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Biografía: qué es, definición, tipos de biografía, características, origen y más 

¿Qué es la biografía?

Es uno de los subgéneros del género didáctico más importantes de la literatura, dado que consiste en el texto de la historia de la vida de una persona. Se trata de una narración escrita en la que relata a modo de resumen, los hechos más importantes de la vida de una persona, donde inicia por el nacimiento, con ello todo el contexto del lugar de procedencia, e incluso en algunos casos se remontan a antecedentes familiares. Quien narra no es el protagonista. 

En cuanto a la finalización de la biografía, muchas de ellas se escriben cuando el protagonista ya ha muerto, de manera que abarca su vida de principio a fin. Sin embargo, es el escritor el que elige hasta qué momento irá la biografía, especialmente si el protagonista vive. 

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Significado del subgénero biografía

El término proviene de la unión del griego bios, que hace referencia a vida, y graphein, que se refiere a escribir. Es así que se configura el término que da origen a una forma de escritura enfocada en la vida, de manera que puede usarse también con un sentido simbólico. 

Definición del subgénero biografía

Es un tipo de texto redactado en tercera persona, en la que el contenido consiste en un resumen de la vida de una persona, sin embargo, puede incluir apreciaciones por parte del autor en la que se precisen aspectos relacionados con el contexto de la vida del protagonista de la biografía, además de información relacionada con datos exactos. 

¿Cuál es la función de la biografía?

Un texto como éste reúne una gran cantidad de información sobre la vida de una persona, de manera que su finalidad es, sobre todo, la de dar a conocer rasgos fundamentales de la vida de la persona sobre la que se realice la biografía, en la mayoría de los casos se trata de personas públicas en las que se resalta su actividad profesional, apreciaciones sobre su vida privada u otras actividades por las que haya destacado, las cuales son fundamentales para comprender su obra. 

biografía

 

Historia y origen del subgénero biografía

Se considera que el tipo de texto biográfico tiene sus inicios desde la Antigüedad, sin embargo, se debe tener en cuenta que para el momento no había sido establecido como un subgénero literario, de forma que no se había clasificado formalmente. Es en la Edad Media con el movimiento del Renacimiento, que la biografía empieza a ser reconocida, dado que para este momento era necesario que se brindara información específica de los artistas para ir eliminando poco a poco los modelos antiguos griegos de los que se buscaba desligarse. 

Con el paso del tiempo la biografía, como la humanidad, logró una importante evolución, en la que poco a poco se llegó a incorporar una búsqueda desesperada por documentos que permitieran un acercamiento a la vida de los sujetos y los artistas. Esto será clave para el movimiento realista, del que ya hablamos en un artículo anterior. Es así que, para la actualidad, la biografía logra consolidarse como un escrito que permite conocer la vida de un personaje a partir de los acontecimientos más relevantes y determinantes para la actividad por la que es conocido públicamente, en el caso de las figuras reconocidas en el ámbito político, social, cultural, etc. 

Características del subgénero biografía

Veamos las características esenciales de este subgénero literario: 

Tema

El tema central y por el que se distingue la biografía entre otros subgéneros didácticos, es la narración de los hechos más relevantes de la vida de una persona, los cuales presenta a través de un texto escrito. Se tratan de acontecimientos reales de la vida de una persona igualmente existente. Su contenido reposa desde el nacimiento de una persona, hasta la actualidad o tiempo en el que muere. Algunos autores escriben del autor aún después de muerto, especialmente si dejó trabajos que mantienen su nombre activo. 

Modo de composición

En el momento en el que se está escribiendo una biografía, así como cuando se lee, la organización de los eventos que se exponen están organizados de forma cronológica, siguiendo la línea de la vida. Así mismo, en el escrito, el autor mantiene una mirada objetiva y certera en la que todo lo que menciona puede comprobarse. Sin embargo, el autor puede mencionar algunas valoraciones particulares. 

Narrador

Otro de los aspectos más relevantes de este tipo de subgéneros, tiene que ver con el tipo de narrador que escribe, dado que, la historia es narrada en tercera persona. 

Modo de presentación

Si bien se trata de un texto esencialmente escrito, de manera que puede estar presentado en documentos y libros, lo cierto es que estos sirven de base para la reproducción de la biografía a través de otros formatos, como ha sucedido en los últimos años donde se exponen las vidas de personajes clave a través de documentales, películas, programas, etc. 

