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Refrán: qué es, características, definición, significado, ejemplos de refranes y más 

¿Qué es el subgénero refrán?

Es uno de los subgéneros más importantes del mundo literario, caracterizado por ser un dicho popular con una finalidad precisa y clara: la exposición de un mensaje instructivo, moral o una enseñanza que conduzca a una reflexión. Pertenece al género didáctico por este sentido de enseñanza. 

Los refranes son también dichos que no cuentan con un autor identificado, sin embargo, no por ello se difiere la finalidad de enseñanza que proporciona. Se usan a menudo dentro del habla común, pero también dentro de la literatura, razón por la que se le considera un elemento tradicional de origen. 

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Significado del subgénero refrán

El término -refrán- procede del francés -refrain-, que hace referencia a “estribillo”, aunque algunos otros acercan el término a “sentencia corta”. Es así que determina su extensión en primera medida, pues mantiene una estructura corta, haciendo que se facilite su difusión de generación en generación. Esto se debe a que, además, mantiene una composición en verso y en rima. 

Definición del subgénero refrán

En otras palabras, los refranes son un tipo de dichos populares cortos y en rima, que transmiten una enseñanza moral y son transmitidos de generación en generación. Se caracterizan porque mantienen una composición ligada al lenguaje de la zona geográfica a la que pertenecen, teniendo así su propia temática. Son transmitidos especialmente por sabios o ancianos y constituyen parte importante de la cultura de un pueblo. 

Historia y origen del subgénero refrán

Se considera que el origen del refrán se sitúa en el Medio Oriente, especialmente en el florecimiento de la literatura grecolatina y bíblica, sin embargo, se considera que el momento más importante para el refrán será en el Renacimiento, momento en el que se volverá crucial para la literatura del momento. Su origen también data de la lírica provenzal 

El refrán también hace su aparición en otras obras de mayor extensión, como lo es en el “Cantar del Mio Cid”, una de las obras más importantes de la literatura española. También aparecerá en otras obras de autores clásicos como Miguel de Cervantes, Don Juan Manuel, Arcipreste de Hita, Alfonso X el Sabio, entre otros.

Definición del subgénero refrán 

Características del subgénero refrán

Estas son las características más importantes del refrán: 

Contenido: aunque si bien el contenido del refrán puede variar, se enfoca particularmente en la expresión de una frase popular que expone una enseñanza o una reflexión concreta a la que dirige al lector o a la persona que la escucha, basada en la experiencia del hablante o bien en el propio pensamiento. Por otro lado, el refrán procura un contenido que habla de la vida real, dado que es producto de la experiencia para conducir a la enseñanza o bien a redireccionar una conducta. Dentro de su contenido pueden incluir otras figuras retóricas como la ironía y el humor. 

Autor: dado que son un tipo de texto que es conocido gracias a la transmisión de generación en generación, no es posible identificar un autor determinado de ellos por su uso en el tiempo, siendo muchas veces ajenos de familias y conocidos en una población o nación en concreto. Esto se debe a que fue conocido en principio por la transmisión de manera oral y posteriormente, por la transmisión escrita, forman parte del saber popular y se sujetan al crecer de las personas. 

No dependen del tiempo: otra particularidad relevante del refrán tiene que ver con la facilidad con la que pueden adaptarse a cualquier tiempo en el que se mencione, razón por la que se pueden mantener vigentes aún cuando fueron concebidas en épocas anteriores, pues incluso pasan a modificarse para poder adaptarse a otros tiempos y lugares geográficos.  

Lenguaje: una de las características más relevantes del  refranes la forma en la que está compuesta y el tipo de lenguaje que usa, dado que mantiene un lenguaje sumamente sencillo que facilita la memorización, pues contiene palabras coloquiales propias de la zona en la que se reproduzca. 

Estructura del subgénero refrán

En cuanto a la estructura del refrán, este, como mencionamos, usa una extensión corta que puede ir en rima y constituir una sola estrofa. A menudo incluye figuras literarias como la ironía, el paralelismo y la antítesis, elementos que permiten garantizar la correcta interpretación y transmisión del mensaje que se quiere enviar en relación a una conducta particular, mal hábito, etc. 

En este sentido, aunque el orden puede variar o no estar explícito, el refrán debe contar con una lección o una comparación que conduzca a la enseñanza y a la reflexión. 

Ejemplo del subgénero refrán

Algunos ejemplos de refranes conocidos son: 

“No por mucho madrugar amanece más temprano”.

“Donde hubo fuego, cenizas quedan”.

“Camarón que se duerme lo lleva la corriente”.