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Literatura precolombina: qué es, desarrollo literario, historia, culturas y obras 

¿Qué es la literatura precolombina?

Esta literatura se refiere a un conjunto de obras que fueron producidas en el continente americano, abarcando distintos países de América del Norte, América Central y América del Sur, previo a la llegada de Cristóbal Colón y la posterior invasión española al territorio. Es así que, durante este período ha sido posible conocer en la actualidad, algunos documentos y manifestaciones de los primeros pueblos que habitaron el continente. 

Se sabe que las expresiones literarias en la época precolombina en América fueron variadas de acuerdo a la zona y la cultura, además de que consta de un largo período de tiempo que inicia con el surgir de los primeros pueblos, asentamientos de los habitantes hasta la llegada de la corona española. Entre las manifestaciones conocidas destacan tres culturas fundamentales: la cultura maya, azteca y la inca. 

El término Literatura procede del latín “litterae”, que hace referencia a “letra”, mientras que Precolombino tiene sus raíces de la conjugación de términos que significan: “Previo a Colón”, de esta manera explica la literatura antes de la llegada de los europeos. 

Todo sobre literatura

Historia y origen de la literatura precolombina

El inicio de la literatura precolombina bien podría tomarse desde el surgimiento de los primeros pueblos, dado que de allí proceden los relatos que serán transmitidos de forma oral, y que tendrán su documentación escrita muchas generaciones después. Dentro de ellos resaltan tres grandes pueblos que produjeron importantes avances en diversas áreas, son las culturas: azteca, maya e inca. Cada una de estas culturas contaba con una lengua distinta, así como un conjunto de creencias y tradiciones diferentes una de la otra. Por su parte, los aztecas hablaban en lengua náhuatl, los mayas en lengua maya y los incas en quechua. También destacaron textos en lengua aymara, aunque en menor medida. 

Aunque si bien las tres culturas lograron un importante avance en las artes y las ciencias, lo cierto es que no estaba dentro de sus costumbres el registro escrito, de manera que se basan netamente en la tradición oral, medio por el que se transmite y se conserva mucho de su tradición. Esto ocasiona que los testimonios y manifestaciones que se tienen son muy reducidas en comparación con los avances que tuvieron. 

Otra de las condiciones desfavorables de la literatura precolombina tiene que ver con el hecho de determinará, posteriormente, mucho de su cultura y tradición; la llegada de los españoles a suelo americano. El período de la conquista supuso un cambio fundamental, pero también una herida no sólo humana sino material ante los avances desarrollados, el pensamiento colectivo, la concepción del mundo y en general, sus tradiciones puestas en los relatos orales, pues de hecho es la literatura precolombina uno de los campos más perjudicados del proceso. Sin embargo, no toda la producción literaria es eliminada, pues algunos cronistas tradujeron muchas de las obras que pasaron a escribirse con el alfabeto latino, de forma que fue posible conservar algunos relatos, que, en medio del proceso de la traducción, perdieron su forma, además de otras modificaciones posteriores. 

Pese a este panorama, se ha podido identificar que muchos de los relatos precolombinos estaban enfocados en estilo poético que contaba con versos en la gran mayoría de producciones. Así como otra serie de particularidades ligadas a su contenido y temas, que veremos a continuación. 

Desarrollo de la literatura precolombina

Dentro de los géneros más trabajados por estos pueblos, encontramos los siguientes: 

Teatro precolombino: una de las principales características del teatro que se desarrolló en este territorio, tiene que ver con el carácter que tenían las representaciones teatrales, las cuales giraban entorno a las ceremonias religiosas. Es por ello que sus muestras no incluían las representaciones características del teatro clásico conocido en el continente europeo, el cual mostrará, más tarde, sus influencias en el teatro precolombino. 

Poesía épica: en el campo de la poesía, en especial de la poesía épica, las obras de la literatura precolombina se enfocan en la narración de las grandes hazañas cometidas tanto por sus dioses, como por los héroes que más resaltan dentro de sus culturas. Una de las obras más importantes de esta literatura, en especial del género, es el Popol Vuh, que contiene relatos cosmogónicos y teogónicos de la civilización maya, así como la creación del ser humano y los primeros pueblos. 

