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Literatura romana: qué es, historia, desarrollo literario, características, obras y más

¿Qué es la literatura romana?

Nos referimos a la literatura romana a toda aquella literatura que comprende obras que fueron escritas por autores de origen romano en latín, el cual constituía el idioma natural de esta manifestación literaria, aunque también fue tomado el griego en sus inicios. Esto tuvo lugar debido a que nace la literatura romana en cuanto es establecido el latín como la lengua oficial, de manera que a menudo se conoce a la literatura romana como literatura latina. 

Pese a la importante influencia que tuvo Roma en términos culturales, sobretodo, luego de la conquista a Grecia, emergen importantes autores que realizan grandes aportes al arte y que serán determinantes para el desarrollo de la literatura universal, donde se trabajarán nuevas formas literarias, pero también se cultivan muchas más. 

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La Literatura

Historia y origen de la literatura romana

Con la formación del imperio romano, momento en el que la población continúa desarrollándose, marca un importante momento en términos sociopolíticos, principalmente. Posteriormente, en su devenir que estaría marcado entre el siglo VII a.C y el V d.C, aproximadamente, Roma tiene mucho contacto con otras culturas, entre ellas, la cultura griega, la cual influirá determinantemente. 

Roma se convertirá en sede de imitación y asimilación de la organización y el pensamiento griego en términos de arte, pero sobretodo en la literatura, de manera que no se le distinguió por innovar o presentar esquemas originales, sino que tomó principalmente como modelo la cultura griega. En este sentido, la literatura griega sienta las bases de la literatura romana, la cual, gracias a ello, empieza a trabajar en esta expresión artística en la que emergen importantes autores y precedentes para su propia literatura, como la renovación de formas. Pese a la influencia, Roma mantiene su forma de escritura mayoritariamente en latín, la cual fue de gran importancia durante el desarrollo de la literatura durante le época antigua y la época medieval. 

Sin embargo, esto no quiere decir que previo a la llegada de la cultura griega Roma no hubiese trabajado en el campo literario, pues los expertos consideran que existieron manifestaciones de la literatura romana en indígena que marcarían un primer momento antes del acogimiento y adaptación de las formas literarias que traía Grecia. 

literatura roma

Desarrollo de la literatura en Roma 

Siguiendo los modelos griegos de la literatura, la literatura romana también trabajará una serie de géneros que, en su contexto, modifica y desarrolla de acuerdo a las condiciones de la época, la cultura y costumbres de sus ciudadanos, entre otros factores, estos géneros son: 

Teatro latino

En el teatro, la literatura romana se inclinó principalmente a la escritura y la representación de comedias, sin embargo, también existieron grandes representaciones acerca de batallas épicas, pero nunca se dejaron de lado las obras cómicas que alcanzaban una mayor popularidad entre sus asistentes y una preferencia evidente. 

Esta respuesta por parte de la audiencia animaría a los escritores a seguir desarrollando obras dramaturgas de este tipo hasta que evoluciona a un estilo romano en el que los artistas iniciaban podían empezar con la representación teatral sin tener un camino definido o un marco que les sirviera de guía, de forma que emergen respuestas inmediatas y espontáneas, siendo el principal antecedente de la improvisación en el teatro y que más tarde se convertirá en una de las más importantes herramientas del teatro universal. 

Poesía épica latina 

Para la escritura de las obras latinas se siguen implementando los mismos modelos y estructuras que se conocían de la literatura griega en la épica. Sin embargo, la poesía épica romana se va a destacar por las temáticas que trabajó en pro de su evolución, así como las historias que se narran, incluyendo una gran variedad de contenidos, mientras que la literatura griega en la épica se dedicaba a reunir leyendas sobre héroes. La literatura romana en la épica, en contraste, incluye grandes historias de personas o ciudadanos del común. 

Poesía lírica latina 

Es considerado como uno de los géneros secundarios que se desarrollaron en la literatura romana. En Roma la poesía lírica no presentará grandes cambios, sino que se seguirán trabajando los mismos formatos y estructuras griegas. Sin embargo, muchos de los autores más importantes de la época escribirán importantes obras siguiendo el modelo, entre los que se encuentra Ovidio. Se consideró como un género que estaría mucho más cercano a las altas clases sociales, de manera que para las clases bajas era un género de difícil acceso. 

Características de la literatura romana

Entre las características más importantes de las manifestaciones romanas en literatura, encontramos las siguientes:

Regiones abarcadas: se considera que la literatura romana logra instalarse y extenderse por todo el Mediterráneo, alcanzando el centro de Europa y logrando una gran expansión por las regiones que se conocían del mundo en este momento, entre las que encontramos Galias, África y Bretaña. 

Poder del Imperio Romano: un punto clave que se debe considerar a la hora de estudiar la literatura romana es el poder con el que contaba el Imperio Romano en términos de arte, dado que tanto la literatura, como otras expresiones artísticas son usados como instrumentos ideológicos que se toman al servicio del imperio. 

Por otro lado, la literatura romana también se va a caracterizar por ser usada para la división social, dado que sólo tenían acceso a ella los letrados y el ciudadano común sólo podía acceder a las ediciones que eran permitidas por parte del gobierno para su circulación. 

Influencia griega: uno de los aspectos más importantes que determina, en gran parte, el desarrollo de la literatura romana es la influencia de la literatura griega. Esto será crucial para su avance, pues sienta los modelos que seguirán los romanos en sus producciones, de forma que la tradición griega permanece viva en todas las manifestaciones literarias que realizan pese a las adaptaciones y modificaciones que ejecutan los escritores de la época, siendo relevantes, también, para el desarrollo de la literatura universal. 

Novedades literarias: pese a que la tradición literaria griega es tomada como modelo, la literatura romana o también conocida como literatura latina, trabaja no sólo géneros que ya existían, sino que incorpora importantes formas literarias que serán usadas hasta la actualidad, entre las cuales destacan la oratoria y la fábula, principalmente. Sus obras también contenían temas religiosos. 

Ambientes del teatro: las representaciones teatrales tuvieron lugar, así como otras puestas en escena, a partir de fiestas campestres que en medio de celebraciones permitirían la ejecución de danzas, mezclando diálogos con contenido dramático, así como la introducción de actores y bailarines en ceremonias. 

Las principales obras y autores más importantes 

En cuanto a los autores de la literatura romana, resaltan importantes nombres que fueron determinantes para continuar el desarrollo de la literatura universal entre los que destaca Livio Andrónico, considerado el primer gran autor de la literatura latina. Entre otros autores también podemos identificar a Ovidio y Virgilio, autores sobresalientes de la literatura romana en lo que fue su mayor florecimiento con obras como La Metamorfosis y La Eneida. Otros nombres son Plinio El Joven, Séneca, Suetonio y Horacio. 

Entre otras obras podemos identificar “Las Cartas a Lucilio”, escrito por Séneca, “Los doce Césares” de Suetonio, “El arte de amar” de Ovidio, “La epístola a los pisones” de Horacio, entre otros.