz, Salvador Rueda, Manuel Reina Montilla, Francisco Villaespesa, Tomás Morales, Ricardo Gil, Alberto Álvarez de Cienfuegos, Saulo Torón Navarro, Eduardo Marquina, Antonio Machado, Alonso Quesada, Juan Ramón Jiménez, Ramón del Valle-Inclán, Isaac Muñoz, Jacinto Benavente, María Martínez Sierra, Rafael Sánchez Mazas, Fernando Fortún, entre otros escritores de origen español. 

Por otro lado, en latinoamérica resaltan otra serie de autores que comparten también participación en otras épocas pero que fueron determinantes para el desarrollo de la literatura modernista. Entre ellos encontramos a: José Martí, Julián Casal, José Asunción Silva, Guillermo Valencia Castillo, Ricardo Jaimes Freyre, Leopoldo Lugones, Enrique Larreta, Carlos Pezoa Véliz, Lisímaco Chavarría, Rafael Ángel Troyo, Medardo Ángel Silva, Arturo Borja, Manuel de Jesús Galván, Humberto Fierro, Ernesto Noboa, Amado Nervo, José Santos Chocano, Aurora Cáceres, Julia de Burgos, Delmira Agustini, Rómulo Gallegos, Ventura García Calderón, entre otros.