Mitos y leyendas: de otro lado no podemos desconocer otro de los formatos literarios que tomaron las manifestaciones precolombinas, pues antes de la llegada de los europeos, las civilizaciones ya poseían relatos, mitos y leyendas que eran creados con el fin de explicar el origen de los seres humanos, de los pueblos, de los primeros seres, del mundo. A menudo este tipo de textos explicaban y manifestaban la importancia que tenían con la naturaleza. 

Particularidades de acuerdo a la cultura: 

Literatura maya: es una de las culturas de las que más se han conservado registros y documentos literarios, dado que muchos de los mayas que lograron sobrevivir a la conquista, se encargaron de trasladar su literatura al nuevo alfabeto latino impuesto con la intención de conservarlo antes de que pudiera ser destruído. Es una literatura que vive en la actualidad y que cuenta con representantes como Ermilo Abreu Gómez y Jorge Miguel Cocom Pech. 

De la literatura maya procede uno de los textos más importantes de la literatura precolombina, el Popol Vuh. Este libro contiene una serie de relatos que explican el mito quiché que incluye el origen de los seres humanos, los dioses y el origen del mundo.

Literatura Azteca: en principio desarrollan una escritura jeroglífica, aunque habría alcanzado un estado fonético antes de la conquista de España. Muchos de sus registros fueron destruidos por los europeos, mientras que otros fueron conservados por los misioneros. Entre sus documentos se han encontrado poemas relacionados con temas acerca de la vida humana y con la naturaleza, así como celebraciones de carácter religioso y hacia la guerra. Desarrollaron cantos divinos que recibían el nombre de teocuícatl, destinados a los sacerdotes. Predominó en esta cultura la transmisión oral. 

Ha sido posible reconocer que gran parte de sus autores se trataban de reyes de los pueblos a quienes se les atribuyó, sobretodo, las obras más grandes, como fue el caso de Nezahualcoyotl. 

Literatura Inca: aunque si bien de su cultura se han encontrado algunos vestigios físicos artísticos, el campo literario no ha contado con la misma distinción, dado que de ella no se conserva ningún testimonio de forma directa que pudiese establecer relación con la civilización. El uso de la lengua quechua, uno de los idiomas que existe en la actualidad, se extendió por distintas zonas de América Latina. Igual que los aztecas, los incas no registraban de forma escrita sus tradiciones. Sin embargo, la escritura quipus se atribuye a esta cultura, la cual era usada para asuntos de contabilidad, pero no para la escritura de las leyendas. 

Algunos de los acercamientos de los estudiosos a la literatura inca arrojan que sus testimonios orales a menudo giraban entorno a historias de la zona, contenido poético y otros temas relacionados con el ambiente, como la naturaleza, los animales, las plantas, etc. 

precolombino

Características de la literatura precolombina

Se debe considerar que la concepción acerca del tiempo, así como de la naturaleza y de la existencia del ser humano era totalmente distinta a las concepciones que tenemos en la actualidad, pues mostraban una conexión vital con la naturaleza, la Madre Tierra, contacto que a los ojos europeos no será bien visto. 

En cuanto a los rasgos más importantes de literatura precolombina, encontramos los siguientes: 

Tema: si bien cada registro literario da cuenta de la realidad de una población en un contexto determinado, la literatura precolombina no será ajena a ello, pues los relatos, tradiciones y leyendas están profundamente ligados a las actividades que desarrollaban, sus relaciones con la naturaleza, la práctica del sembrado, y en general, la vida cotidiana de los primeros pueblos de América. Es por ello que la literatura precolombina a menudo se relaciona directamente con una literatura panteísta, pues guarda una relación con los elementos de la naturaleza muy directa. 

