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Zarzuela: qué es, significado, características, origen, autores y más

¿Qué es el subgénero zarzuela?

Dentro del género dramático, la zarzuela es uno de los subgéneros más importantes, dado que consiste en una forma de música escénica que incluye tanto secciones instrumentales que pueden estar acompañadas por coros, dúos o solos, pero también partes habladas, aunque en pocas zarzuelas se suele evitar el uso de la sección hablada. 

Tanto el subgénero como la letra y la música son denominados con el nombre de zarzuela. Por otro lado, su fragmento musical es uno de los elementos más característicos de la zarzuela y el que le permite distinguirse otros subgéneros dramáticos. 

Significado del subgénero zarzuela

La zarzuela en la modernidad procede de -tonadilla-, que hace referencia a una especie de canto de temática amorosa o sátira, especialmente política. Sin embargo, con el paso del tiempo la tonadilla empieza a tener lugar principalmente dentro del marco escénico en España, momento en el que inicia su desarrollo para consolidarse como una de las representaciones de teatro musical más importantes de España. 

De ahí en adelante empieza una importante evolución que es promovida por una gran variedad de escritores entre los que encontramos a Lope de Vega, Calderón de la Barca, Barbieri, Chapí, Moreno Torroba, entre muchos otros más. 

subgénero zarzuela

Definición del concepto zarzuela

Este subgénero que nace y se desarrolla en España, comprende uno de los tipos de teatro musical más importantes que funciona y alterna la palabra hablada con los fragmentos cantados o la interpretación de instrumentos musicales para su puesta en escena. 

Conoce más sobre el género dramático

Historia y Origen de la zarzuela

Se considera que el término procede de Palacio de Zarzuela, un recinto que se ubica en las afueras de Madrid y que incluía un teatro en el que se dio a conocer este subgénero a partir de varias representaciones. Es así que aparecen autores como Lope de Vega y Calderón de la Barca, siendo este último quien decide tomar por completo la zarzuela para sus composiciones. Un ejemplo de ello es “El golfo de las sirenas” que data del año 1657. 

Aunque si bien nace y se desarrolla en España, lo cierto es que la zarzuela no se queda sólo en este país para representarse, sino que tal es su éxito que incluso logra tocar países que pertenecen a otros continentes, como es el caso de América, donde empiezan a producirse zarzuelas en países como Argentina, Cuba y Venezuela. Cabe resaltar que con la llegada de la zarzuela a estos países, se incorporan también otras modificaciones al teatro musical de esta modalidad, como lo serán el lenguaje y los lugares de escena. 

Características de la zarzuela

A continuación presentamos una serie de características clave para identificar y comprender el subgénero: 

Tema

De forma divertida, la zarzuela representa en la escena una gran variedad de aspectos que hacen parte de la vida española, razón por la que se le considera como un subgénero fundamental para su tradición y cultura. En este sentido incluye aspectos como la fiesta y las costumbres, dejando ver los modos de vida a través de personajes que a la vez dan cuenta de anécdotas divertidas. Esto, sin dejar de lado un importante catálogo musical de sus compositores. 

Desarrollo

Una de las particularidades más importante de la zarzuela está relacionada con su punto de origen y desarrollo, dado que se le considera como un subgénero propio de la tradición española por haberse configurado allí no sólo el nacimiento del tipo de teatro musical, sino también su desarrollo, el cual fue realizado de la mano de grandes autores de la literatura española. 

Elementos

Como mencionamos, la zarzuela combina tanto el aspecto musical como el teatral, de forma que al mezclar estos dos elementos da origen a una modalidad de teatro musical que empieza a recuperar una serie de formas habladas para exponerlas dentro de sus representaciones. Estos elementos pueden estar presentados a partir de dúos, tríos, partes instrumentales, cantos, etc. 

Forma de composición

Lo primero, es que la zarzuela consiste en un tipo de teatro musical que se compone de la palabra hablada, la cual se alterna con el sonido musical, donde aparecen otra serie de fragmentos que se cantan o bien pueden ser sólo de interpretación con instrumentos musicales. Por otro lado, el uso de recursos dentro de la composición puede variar de acuerdo a la época y las modas que se desarrollen en el momento. 

Extensión de la zarzuela

Otra de las características más importantes de la zarzuela es que su extensión puede variar considerablemente, de manera que podemos encontrar zarzuelas que consten de uno o de varios actos a la vez con recursos muy diversos y formas musicales igualmente variadas. 

Tipos del subgénero zarzuela

Existen dos tipos de zarzuela a conocer: 

Género breve o corto

En esta modalidad se reconocen obras de zarzuelas que manejan representaciones de un solo acto, considerado dentro del teatro por horas. 

Gran zarzuela o grande

A diferencia de la anterior, aquí se manifiestan todas aquellas obras que estén constituidas por varios actos, algunas de ellas de extensión similar a la ópera grande. 

Sin embargo, se reconoce una segunda clasificación que involucra propiamente el tema o argumento, pues algunas obras se caracterizan por tener un carácter más costumbrista, otras más de escenificación europea, algunas más cercanas a lo típico del país, etc. 

Autores y obras más importantes

Calderón de la Barca es reconocido como uno de los autores más importantes de la zarzuela con su obra “El golfo de las sirenas”, así mismo, aparecen otros autores relevantes como Lope de Vega con su obra “La selva sin amor”, además de “Los celos hacen estrellas”, escrita por Juan Hidalgo de Polanco y Juan Vélez de Guevara, “Las segadoras de Vallecas” de Ramón de la Cruz, entre otros de esta época. Para el siglo XX aparecen otras obras como “El puñao de rosas”, “Doña Francisquita”, “La alegría del batallón” obras de Amadeo, “La calesera” de Manuel Fernández Caballero, y algunas obras más escritas por Jacinto Guerrero, Francisco Alonso, Rafael Calleja, José Padilla, José Serrano Simeón, Pablo Sorozábal, Pablo Luna, Federico Moreno Torroba y Tomás Barrera Saavedra. 

zarzuela

Ejemplo del subgénero zarzuela

El siguiente es un fragmento de la obra “La selva sin amor”, escrita por Lope de Vega: 

Mis penas, mis desmayos,

mis ansias amorosas, mis fatigas,

mueven los montes y las duras fieras,

con ser de los humanos enemigas;

tú sola perseveras

en ser más fiera y dura.

¡Oh, grave desventura!,

que lo que un monte mueve,

no mueve un tierno pecho,

un rostro hermoso, un corazón humano.

¿Eres mármol? ¡Oh, Filis! ¿Eres nieve?

Recibe de mi mano

esta cárcel piadosa

de tiernos y pintados jilguerillos,

que a traición los prendí por imitarte.

FILIS

Recibiré gozosa

esta prisión de simples pajarillos,

y no por agradarte,

mas para abrir la puerta,

que como al aire van por senda incierta,

así libre de amor me parto.

SILVIO

¡Ay, fiera!

¡Si así tu mano libertad me diera!

La suya quieres que en el aire intenten,

piadosa con las cosas que no sienten;

abre la puerta a mi prisión, ingrata;

las almas, no los pájaros rescata.

¡Oh, condición de tu desdén tirano!