Contenido histórico

Una biografía si bien tiene una serie de datos sobre fechas importantes, también suele realizar recorridos entorno a viajes o desplazamientos importantes que realizó el personaje, de manera que incorpora a ello acontecimientos históricos durante sus recorridos, pues muchos de ellos influyen en sus actividades y tendrán un impacto importante en la toma de decisiones. Esta información, además, permite situar y contextualizar al lector en relación con el tiempo y espacio de la vida de la persona. 

Estructura del subgénero biografía

En cuanto a la estructura con la que cuentan este tipo de textos, se asemeja a la organización que suelen usar los textos del género narrativo, dado que cuentan con una parte inicial, una introducción y un cierre a modo de conclusión para el final del texto. De esta manera, en la biografía se organiza de la siguiente manera: 

Introducción: como su nombre indica, en esta parte inicial se realiza la presentación del personaje acerca del que se va a hablar. Es así que, se menciona su nombre completo, fecha y lugar de nacimiento (si se quiere fecha y lugar de fallecimiento), y finalmente la actividad que desarrolló en vida, es decir, su profesión y especialidad. 

Desarrollo: en esta parte inicia como tal el orden de la biografía. Aquí el autor inicia con la narración de todos aquellos acontecimientos que fueron trascendentales para la vida del protagonista, por lo que puede iniciar señalando particularidades de su procedencia, actividad de sus padres y hermanos, si es que se enfoca en el círculo familiar de entrada, etc. 

Conclusión: es el cierre del texto en el que se llega a los últimos años de la vida del personaje, si es que este ha fallecido, o al momento de la actualidad, si el autor lo prefiere. A menudo, en esta parte se evidencia la subjetividad del autor debido a una serie de valoraciones que se realizan en relación con la trascendencia del protagonista. 

Así mismo, la estructura de la biografía suele abordar otros elementos en su organización como son: 

Dedicatoria: se trata de un espacio que ocupa una o dos frases cortas en las que el autor o escritor de la biografía se permite mostrar afecto, ya sea al protagonista de su biografía o a personas a las que estime. 

Prefacio: en esta sección el autor puede contar algunas de sus experiencias personales en relación con el momento previo a consolidar la biografía que va a presentar. En este sentido, puede abordar temas como los motivos que lo impulsaron a desarrollar su trabajo, las razones y las herramientas de investigación, por ejemplo. 

Agradecimientos: ya en la parte final de la biografía, aunque también puede aparecer en el inicio, el autor procede a dar las gracias a distintas personas, entre ellas las que le ayudaron a encontrar información relevante acerca del protagonista, también otras personas que hayan acompañado el proceso a partir de actividades complementarias, compañía, labor fotográfica, recopilación de datos, etc. 

Anexos: en esta sección el autor puede incluir anexos como por ejemplo fotografías, artículos y documentos que haya mencionado durante el curso de la biografía y que se encuentren debidamente indicados para llevar al lector a ellos.

Tipos del subgénero biografía

De acuerdo al ámbito en el que se desarrolle una biografía, es posible identificar algunas modalidades que dan origen a una serie de tipos de biografía. Estas son: 

Biografía autorizada

Son todas aquellas biografías que contaron con la revisión y la validación del autor, pues una vez las ha revisado, aprueba todo lo que se expone dentro de su contenido y permite la publicación de la biografía que se ha escrito. 

Biografía no autorizada

En este caso, la biografía no ha sido revisada por el autor, la mayoría de los casos sin buscar la aprobación de la persona cuya vida se narra. A menudo este tipo de biografías hacen parte de la actividad periodística cuando se realizan informes sobre una persona pública, especialmente cuando se trata de una figura política o social. 

Biografía en libro

Se da por el tipo de formato en el que se presenta la biografía. Su extensión permite una exploración mucho más detallada y minuciosa del protagonista. Con frecuencia la persona sobre la que se escribe es una personalidad pública y de interés en una sociedad y contexto en específico. Su contenido incluye procedencia, momentos previos a darse a conocer, labor, etc. 

Biografía profesional

En este tipo de biografías el contenido se enfoca en la exaltación de las habilidades de la persona, así como sus conocimientos, capacidades, experiencia y demás aspectos que puedan aumentar el valor de la propuesta. Incluye habilidades relacionadas con rasgos de la personalidad en la calidad de la actividad. 

Biografía informativa

Suelen ser biografías no marcadas dentro del mundo literario, sino del periodístico, dado que suelen hacer énfasis en investigaciones profundas con la intención de informar a un público mucho más amplio. No hay una profundización sobre los datos que se presentan, sino que son expuestos de forma objetiva y concreta donde se destacan aspectos específicos. 

escribir una biografía

 

¿Cómo escribir una biografía?

