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Teatro Negro – Que es, Características y Ejemplos

¿Qué es el Teatro Negro?

El teatro negro trata de identificar el movimiento teatral que surgió durante el decenio de 1960 con la nueva conciencia de las contribuciones de la cultura negra a la vida de los Estados Unidos. Se manifestó en los dramaturgos negros, los temas negros y los actores y compañías de actuación negros. 

Los orígenes del teatro negro en América se remontan a la trata de esclavos y a la continuación de las tradiciones de actuación africanas. Algunas de estas tradiciones incluían la narración oral de cuentos populares, improvisación, canciones y danzas como el “get down and ring shout”.

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En los primeros años de la trata de esclavos, los africanos sólo podían hacer actuaciones privadas en las plantaciones y en las casas de sus propietarios. Los primeros personajes negros que aparecieron en el escenario, en los siglos XVII y XVIII, fueron blancos que llevaban maquillaje de “cara negra”. Aparecerían a intervalos en producciones blancas como alivio cómico, normalmente interpretando a sirvientes de poca monta.

Definición de Teatro Negro

El término teatro negro trata de identificar el movimiento teatral que surgió durante el decenio de 1960 con la nueva conciencia de las contribuciones de la cultura negra a la vida de los Estados Unidos. 

Se manifestó en los dramaturgos negros, los temas negros y los actores y compañías de actuación negros. Su primera obra importante, Dutchman (1964), inició un debate artístico y social sobre los problemas de la identidad negra en América, al dramatizar un incidente en un metro de Nueva York que puso de manifiesto los prejuicios que la sociedad aporta a la actividad cotidiana.

¿Cómo se desarrolló el Teatro Negro?

Algunos creen que los espectáculos de juglares de principios del siglo XIX son las raíces del teatro negro, pero en un principio fueron escritos por blancos, actuados por blancos con cara de negro y representados para público blanco. 

Después de la Guerra Civil Americana, los negros comenzaron a actuar en espectáculos de juglares, y para finales del siglo XX estaban produciendo musicales negros, muchos de los cuales eran escritos, producidos y actuados enteramente por negros. 

La primera obra conocida de un negro americano fue King Shotaway (1823) de James Brown. The Escape; or, A Leap for Freedom (1858), de William Wells Brown, fue la primera obra de teatro negro publicada, pero el primer éxito real de un dramaturgo negro fue Angelina W. Rachel (1916) de Grimké.

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Características del Teatro Negro

El teatro negro se refiere a las obras de teatro y los musicales escritos e interpretados por afroamericanos con la intención de retratar sus experiencias.  El teatro negro tiene sus raíces a principios del siglo XIX, específicamente con el establecimiento del African Grove Theater en la ciudad de Nueva York.  

Mientras que la compañía del African Grove Theater representaba principalmente obras escritas por dramaturgos anglosajones, en particular las obras de William Shakespeare.

Aunque unos pocos actores y dramaturgos negros habían trabajado en Gran Bretaña desde principios del siglo XX y los negros habían luchado por Gran Bretaña en ambas guerras mundiales, no fue hasta el decenio de 1950 que la necesidad económica provocó una migración masiva desde las colonias no blancas y dio lugar a los comienzos de una comunidad de la que surgió el teatro negro como término de uso general de dos decenios más tarde.

Legado de este tipo de Teatro

En 1972, la primera producción teatral formal del teatro negro se presentó en el Teatro Nimrod de Sydney en Kings Cross, que se trata de una revista de sketches cómicos, satíricos y políticos, cuya producción se llamó Basically Black, y su elenco incluía a pioneros de la emergente escena artística activista negra como Bob Maza, Aileen Corpus, Bindi Williams, Zac Martin y Gary Foley.

el teatro negro surgió de la ardiente combinación de activismo político y las artes escénicas que se plasmó en los objetivos del Teatro Negro Nacional (NBT). Encabezado por el actor y activista Bob Maza, que se inspiró en parte en una visita al Teatro Negro Nacional de Harlem, el NBT abogó por un enfoque de base para el teatro que incluía actuaciones en la calle, demostraciones, danza y talleres, basado en una visión del teatro cuyas luchas trataba de representar.

Representantes de este tipo de Teatro

El Movimiento de Artes Negras (BAM) fue un movimiento artístico liderado por afroamericanos, activo durante los años 60 y 70. A través del activismo y el arte, BAM creó nuevas instituciones culturales y transmitió un mensaje de orgullo negro.

Famosamente referido por Larry Neal como la hermana estética y espiritual del poder negro, (BAM) aplicó estas mismas ideas políticas al arte y la literatura. El movimiento resistió las influencias occidentales tradicionales y encontró nuevas formas de presentar la experiencia negra.

El poeta y dramaturgo Amiri Baraka es ampliamente reconocido como el fundador de BAM. En 1965, estableció la Black Arts Repertory Theatre School (BART/S) en Harlem. El ejemplo de Baraka inspiró a muchos otros a crear organizaciones a través de los Estados Unidos. Aunque estas organizaciones fueron de corta duración, su trabajo ha tenido una influencia duradera.