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Enciclopedia: qué es, significado, características, tipos de enciclopedia, partes y más 

¿Qué es el subgénero de la enciclopedia?

Es un tipo de obra que hace parte de los subgéneros del género didáctico dada su función, pues comprende contenido destinado al aprendizaje y el conocimiento, reuniendo una gran variedad de temas en orden alfabético, con información universal o enfocada en un campo en específico. Además, en su redacción pueden participar uno o más autores. 

En la actualidad podemos encontrar diferentes tipos de enciclopedias que se han encargado de recopilar una gran cantidad de información de campos de interés, entre los que se encuentran áreas como la economía, el arte, la arquitectura, entre muchas otras más. 

Conoce más sobre el género didáctico

Significado del subgénero enciclopedia

El término proviene del vocablo latino encyclopaedia, que hace referencia a conjunto o compendio de conocimientos. De ahí que se use el término para referirse a una obra en la que se recopila una gran cantidad de información sobre un campo determinado o a nivel general. También los griegos van a usar el término para referirse a libros que eran usados para la educación de niños, en los que van a incluir una serie de conocimientos de campos dentro de las humanidades, las artes y las ciencias. 

Definición del subgénero enciclopedia

Podemos definir la enciclopedia como un tipo de texto que comprende un conjunto de conocimientos, condensando, de esta manera, el saber de forma organizada en el formato tradicional del libro. Sin embargo, con el paso del tiempo su contenido ha pasado a otros formatos como por ejemplo las versiones en Internet y el CD. 

enciclopedia

¿Cuál es la función de la enciclopedia?

El objetivo de este tipo de textos es la recopilación de la información que se propone para poder proporcionar un conocimiento de tipo específico o universal, de manera que su contenido puede alcanzar varios tomos. La información allí contenida puede estar organizada a partir de un orden alfabético, divisiones temáticas, etc. 

La intención de la enciclopedia nace en la Edad Contemporánea con el fin de combatir el oscurantismo, para lo que se empieza a organizar la información obtenida hasta entonces, en un compendio confiable que permitiera la transmisión del conocimiento, en especial, el conocimiento científico, teniendo en cuenta que el oscurantismo era una práctica destinada a la obstaculización de difusión de conocimientos a la comunidad, de manera que intentaban impedir que estos llegaran a la población. 

Historia y origen de la enciclopedia

Se considera que el origen de la enciclopedia estaría situado en Sumeria, milenio cuatro a.C., con un glosario temático que se concibió como un primer texto con el que se intenta ordenar todo el conocimiento del mundo obtenido hasta entonces. En este sentido, tiempo después aparecen más textos que empiezan a evidenciar un orden convencional. Además de Sumeria, Egipto también inicia esta actividad a partir de listas temáticas, en especial la llamada Onomástica del Ramesseum, la cual data del año 1750 a.C.

Más tarde, hacia el año 1100 aparece otro texto que cuenta con 610 elementos organizados, cuya intención era formar una especie de catálogo sistemático acerca del universo, algo así como una forma de instrucción para las personas a partir de los conocimientos alcanzados acerca de la organización del mundo. 

Características del subgénero enciclopedia

Estas son las características más importantes de la enciclopedia como subgénero didáctico: 

Contenido: el contenido de la enciclopedia depende de la especialización a la que se enfoque, de ahí derivan los tipos de enciclopedia que existen. Es así que su contenido puede estar enfocado en saberes sobre salud, historia, ciencias sociales, matemáticas, artes, lenguaje, anatomía, ciencias naturales, etc. 

Formato del contenido: en general, puede presentar de forma resumida distintos temas de diversos contenidos. Sin embargo, busca abarcar la mayor cantidad de información útil necesaria para poder ofrecer respuestas concretas a las inquietudes de quien consulta. 

Tipo de público: un aspecto esencial de la enciclopedia es que la temática de su contenido puede ser de interés universal, debido a la variedad de temas que almacena. Es así que pueden ser atractivos para cualquier persona y solucionar inquietudes variadas, aunque puede dirigirse a un tipo de público en específico, especialmente cuando se trata de enciclopedias con contenido específico en un campo. 

Organización: otra de las características más importantes de la enciclopedia tiene que ver con la forma en la que está dispuesta la información que contiene. En este caso, la enciclopedia se puede dividir a partir de distintas formas, como por ejemplo separaciones por tema, separación por orden alfabético, divisiones de los tomos a partir de la materia en la que se enfoque, etc. Cada una de ellas contiene un índice a través del cual el lector puede seguir y guiarse para explorar su contenido.

Importancia cultural: es importante resaltar que debido al contenido de una enciclopedia, han consolidado un importante lugar en la cultura, pues en ellas se halla contenida parte o totalidad de la historia conocida, además de otra serie de conocimientos esenciales que han surgido con el paso del tiempo para una disciplina, actividad o sector en específico, de manera que se convierten en fuente de inspiración para muchos ámbitos.

Necesidad de actualización: con el paso del tiempo, investigaciones especializadas y demás factores, influyen en los conocimientos que se obtienen, de manera que hace necesario contar con actualizaciones que permitan mantener al tanto la información que se sigue y resuelve para renovar la información. Esto también tiene que ver con mantener el contenido en el tiempo, lo cual ha facilitado en gran medida el formato digital. 

