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Literatura gótica: qué es, origen, características y principales autores

¿Qué es la literatura gótica?

Se trata de uno de los géneros y modalidades de la literatura más importantes, enfocados a un estilo particular que no ha perdido su fuerza. Este tipo de literatura está relacionado con el terror y se distingue por el uso de paisajes oscuros, elementos que propician la sorpresa en el lector, y en general, una ambientación de misterio y miedo que suele estar presente en el desarrollo de sus obras.

literatura gótica

La literatura gótica adopta especialmente el formato narrativo, en específico en la novela, donde la trama toma lugar en medio de una casa con grandes espacios, el descubrimiento de secretos, búsqueda de refugio, entre otros aspectos importantes. Sus historias también pueden tener presentes una gran variedad de elementos que construyen una atmósfera sombría, incluyendo aspectos como lo sobrenatural, lo histórico, entre otros que han tomado sus propios autores.

Otra forma de definir este tipo de textos podría ser aquellas obras que combinan elementos de ficción y del horror, en historias que incluyen temáticas como la muerte, el romance, entre otros. No obstante, lo romántico estaría en el énfasis de producir un tipo de emoción placentera.

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Origen de la literatura gótica

Se considera que el origen de este tipo de literatura se sitúa en Gran Bretaña, en particular durante el Romanticismo. Sin embargo, la primera aparición del término -gótico-, tiene lugar cuando el escritor Horace Walpole lo ubica como subtítulo en su obra El castillo de Otranto: Una historia gótica. Sin embargo, en ese momento no tenía la connotación que tiene en la actualidad, sino que era concebido como “bárbaro”, término con el que se referían a los godos, pueblo germánico.

A su desarrollo se sumaron otros autores como lo son Ann Radcliffe y William Thomas Beckford, entre otros. Así, hacia el siglo XIX este tipo de textos empiezan a experimentar un gran éxito en su evolución, donde empiezan a surgir obras de Edgar Allan Poe y Frankenstein, escrito por Mary Shelley, que profundizarán las bases de su creación para una continuación de mucho crecimiento. De su término y aplicación a los textos, guarda una profunda relación con los ambientes en los que se desarrollan las obras, siendo estas en monasterios y castillos de la época medieval.

Por otro lado, es importante mencionar que durante su surgimiento, Inglaterra atravesaba un importante momento debido al culto a la razón en el que quedaba en la oscuridad todo lo sobrenatural. Así, más tarde con el crecimiento de obras, empezarán a sumarse otros elementos en su proceso creativo, como lo serán los castillos tenebrosos, los cementerios, la presencia de seres malignos, fantasmas, monstruos, tormentas, etc.

Desarrollo de la literatura gótica

Aunque si bien, como mencionamos, la literatura gótica suele estar principalmente bajo el formato de la novela, también ha participado en otros formatos como lo son la poesía, la cual cuenta con la particularidad de ambientarse especialmente en el romanticismo. En este formato poético abundan elementos de esta época en la que con frecuencia los escenarios o descripciones traen lo tenebroso desde el propio paisaje, como lo son los bosques, lo oscuro en la naturaleza, las criaturas, etc.

El desarrollo de este tipo de textos implica un espacio y momento de la historia en la que los personajes están sometidos a emprender aventuras de alto nivel de peligrosidad, así como también incluye la presencia de aspectos sobrenaturales que lo acompañarán en el camino.

Podemos identificar en su avance un sentido de decadencia que el autor puede representar a partir de una gran gama de posibilidades. Entre ellas encontramos una comunidad o bien una figura que luego del triunfo experimenta la decadencia progresivamente, el paso de una familia de clase alta a clase baja, presencia de manifestaciones y elementos inexplicables, personas que tras el temor tienden a experimentar la aparición de padecimientos físicos o mentales, maldiciones, asesinatos, locura o muerte, entre otros.

