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Literatura prehispánica: qué es, origen, características, obras principales de las culturas

¿Qué es la literatura prehispánica?

Cuando hablamos de literatura prehispánica nos referimos a una serie de textos que son desarrollados en el continente americano previo a la llegada de los españoles. Sin embargo, este tipo de textos están dispuestos mayoritariamente dentro de la tradición oral de las comunidades, aunque también es posible identificarla en los registros de los sistemas de escritura precolombinos que incluyen temas variados como mitología, religión y astronomía, y que fue posible conocer a partir de las inscripciones en los monumentos y los códices.

literatura

La literatura prehispánica abarca la de tres culturas principales que resaltaron en este campo debido a su legado en la literatura, entre ellas tenemos la cultura mexica del Valle de Anáhuac en México, la cultura maya de la península de Yucatán y Guatemala, y la cultura inca que se desplazó por Colombia, Perú y Ecuador.

Aquí puedes conocer más sobre que es la literatura

Origen de la literatura prehispánica

Tras la Conquista una gran parte del patrimonio cultural de la población nativa en América fue destruída en su totalidad, razón por la que es muy difícil rastrear con precisión el origen de la literatura prehispánica. Sin embargo, su permanencia y vida dentro de la tradición oral ha permitido un acercamiento a la par que se desarrollaban las grandes civilizaciones de esta parte del mundo.

De acuerdo a lo anterior, podemos partir de su surgimiento teniendo en cuenta las tres grandes culturas que se establecieron en el continente americano principalmente:

Mexica

La mayor parte de literatura prehispánica encontrada de esta cultura data de leyendas que proceden de Aztlán, además de que estaba conformada por varios grupos que forman distintas alianzas. Parte de su literatura estaba registrada en códices, una especie de libro que se doblaba como un abanico fabricado en fibra vegetal.

Maya

La escritura de esta cultura estuvo marcada por una forma de escritura alejada de los adornos en libros. Usaban una combinación de símbolos fonéticos y también ideogramas. Esta combinación representaba el lenguaje hablado también.

Inca

Esta cultura, pese a no tener un sistema de escritura desarrollado, su tradición oral fue una de las más importantes y que permitió la preservación de ella. Poco de ella se pudo registrar en fragmentos de los que se conserva muy poco.

Desarrollo de la literatura prehispánica

Es importante considerar que el desarrollo de la literatura prehispánica varió de acuerdo a la cultura, especialmente, así como a sus propios desarrollos de sociedad. Es por ello que para hablar de esta literatura es necesario partir de cada cultura de forma autónoma. Así, tenemos la siguiente información:

Mexica

Sus textos incluían aspectos de la vida y elementos como la historia, el derecho, la medicina, la religión y los rituales. Se desarrolló principalmente en la poesía y en la prosa, aunque este último tenía una función principalmente didáctica. El teatro también fue uno de los géneros trabajados, representando canciones y danzas rituales.

Sus temas principales eran la lucha de los dioses, el respeto y las alabanzas a las divinidades, uso de tópicos como lo son la vida y la muerte, también la amistad, temáticas relacionadas con el amor, la exaltación de los grandes héroes, la creación del universo, entre otros.

Maya

Después de la Conquista, parte de sus textos empezó a escribirse en alfabeto latino. Gran parte de la producción se desarrolló en prosa con la intención de mantener el legado histórico propio de la cultura maya. También usaban el teatro como parte fundamental de sus rituales religiosos representados en cantos a la naturaleza y danzas.

Los temas más importantes de esta cultura consistieron principalmente en los que estaban relacionados con la creación del mundo, de ahí que una de las obras más importantes sea el Popol Vuh. También incluían textos relacionados con el héroe de la cultura.