Ahora que hemos visto en qué consiste a grandes rasgos una biografía, es momento de ver cómo escribir un texto como estos de forma correcta: 

  1. Elección del protagonista 

Lo primero que debemos hacer cuando planeamos escribir una biografía es elegir la persona sobre la que se quiere desarrollar el texto. Prácticamente podemos elegir cualquier persona, ya sea un amigo, un familiar, un conocido, un artista, un médico, un abogado, un profesor o cualquier otra persona sobre la que queramos escribir. 

  1. Recolección de la información 

Una vez se haya elegido la persona sobre la que se va a escribir la biografía, es momento de empezar a reunir la mayor cantidad de información posible sobre la persona. Recoge información acerca de su vida, procedencia, instituciones por las que pasó, sus trabajos, actividades y demás, esto te permitirá realizar una biografía completa. Si puedes tener contacto con la persona, entrevistarlo, por ejemplo, será de gran ayuda. 

Si eliges a alguna personalidad famosa, es posible que encuentres mucha de esta información en medios audiovisuales, entrevistas, libros, entre otros. Si no, puedes acercarte a familiares, amigos y personas cercanas para obtener mucha más información. 

  1. Planteamiento de preguntas importantes

A medida que se va recogiendo información, es importante, a la vez, tener en cuenta una serie de preguntas clave que nos permitan profundizar y recolectar información base para proporcionar la mayor cantidad de datos posible acerca de su vida completa. De manera que algunas de estas preguntas pueden ser: ¿Quiénes eran y qué hacían sus padres?, ¿cómo era la relación con su círculo familiar?, ¿cómo fue su niñez?, ¿qué lo lleva a acercarse a lo que sería su actividad principal en la vida?, ¿cómo son sus primeros pasos en su pasión?, etc. 

  1. Organización de la información

Cuando se tenga toda esta información, es momento de organizarla. Recuerda que se debe llevar un orden cronológico, aún cuando hay conexiones entre pasado y actualidad directamente, por lo que se debe profundizar en diversos momentos que permitan ir configurando el futuro del protagonista visto desde el pasado.

  1. Establece una idea central 

Muchas de las biografías mantienen un orden que gira entorno a una idea en particular, se puede tratar de una particularidad del personaje, una actividad o profesión que haya desarrollado, etc. Elaborar esta idea central te va a permitir desarrollar el contenido entorno a la vida del personaje, por el que pasarán todos los sucesos. 

  1. Empezar a escribir

Es momento de poner manos a la obra. Empieza a escribir manteniendo el orden que has elegido y la idea central que te has dispuesto, aunque puedes indicarla desde el inicio, debes cuidar que la información que agregues la vaya construyendo en el curso de la biografía. 

  1. Agregar la bibliografía 

Por el tipo de texto que estás escribiendo, dado que implica una gran cantidad de fuentes de información, es necesario que cada una de las fuentes sean agregadas al documento final, incluyendo no sólo documentos o libros, sino también las entrevistas y las personas que te dieron su palabra, fuentes online consultadas, etc. 

        8. Revisión final 

Tenemos todo el documento listo, ahora sólo queda revisar nuevamente aspectos como la ortografía y la gramática, así como la coherencia entre párrafos y demás divisiones que hayas decidido hacer dentro de la biografía. Puedes pedir a alguien que lo lea para que te proporcione sus apreciaciones, especialmente si la persona de la que se habla es de interés para ella también. 

Recuerda revisar algunas fuentes previamente. Puedes remitirte a biografías ya realizadas de autores, artistas, médicos, políticos o cualquier otro tipo de personalidades de importancia. Esto te permitirá tener una guía más cercana para empezar a escribir la biografía. 

Ejemplo del subgénero biografía

El siguiente es un fragmento de la biografía autorizada de Steve Jobs, una de las más conocidas de nuestros tiempos, escrito por Walter Isaacson: 

“Este es un libro sobre la accidentada vida y la abrasadora e intensa personalidad de un creativo emprendedor cuya pasión por la perfección y feroz determinación revolucionaron seis industrias diferentes: los ordenadores personales, las películas de animación, la música, la telefonía, las tabletas electrónicas y la edición digital. Podríamos incluso añadir una séptima: la de la venta al por menor, que Jobs no revolucionó exactamente, pero sí renovó. Además, abrió el camino para un nuevo mercado de contenido digital basado en las aplicaciones en lugar de en los sitios web. Por el camino, no solo ha creado productos que han transformado la industria, sino también, en su segundo intento, una empresa duradera, imbuida de su mismo ADN, llena de diseñadores creativos e ingenieros osados que podrán seguir adelante con su visión”.