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Teatro de Vodevil – Características, Definición, Concepto

¿Qué es el Teatro Vodevil?

El vodevil, es una comedia teatral cuya trama se basa esencialmente en malentendidos y situaciones insolentes. En los países anglosajones, es una forma de espectáculo de music-hall, particularmente popular a principios del siglo XX.

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El vodevil ocupa un lugar especial en la historia de los géneros literarios, musicales y dramáticos. En primer lugar, porque, según la época, ha pertenecido exclusivamente a uno de estos campos o a los tres simultáneamente, en segundo lugar, porque a menudo se le ha atribuido un origen casi mítico, subrayando la incertidumbre de las diversas variantes del propio término, sin que sea posible establecer ninguna oposición teórica a tales divergencias en la terminología. 

Definición del Teatro Vodevil

El teatro vodevil se define sobre todo por su estructura muy simple y repetitiva,  de ahí que se considera una forma accesible al autor o al músico de capacidad modesta, y forma parte de una tradición ampliamente difundida, y popular. 

Por lo tanto, la modalidad de canción de este tipo de teatro, no se considera necesariamente vulgar, sino que se distingue por un enfoque fácil que la hace apta para un uso social y participativo, en contraposición a las melodías que requieren un mínimo de técnica vocal y/o instrumental, característica que resulta crucial cuando el vodevil se impuso en el teatro.

¿Cómo se desarrolló el Teatro Vodevil?

En el teatro vodevil se pueden identificar tres fases históricas distintas en las que el mismo se refiere primero a un tipo de canción (hasta finales del siglo XVII), luego a una práctica dramática (desde el último decenio del siglo XVII hasta el decenio de 1710) y finalmente (a partir de 1715) a un género dramático propiamente dicho, inseparable de una forma de teatro musical que se desarrolló en las ferias parisinas de la opéra-comique.

Con el tiempo, el teatro vodevil  se convirtió en una forma de drama musical ligero, con diálogos hablados intercalados con canciones, que fue popular en toda Europa. Gran parte de la programación en el primer período de la radio americana sonaba como el popular teatro de vodevil, y varias futuras estrellas se desarrollaron bajo este sistema de teatro. 

Teatro Vodevil

Características del Teatro Vodevil

El teatro vodevil, se considera también una farsa con música. En América el término connota un entretenimiento ligero popular desde mediados del decenio de 1890 hasta principios del de 1930 que consistía en 10 a 15 actos individuales no relacionados entre sí, en los que participaban magos, acróbatas, comediantes, animales entrenados, malabaristas, cantantes y bailarines. Es la contrapartida del music hall y la variedad en Inglaterra.

El término vodevil, fue adoptado en América del teatro del bulevar parisino, es probablemente una descomposición de vaux-de-vire, canciones satíricas en coplas, cantadas con aires populares en el siglo XV en el Val-de-Vire (Vau-de-Vire), Normandía, Francia. 

Pasó a ser de uso teatral a principios del siglo XVIII para describir un instrumento empleado por los actores profesionales para eludir el monopolio dramático de la Comédie-Française. 

Debido a que se prohibía realizar un drama legítimo, los actores presentaban sus obras en pantomima, interpretando la acción con letras y coros ambientados en melodías populares. Con el tiempo, se convirtió en una forma de drama musical ligero, con diálogos hablados intercalados con canciones, que fue popular en toda Europa.

Legado de este Teatro 

En América  se fomentó el teatro vodevil, con énfasis en el entretenimiento de variedades en los asentamientos fronterizos, así como en los centros urbanos ampliamente dispersos. En las décadas de 1850 y 1860 la variedad creció en favor de la población, y estos teatros fueron celebrados en cervecerías, con espectáculos groseros y a veces obscenos que estaban dirigidos a un público principalmente masculino.

Se atribuye a Tony Pastor, cantante de baladas y juglares, el mérito de haber dado el primer espectáculo de lo que se llamó teatro vodevil a finales del siglo XIX y de haberlo hecho respetable. En 1881 estableció un teatro en la ciudad de Nueva York dedicado al espectáculo de variedades recto y limpio. Su inesperado éxito animó a otros gerentes a seguir su ejemplo y en la década de 1890 el teatro vodevil era un entretenimiento familiar y exhibía altos estándares de rendimiento y aceptación.

Representantes de este Teatro

Importantes estrellas se desarrollaron bajo el sistema del teatro vodevil, por ejemplo, W.C. Fields, malabarista y comediante, Will Rogers, vaquero y cómico,  la famosa Belleza Americana, Lillian Russell, Charlie Case, monologuista,  y Joe Jackson, pantomimista. Igualmente, artistas europeos del music-hall como Sir Harry Lauder, Albert Chevalier e Yvette Guilbert también aparecieron en el teatro vodevil en los Estados Unidos.

A finales del siglo XIX, se estableció  la era de la cadena del teatro vodevil, un grupo de casas controladas por un solo administrador. Las cadenas más grandes eran United Booking Office, con 400 teatros en el Este y el Medio Oeste, y Martin Beck’s Orpheum Circuit, que controlaba casas desde Chicago hasta California. Beck también construyó el Palace Theatre en Nueva York, que de 1913 a 1932 fue la casa de teatro vodevil más destacada de las Américas.