Diferencias con el diccionario: el diccionario es otro de los subgéneros didácticos, del que podrás encontrar también un apartado completo en nuestra sección de literatura. Se diferencia de la enciclopedia en la medida en la que es presentada la información, pues a diferencia del diccionario, la enciclopedia busca responder ampliamente a cualquier inquietud del individuo en determinada área, mientras que el diccionario se concentra en una explicación concreta y corta.

Partes del subgénero enciclopedia

El contenido de una enciclopedia está organizado de la siguiente forma: 

Portada: dado que la enciclopedia mantiene el mismo formato de un libro, cuenta con una portada en la que se presenta el título o el tipo de enciclopedia, incluyendo el nombre del autor o autores, la casa editorial, e incluso algunas ya muestran las materias que se van a abordar en el interior de ella. 

Página principal: esta página presenta una serie de datos de información acerca de la especialidad y procedencia de la enciclopedia. Es así que contiene la cantidad de volúmenes que existen de la obra, la casa editorial, el año en que se editó, el editor, entre otros. 

Índice: esta sección sirve para guiar al lector y consultor ante el contenido, pues le permite poder observar en qué páginas se encuentra el campo que busca o la sección donde puede encontrar respuestas acerca de su consulta, de esta manera irá a la información que necesita de forma directa. 

Gráficos: en este tipo de contenido es posible encontrar gráficos como estadísticas, mapas, imágenes y demás tipos de gráficos que ilustran el contenido de acuerdo al campo en el que se enfoque. Mucha de la información requiere el acompañamiento de imágenes que lo ilustran, de manera que la enciclopedia incorpora gráficos y coloca el apartado de anexos, que también puede aparecer dentro de la bibliografía. 

Sub tópicos: es un tipo de artículo extenso que explica de forma detallada y completa un tema en específico. Este puede estar dividido a partir de secciones que dan respuestas por separado y que facilitan la comprensión de un determinado aspecto. 

Glosario: por el tipo de enfoque que tiene la enciclopedia en un tema en específico, no suele reparar con intensidad en el significado de palabras importantes o claves dentro del contenido, por ello, el autor puede agregar una sección para un glosario, en el que se amplíe la información sobre los términos. Las palabras clave se diferencian de las palabras guía, donde las primeras se concentran en conceder un significado, mientras que las segundas permiten localizar más rápidamente, la información que se busca con este término en particular. 

Bibliografía: es la zona de referencia que se ubica al final del texto con la intención de mencionar allí todo el material al que se recurrió para la consolidación de la información que la enciclopedia reúne. Para el caso de los temas de investigación, así como para la misma enciclopedia, la bibliografía es un aspecto esencial que si o si debe estar presente en la obra. Por otro lado, la bibliografía también será de interés para la persona que consulta, de manera que puede dirigirse al contenido citado para profundizar en su tema de consulta, etc. 

Algunas autores deciden incluir, dentro de la enciclopedia, los anuarios. Se tratan de información resumida acerca de los temas de más relevancia que han ocurrido en el año en el que se edita la obra, de manera que el autor puede tener a mano algunos temas de actualidad o de referencia sobre lo que sucede en determinado momento y lugar. 

Tipos del subgénero enciclopedia

Tipos del subgénero enciclopedia

Como mencionamos, de acuerdo a la especialidad del texto o al sector que se enfoque, pueden aparecer distintos tipos de enciclopedias, de ahí que se encuentren los siguientes tipos: 

Enciclopedia didáctica

Son enciclopedias usadas para la formación de niños entre los primeros años de vida, de forma que su contenido reposa en materias básicas y elementales para, posteriormente, seguir el proceso formativo en áreas de mayor complejidad. Es así que puede reunir información básica de áreas como las ciencias sociales, las matemáticas, la literatura y el arte, así como anatomía, educación sexual, seguridad, educación ambiental, etc. 

Enciclopedia médica

En este caso, la enciclopedia contiene todo tipo de información, conceptos e investigaciones de carácter científico especializado en el campo médico. Es así que puede incluir información acerca de la composición anatómica del cuerpo, afecciones, lesiones, enfermedades y todo tipo de información relacionada con el área de la salud física y psicológica. 

Enciclopedia jurídica

Es un tipo de texto dirigido al ámbito del derecho, de manera que incluye contenido en el que se abarca información relacionada con conceptos jurídicos, algunas de ellas se enfocan en la introducción al derecho, de manera que contienen una gran variedad de elementos necesarios para la formación del estudiante o la persona interesada en el área. 

Enciclopedia virtual

Como su nombre indica, es un tipo de enciclopedia que podemos consultar en Internet, sus enfoques y temas también pueden ser muy variados. Además, su formato permite que sea mucho más fácil actualizar la información que contiene. También se pueden conocer como enciclopedias digitales que podemos consultar en discos compactos. 

Autores y obras más importantes del subgénero enciclopedia

Una de las obras más importantes, siendo la noción más moderna de este tipo de textos y distribuida ampliamente fue la Cyclopaedia, publicada en 1728 por el enciclopedista Ephraim Chambers. Más tarde aparecen otros enciclopedistas entre los que se encuentra Denis Diderot, inspirado por el trabajo de Chambers. La recopilación de estos conocimientos atrajo aún más la atención de otros escritores que querían reunir también esta información, especialmente para ir en contra del oscurantismo de autoridades establecidas como la religión y la política, donde aparecen otros nombres como Voltaire y D’Alembert. 

Con el paso del tiempo también aparecen otros autores de contenido similar como lo son Platón, Aristóteles, Varrón, entre otros que empiezan a reunir tratados y conocimientos en una serie de compendios.