Contenido filosófico: una de las características más importantes de la literatura precolombina tiene que ver con el contenido de sus obras, dado que reflejan importantes relatos filosóficos que dan cuenta del interés y preocupación sobre la existencia humana. Además, sus contenidos incluían una lucha que resaltaba el poder del conocimiento y de la sabiduría para lograr alcanzar una mejor y completa civilización. 

Poesía de dolor: la producción poética de la literatura precolombina a menudo expresa sentimientos de dolor, sufrimiento y melancolía, guiadas por un sentido fatalista de estos hacia la vida. Es así que el contenido de la poesía, especialmente, manifiesta temas relacionados con la muerte del poeta, del pueblo y de otras figuras. 

Modificaciones de las obras: es importante tener en cuenta que gran parte de la documentación que se conoce en la actualidad, dado que no se puede decir que en su totalidad, cuenta con cambios, modificaciones e intervenciones aplicadas a las obras de la literatura precolombina. Muchos estudiosos afirman que, en el proceso de cristianización, fueron eliminados fragmentos de las obras, sustituidos e inclinados hacia la religión con la que los europeos pisaron territorio americano: el cristianismo. 

A esto se debe añadir que muchos de los textos encontrados por los europeos fueron destruidos y prohibidos, cuyas obras veremos más adelante. 

Uso de figuras: además de la implementación de herramientas variadas, el uso de figuras retóricas es una de las constantes más importantes que desarrollaron los pueblos precolombinos, dado que en sus narraciones, especialmente las mitológicas, aunque también aparecerán en narraciones cotidianas, habrá un uso superior de la exageración. 

Tintes del realismo mágico: lo que será en la posteridad una de las mayores herramientas de la literatura en este territorio, muestra sus indicios en la literatura precolombina. Es así que se verá con frecuencia acontecimientos inverosímiles que combinan lo irreal con lo real, para consolidar el realismo mágico, en este época usado para la escritura del mito de la creación. 

Religión: muchas de las obras que se encontrarán en esta etapa y en este territorio, también reflejan los aspectos religiosos previos a la llegada española con la cristianización. Sus obras evidenciaban contenido religioso variado en cada una de las civilizaciones conocidas, seguido por maneras de vivir particulares. 

Obras anónimas: otro aspecto que conviene considerar es que las obras de la literatura precolombina no eran firmadas por el autor, dado que poca importancia tenía para ellos dejar constancia de sí mismos. Esto se debe a que predominaba la intención de expresar los deseos y sentimientos que estaban en toda la comunidad. 

Dominio de géneros: dentro de lo que se ha podido estudiar de la documentación de la literatura precolombina, es posible identificar que estos pueblos ya contaban con un dominio completo en términos de desarrollo literario en géneros como la poesía épica, así como la poesía lírica y la prosa, además de la importancia que tenía la práctica del teatro ritual. 

Obras y autores más importantes 

En el campo de la poesía, destacan obras tan importantes como el “Popol Vuh”, el cual ha contando con distintas versiones con el paso del tiempo, así como destacan pocos autores, entre los que encontramos a Netzahualcóyotl, rey de Texcoco, quien desarrollaba textos con tintes existencialistas, incluyendo la influencia religiosa a sus obras. En el teatro precolombino podemos encontrar obras como “Chilam Balam” y “El Rabinal Achí”. 

Dentro de las obras prohibidas, especialmente en la cultura Maya, encontramos, además del Popol Vuh, “Memorial de Sololá”, Libros de Chilam Balam, “El baile de los gigantes”, “Rabinal Achí”, una obra de teatro, entre otros. Además también es posible examinar otros escritos como “Tragedia del fin de Atahualpa”, “Quipus”, “Viracocha y la creación del mundo”, “Uska Paukar”, “Ollantay”, “Codex Peresianus”, entre otros. 

De otro lado, también destacan autores que han seguido usando la lengua maya, una de las precursoras de la literatura precolombina, en la posteridad, como lo son Ermilo Abreu Gómez y Jorge Miguel Cocom Pech con obras como “Los secretos del abuelo”.