Incas

En cuanto a su desarrollo literario, este tuvo lugar principalmente en poemas narrativos que incluían temas como la mitología, la historia y la religión. Una de sus principales particularidades es que estos poemas se debían memorizar de forma fiel para luego repetirse dentro de reuniones públicas. Esta poesía no contaba con estructuras definidas, sino que estaba enfocada a la expresión de mensajes directos y concretos.

Por otro lado, también se desarrolló la literatura a través de himnos, piezas dramáticas, oraciones y canciones. En particular, los himnos y las canciones eran alabanzas hacia las deidades propias de la cultura. El teatro se enfocaba en la presentación de danzas públicas y usaban pocos actores, posteriormente se implementó el coro para el tratamiento de temas religiosos y mitos.

Los temas de la literatura desarrollada por los incas incluía no sólo la temática religiosa, sino también las actividades agrícolas, entre las que estaban actividades como la siembra, la cosecha, las condiciones de fertilidad del campo, entre otros. Sin embargo, los poetas populares de la cultura se dedicaban a la escritura de temas más personales e individuales, donde a menudo es posible identificar aspectos como las batallas, las victorias, relaciones amorosas, etc.

Características prehispánica

Características de la literatura prehispánica

Es momento de revisar cuáles son los rasgos distintivos más importantes de este tipo de literatura, teniendo en cuenta el contexto histórico en el que se desarrolló, así como también el de sus culturas más representativas. Así, tenemos las siguientes características principales:

Permanencia oral

Una de las principales características de este tipo de literatura tiene que ver con la forma en la que se transmitió y en la que además sobrevivió mayor parte de su tradición literaria, desarrollada principalmente como literatura oral. Sin embargo, no se debe omitir que fue posible identificar textos escritos sobre rituales poéticos, textos sagrados y dramáticos que lograron transmitirse a través de la escritura jeroglífica y pictográfica.

De generación en generación fue pasando la tradición literaria y es con la llegada de los conquistadores españoles que empieza a registrarse, principalmente, usando su sistema alfabético.

Autor anónimo

La antigüedad de los textos sobrevivientes y la tradición oral carecen de un autor reconocido, razón por la que cuando hablamos de literatura prehispánica, también hablamos de una literatura de autor anónimo. A esto se suma que con la reelaboración a partir de la transmisión oral se realiza también una alteración, por lo que no se tratan de textos originales, sino de reelaboraciones que, en su mayoría, están fuertemente influenciadas por los españoles, pero también por la Iglesia Católica.

Variedad de lenguas

Dado que hablamos de una literatura desarrollada en distintos territorios y con ello, distintas culturas independientes, también hablamos de una literatura que fue elaborada en distintas lenguas de los pueblos conquistados, entre los que estaban el quechua, el ninasimi, el quiché y el náhuatl, principalmente.

Literatura panteísta

Otro de los rasgos que debemos considerar de la literatura prehispánica tiene que ver con la relación de su desarrollo literario con los elementos de la naturaleza, entre los que estaban incluidos el sol, la luna, las estrellas, los animales, los árboles, etc. En estas culturas, estos elementos se convertían en seres animados a los que se les rendía culto.

Obras principales de la literatura prehispánica

Entre las obras más importantes podemos encontrar las siguientes: Popol Vuh o Libro Sagrado del maya-k’iche’, texto acerca de la creación del mundo, Nezahualcóyotl un texto compuesto por poesía que habla acerca de la naturaleza, especialmente, Rabinal Achí, texto fundamental del teatro precolombino que trata sobre el sacrificio y la muerte de Cavek Queche, Libros de Chilam Balam, Título de los señores de Totonicapán, Anales de los cakchiqueles, Ollantay, El libro de libros del Chilam-Balam, El poema de Netzahualcóyotl, El poema de Quetzalcóatl, entre otras.

Recuerda que para conocer más acerca de otros momentos de la literatura, así como géneros, movimientos, autores y más, en nuestra sección en Tipos de Arte, podrás encontrar una área dedicada a este tipo de expresión artística que tantos aportes ha hecho a la historia de la humanidad.