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Literatura de ciencia ficción: qué es, surgimiento, características y principales autores

¿Qué es la literatura de ciencia ficción?

La ciencia ficción es a menudo confundida con la ficción, siendo este el género del que proviene. Es así que cuando hablamos de ciencia ficción nos referimos a un subgénero de la literatura, en especial del género literario narrativo, que nace oficialmente hacia el siglo XX a partir de una serie de exploraciones que más tarde servirán de inspiración para el contenido de otros campos artísticos.

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Es así que la ciencia ficción incluye todos aquellos textos en el que su principio es la creación de obras que están relacionados con la tecnología y la ciencia, a menudo con la creación de mundos del futuro y con situaciones que evidencian los avances tecnológicos que tendrán impacto en la vida de los seres humanos. Sin embargo, es necesario mencionar que dentro de sus posibilidades también emergen intereses hacia mundos caracterizados dentro de lo utópico, distópicos y/o de la ucronía, de lo que hablaremos más adelante.

Aquí puedes conocer más sobre los tipos de texto

Surgimiento de la ciencia ficción en la literatura

El origen de este tipo de literatura, aplicando también el uso de su término, está situado en la modernidad, momento en el que la ciencia y la tecnología son vistos como elementos renovadores que pueden ofrecer respuestas a una sociedad racional, razón por la que abundan los textos racionales que mira con ojos positivos el futuro.

Es así que el subgénero literario de ficción será clave en este momento, sobretodo bajo la modalidad de ciencia ficción y particularmente desde la utopía, una especulación de anhelo de un mundo posible mucho mejor, pues proyecta un mundo ideal. Sin embargo y con el paso del tiempo, la modernidad empezará a recibir fuertes críticas, en especial por los movimientos literarios emergentes entre los que está el Romanticismo, que observa con decepción la mirada esperanzadora del modernismo como solución a muchos problemas de la humanidad de su época.

En este proceso y con estas condiciones, los artistas, en este caso de la literatura, empiezan a explorar y además a retomar otros espacios de la irrealidad que darán origen a la literatura fantástica, la ciencia ficción y luego a la literatura de terror. En particular, los autores de la ciencia ficción especulan sobre las consecuencias negativas posibles de la llegada de la ciencia y la tecnología, además del miedo sobre aquello que no conocen y en este sentido a imaginar nuevos mundos en el futuro. Así, la novela de Mary Shelley, llamada Frankenstein, será la obra que marque el inicio de este tipo de literatura.

Períodos y manifestaciones de la literatura de ciencia ficción

Es importante resaltar que este tipo de literatura, en particular, ha tenido una evolución importante a lo largo del tiempo, proceso del que han emergido otras manifestaciones y expresiones. Haremos un recorrido a través de ellas para conocer sus características más importantes. Veamos:

Ciencia ficción primitiva

Reúne aquella que se realiza antes de la formalización del género. A menudo trata viajes fantásticos con la intención de entretener. Uno de los textos que se incluyen este período es Utopía de Tomás Moro.

Ciencia ficción moderna

Aparecen los primeros exponentes del género caracterizados por sentar las primeras bases de su desarrollo. Autores como Julio Verne, Mary Shelley y H.G Wells, serán los primeros representantes ante una sociedad de cambios inminentes.

Edad oro

Es considerado el momento de mayor auge del género con una gran difusión de textos de este género que empiezan a abrirse paso en el mundo literario. Aparecen autores como John W Campbell, así como revistas clave como Space Opera y Pulp.

Edad de plata

En su evolución, esta siguiente etapa se caracteriza por la división de las revistas y una mayor madurez en torno al desarrollo en el que aparecen elementos de destrucción en los textos. Serán importantes autores como Isaac Asimov y Robert A.

Nueva ola

Este período supone un cambio en relación con el estilo manejado en las obras, así como también el reconocimiento de otros autores que dan mayor difusión a la ciencia ficción. Aumentan el nivel de especulación y se verá en obras de autores como Brian W. Aldiss y Robert Silverbeg, entre otros.

Ciberpunk

Surge en la década de los 80 donde se experimenta una desconfianza por la ciencia a la vez que se observan los avances en el mundo de la tecnología. Los autores optan por futuros distópicos en los que el ser humano es dominado por las nuevas tecnologías.

Postcyberpunk

Observa los avances tecnológicos con ojos optimistas y se interesa por las nuevas tecnologías donde los personajes mantienen y mejoran la ciencia. Sin embargo, es una manifestación que no ha tenido tanto desarrollo o difusión en comparación con las anteriores.