Características principales de la literatura gótica

Para comprender mejor los límites de uno de los tipos de literatura más importantes, es momento de ver algunas de sus principales características y rasgos distintivos que le permitieron su establecimiento, y en la actualidad, su reconocimiento en la evolución de la literatura:

Localizaciones de las obras

Uno de los rasgos más importantes de este tipo de literatura, tiene que ver con las localizaciones que a menudo usan sus autores, dado que cumplen una función determinante y es el lograr la atmósfera sombría. Es por ello que a menudo podemos encontrar bosques de estas características, así como casas abandonadas, calles oscuras, criptas, mazmorras, entre otras. La importancia de este tipo de obras radica en que es el punto más importante de distinción y promueve el suspenso.

Perfil de los personajes

En muchos casos los personajes de este tipo de obras suelen tener perfiles variados. Sin embargo, uno de los rasgos más comunes que comparten y que constituyen el perfil en la literatura gótica, tiene que ver con que son figuras dominadas por sus pasiones, casi siempre con algún enigma, sentimiento de culpa u otro elemento que capta la atención del lector.

Época de la historia

Las obras de la literatura gótica están escritas bajo un marco de tiempo determinado, a menudo se trata de historias ambientadas en épocas pasadas, aunque también el autor, trayendo el elemento de la ficción, puede construirlas en épocas inexistentes. Una de las épocas más recurrentes suele ser la época Medieval.

Realidad e irrealidad

A menudo uno de los ejes de la literatura gótica tiene que ver con lo real, pero también con lo irreal. Es por ello que otro de los elementos que suelen estar presentes dentro de este tipo de obras son las pesadillas y en general, el mundo de los sueños que dan lugar a este aspecto fuera de lo real.

El mal en la obra

Si tenemos en cuenta el surgimiento de este tipo de literatura, la presencia del mal es uno de los elementos más importantes. Así, vemos en las historias el mal representado a través de un personaje malvado que representa un peligro para lo bueno, representado, a su vez, por un personaje heroico que busca justicia o el bien.

Elementos sobrenaturales

Como hemos visto, la literatura gótica, particularmente, combina elementos de la ficción y del terror, razón por la que con frecuencia podremos encontrar en este tipo de obras elementos sobrenaturales como lo son los muertos vivientes, fantasmas, espectros, entre otros que construyen el ambiente gótico.

Características literatura gótica

Autores de la literatura gótica

Cerramos nuestro recorrido por el mundo de la literatura gótica con una serie de autores destacados dentro de este género y cuyas obras fueron fundamentales para la continuación de este estilo. Entre ellos encontramos los siguientes: Clara Reeve, Ann Radcliffe, William Thomas Beckford, Matthew Lewis, Mary Shelley, Edgar Allan Poe, Samuel Taylor Coleridge, Lord Byron, Emily Bronte, Charlotte Bronte, Robert Louis Stevenson, entre otros.

También podemos identificar obras de gran importancia para su desarrollo como lo son: Canción de navidad Charles Dickens, Drácula de Bram Stoker, Horace Walpole con su obra El castillo de Otranto, Ann Radcliffe que escribió Misterios de Udolpho, Matthew Lewis con su obra El monje, Charles Brockden Brown que escribe Wieland, Walter Scott con su obra La cámara de los tapices, Robert Louis Stevenson y una de las obras más importantes El extraño caso de Dr. Jekyll y Mr. Hyde, Bram Stoker con Drácula, Frankenstein de Mary Shelley, La casa de los siete aguilones de Nathaniel Hawthorne, Jane Eyre de Charlotte Brontë, El jorobado de Notre Dame de Victor Hugo, “Los asesinatos en la calle Morgue” y “El corazón delator” (1843) y otros cuentos de Edgar Allan Poe, entre otros.

Y así cerramos un corto recorrido por uno de los tipos de literatura más importantes que surgen en una época clave de la evolución de la literatura, pero que ha logrado mantenerse viva hasta la actualidad. Recuerda que si quieres conocer más acerca de este campo artístico, en nuestra sección de Tipos de arte encuentras una sección completa dedicada a la literatura.