Períodos y manifestaciones

Desarrollo de la literatura de ciencia ficción

En definitiva, un texto es considerado de ciencia ficción cuando su contenido es una suposición o exageración en las creaciones, basado en la tecnología y la ciencia. Uno de los campos en los que este tipo de literatura ha crecido fundamentalmente ha sido en el género narrativo, en particular en el cuento y en la novela. Sin embargo, también es posible encontrar este tipo de literatura en otros campos como el cine y adaptado a videojuegos, cómic, entre otros.

Ahora bien, es momento de conocer las tres divisiones más importantes de la literatura de ciencia ficción y cuáles son sus características más importantes, adoptadas por una gran variedad de autores que a partir de ellas han creado obras fundamentales para el mundo literario. Entre ellas encontramos las siguientes:

Ciencia ficción social

De acuerdo a la invención, en esta sección se encuentran obras que transcurren por escenarios que se desarrollan ya sea en el futuro o en el pasado histórico de la humanidad. En ellas encontramos la utopía, la distopía y la ucronía.

Utopía

El término surge de la obra Utopía de Tomás Moro, aunque en este momento no tenía la noción que se usa en la actualidad. La utopía hace referencia a una realidad ideal o bien un proyecto que se desea y que además, puede realizarse. En la literatura, serán obras que presentan una especie de sociedad ideal en la que el autor imagina una perfección posible de acuerdo a su organización, por ejemplo.

Distopía

En relación con la modalidad anterior, se tratan de historias de un futuro consideradas como utopías perversas o faltas utopías. A menudo incluye elementos como un gobierno opresor, dominio de las libertades del ser humano, así como también una negación sobre sus derechos. La obra 1984 es una de las más importantes de esta modalidad, escrita por George Orwell.

Ucronía

Este tercer formato parte de la suposición de un cambio en un acontecimiento histórico conocido, y en este sentido, las posibles consecuencias que tendría en el futuro de los seres humanos. Una de las obras más importantes de esta modalidad es El hombre en el gran castillo escrito por Philip K. Dick.

Ciencia ficción postapocalíptica

En esta sección están todas aquellas obras que tienen como punto de desarrollo desastres que reducen gran parte de la humanidad, donde los autores se enfocan en el curso de las historias de los que logran sobrevivir. Una de las obras más importantes es el libro Guerra Mundial Z escrito por Max Brooks.

Ciencia ficción militar

Como su nombre indica, son obras en las que se exploran temas variados en relación con los soldados y las batallas que enfrentan. Muchas de ellas están enfocadas en los sentimientos de los soldados luego de participar en conflictos bélicos.

Colonización espacial

Incluye todas aquellas obras en las que los seres humanos tienen la intención de conquistar planetas, por ejemplo. En su recorrido dejan en evidencia procesos como el deseo de perpetuar la especie humana, explorar el universo, entre otros.

Opera espacial

Son obras caracterizadas por usar escenarios galácticos en los que se desarrollan luchas o enfrentamientos, pero también romance y otras relaciones que tienen lugar en este tipo de lugares dentro de la ciencia ficción.

Viajes en el tiempo

Es uno de los subgéneros más importantes de la ciencia ficción y uno de los que más interesados ha reunido. Incluye aquí textos cuyo desarrollo implica viajes en el tiempo a través de portales, máquinas, sueños, entre otros procesos.

Retrofuturismo

Y en esta última sección, también conocida como punk, incluye una gran variedad de modalidades. Expresan ideas concretas, en particular, como respuesta a un momento histórico específico. El steampunk incluye escenarios de la época victoriana del siglo XIX con inventos importantes; el dieselpunk transcurre entre el período de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial; el cyberpunk relaciona elementos como el futurismo y la distopía; y el biopunk presenta sociedades futuristas decadentes con combinaciones de biotecnología.

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Características de la ciencia ficción en el campo literario

Tras revisar la información anterior, es momento de llevar la mirada a aquellos rasgos que puntualmente han consolidado las bases de uno de los subgéneros más importantes del mundo literario en sus modalidades y que serán claves para su desarrollo posterior. Entre ellos encontramos los siguientes:

Mundo posible

Una de las características más importantes sobre las que se crean este tipo de textos es que se parte de la invención de un mundo posible. En este proceso, los autores se plantean situaciones verosímiles en un mundo posterior donde empiezan a narrar cada uno de los hechos que allí se desarrollan. De esta manera y con la interpretación del lector, en el curso de la lectura el mundo posible pasa a ser el mundo real.

No se pretende la realidad

La premisa de este tipo de textos es no pretender que los hechos que se presentan, el entorno, el mundo y sus personajes puedan pasar como reales. La diferencia de este tipo de literatura es que el autor hace un pacto con el lector en el que este asume como real el mundo que se plantea en el desarrollo de la historia. Es por ello que se ha denominado también a este proceso como pacto de ficción.

Marcas de ficcionalidad

Se tratan de elementos que resultan extraños si partimos de una mirada desde el mundo real pero que, en el proceso, se convierten en los que permiten construir este mundo posible. Así, entre ellos encontramos elementos como planetas distintos a la tierra, ciudades subterráneas, criaturas extraterrestres, naves espaciales, entre otros.

Discurso científico y tecnológico

Uno de los rasgos más importantes y que además, sientan las bases de este tipo de literatura es el interés de los autores por el discurso tanto científico como tecnológico, del que parten para plantear nuevas posibilidades mediante una interrogación sobre la realidad. Así mismo, emergen temas variados relacionados como lo son la muerte, la vida, el tiempo y que son trascendentales.

Inteligencia artificial

De la mano del discurso tecnológico, la inteligencia artificial es uno de los aspectos más frecuentes, sobretodo, en la literatura de ciencia ficción de los últimos años, donde la robótica desempeña un papel fundamental en el curso de las historias, resolviendo y generando reflexiones acerca del ser humano en relación con los propios avances, pero también con la creación y la naturaleza.

Aventura en el espacio

A menudo la ficción y en ella la literatura de ciencia ficción está interesada en los recorridos alrededor del universo, proceso que es posible a través de la especulación de vida en otros planetas y que da origen a temas como lo son las culturas de criaturas extraterrestres, también el hallazgo del origen del universo, entre otros.

Fenómenos naturales

Este es un elemento que veremos principalmente en una de sus vertientes como la distopía, donde los autores usan la ciencia y la tecnología como ejes conductores de fenómenos naturales y que posteriormente se convierten en aliados para que los seres humanos continúen su vida en la tierra.

Exportación de la ciencia ficción

El uso de elementos como la tecnología que han sido de gran interés para una gran parte del mundo lector, ha llamado también la atención de otros campos que han adaptado las obras de este tipo de literatura a sus propios formatos. Es así que es posible encontrar este tipo de textos en versiones dentro del cine y la televisión, especialmente.

Comparación de mundos

Algunos textos de este tipo de literatura basan su trama en una especie de comparación que pone en relación el mundo real con el mundo que proponen. Esto se hace con el fin de que se pueda analizar el mundo real enfrentando a una nueva posibilidad en la que el lector debe plantear la verosimilitud de estos a través del pacto de ficción, como ya lo mencionamos.

Características de la ciencia ficción

Autores de la literatura de ciencia ficción

Finalizamos nuestro recorrido por la ciencia ficción con una serie de autores importantes que han desarrollado y han marcado las pautas para su continuación en el mundo literario. En este sentido, tenemos autores como: Julio Verne, H.G. Wells, Mary W. Shelley, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, Arthur C. Clarke, Brian W. Aldiss, Robert Silverberg, Phillip K. Dick, Ray Bradbury, Stanislav Lem, Adolfo Bioy Casares, Jorge Luis Borges, John W Campbell, entre otros.

También podemos identificar importantes obras que emergen de sus distintas etapas de evolución. Así, podemos encontrar las siguientes: Flores para Algernon, El hombre demolido, Muero por dentro, Amazing Stories de Hugo Gernsback, Yo, robot de Isaac Asimov, Cita con Rama de Arthur C. Clarke, Crónicas marcianas de Ray Bradbury, Soy leyenda de Robert Matheson, La invención de Morel de Adolfo Bioy Casares, Neuromancer de William Gibson, Utopía de Tomás Moro, La república de Platón, Ciudad del Sol de Tomás Campanella.

También encontramos obras como 1984 de George Orwell, El cuento de la criada de Margaret Atwood, Un mundo feliz de Aldoux Huxley, Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, La naranja mecánica de Anthony Burgess, Los juegos del hambre de Suzanne Collins, Divergente de Veronica Roth, El hombre en el gran castillo de Philip K. Dick, El filo de la hierba de Harkaitz Cano y The Two Georges de Harry Turtledove, y una de las obras exponentes del subgénero; Frankenstein de Mary W. Shelley, entre muchas otras más.

Si deseas conocer más acerca de otros subgéneros y formatos de la ficción, o bien movimientos, corrientes, vanguardias, etc, te invitamos a visitar nuestra sección de Literatura, donde encontrarás mucha más información acerca de esta manifestación artística a lo largo de la historia.