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Cantar de Gesta: qué es, significado, características, origen, cómo escribirlo y más 

¿Qué es el subgénero del  Cantar de Gesta?

Se trata de uno de los subgéneros más importantes del género épico, además de ser uno de los más trascendentes del mundo literario. Los cantares de gesta, como también se le conoce a este tipo de épica, consiste en una serie de poesías populares que a menudo reúne información e historias en relación con personajes históricos, así como tradicionales y legendarios. 

En otras palabras, el cantar de gesta se encarga de narrarlas hazañas de un héroe que a la vez, representa un conjunto de virtudes que se consideraban modélicas durante la época de la Edad Media. Sin embargo, la información que se tiene de este subgénero es considerablemente, debido especialmente a que se encuentran sólo fragmentos de obras representativas del subgénero y se desconocen autores del cantar de gesta. 

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Significado del subgénero cantar de gesta

El concepto -cantar de gesta- fue usado para referirse a un tipo de texto en la Edad Media que se enfocaba en las aventuras de un héroe. Usaba este término debido a que el texto bien podía recitarse o cantarse al público popular, de ahí que el lenguaje que maneje es sumamente sencillo. 

Definición del subgénero cantar de gesta

Los cantares de gesta se definen como poesías de carácter popular que se transmitían de forma oral dentro de las familias, los textos eran enseñados de los padres a los hijos. Esta es la forma en la que muchas obras pudieron conocerse; pasando de generación en generación. Su contenido se enfocaba en narrar una historia en relación con algún héroe a quien se buscaba perpetuar debido a sus cualidades, como la valentía, de manera que se convierte en un referente para la comunidad en la que se cuenta a partir de su contexto particular. 

¿Cuál era la función del cantar de gesta?

En principio, es importante recordar que para esta época, los medios de comunicación consistían en la comunicación oral principalmente y dada la falta de ciudadanos que supieran leer y escribir, el cantar de gesta aparece como un poema épico que consistía en informar a las masas hechos relevantes para la época presente. Esto también sirvió para la propaganda, dado que a través de los cantares se alentaban, por ejemplo a los guerreros. 

Otro fin considerable si tomamos la idea de los juglares como artistas que vivían de contar estos textos, es el entretenimiento, donde actúan y constituían un medio de distracción para el público durante la Edad Media. 

Historia y Origen del cantar de gesta

Se sabe que este subgénero se empezaría usar en la Edad Media entre el siglo XI y el siglo XII, momento en el que un gran porcentaje de la población era analfabeta. Los cantares de gesta, que eran cantados o recitados y narraban las aventuras de personajes mitológicos o históricos, eran transmitidos de forma oral, labor que le correspondía a los juglares. El término juglares se usaba para referirse a artistas ambulantes durante la época medieval que iban intercambiando comida o dinero por ofrecer espectáculos callejeros donde narraban el cantar de gesta. Sin embargo, cuando el texto era muy largo, los juglares dividían la historia, y de hecho, el espectáculo se tardaba varias horas. 

Debido a la forma en la que los juglares intercambiaban sus espectáculos por comida, muchos de estos textos, claramente tuvieron modificaciones y eran recortados a resúmenes de fragmentos relevantes dentro de la historia. Esto facilitaba que los oyentes se mantuvieran al tanto de los sucesos y que pronto pudieran aprenderlas. 

Más tarde los cantares de gesta empezaron a pasar a manuscritos que con el paso del tiempo se convirtieron en obras impresas y gracias a ello podemos conocerlas en la actualidad. Su forma de difusión se debía a la imposibilidad de leer y escribir. Por ello, una de las obras más importantes y representativas del cantar de gesta es el Cantar de mio Cid, una de las obras más famosas y representativas del subgénero cuyo autor, como es sabido, se desconoce. 

genero

Características del subgénero cantar de gesta

Para profundizar en este subgénero, es necesario considerar las siguientes particularidades: 

Autor desconocido

Debido a la forma de difusión de este tipo de textos, especialmente, pues era transmitido de generación en generación, no se tiene conocimiento concreto de algún autor que haya sido el principal exponente de obras del cantar de gesta, de manera que, aunque se conozcan obras de este subgénero, los autores permanecen anónimos. 

Lenguaje

El cantar de gesta mantiene un lenguaje sencillo y que es sumamente fácil de captar, dado que estaban dirigidos al público en general, de manera que no usan palabras complejas o que no se pudieran entender fácilmente. Adicional a ello, las palabras y en general, la forma de recitación incluía un aspecto pedagógico que se destinaba no sólo a niños, sino también a jóvenes y a adultos. 

Forma de escritura

Una de las particularidades que, además, ha puesto en conflicto a los expertos a la hora de organizar y clasificar este tipo de textos, tiene que ver con su forma de escritura, dado que el cantar de gesta mantiene una composición en verso. Esto se debe principalmente a que, como su nombre indica, eran obras que estaban destinadas a ser cantadas o bien recitadas. 

Organización

Se debe tener en cuenta que si bien se trata de una composición en verso, el contenido de la obra se organiza a partir de títulos en los que se dividen secciones o momentos clave de la historia del personaje. De acuerdo a los acontecimientos, cada fragmento puede dividirse con un título. Un ejemplo de esto, podría ser: Cantar del regreso, Cantar de la partida, Cantar del reencuentro, etc. 

Por otro lado, su extensión es sumamente largo. De hecho, la extensión de un cantar de gesta puede alcanzar los 2.000 versos y se tienen casos de obras que han superado los 20.000 versos. Los versos mantenían una rima asonante.

Personajes

Otro aspecto que se debe considerar del cantar de gesta, tiene que ver con el contenido, en especial, con los personajes, dado que con frecuencia se narra la historia de un personaje que puede ser tanto histórico, como un personaje mitológico y es el que se convierte en el protagonista de la historia. 

¿Cómo escribir un cantar de gesta?

Si bien el cantar de gesta es un tipo de texto escrito durante la Edad Media que no fue usado nuevamente, es posible retomar su estructura y características para escribir uno adaptándolo a este subgénero en la actualidad. Veamos cómo hacerlo: 

  1. Elige el personaje 

Lo primero que debemos hacer, teniendo en cuenta el tipo de contenido que incluye el cantar de gesta, es elegir el personaje de nuestra historia. Podemos partir de un héroe predilecto que tengamos, incluso un superhéroe de alguna película, por ejemplo, un personaje de un dibujo animado, etc. Es importante recordar que en el curso de la historia se elevará a un héroe completamente. 

Una vez se haya elegido al personaje, es necesario reunir la mayor cantidad de información posible sobre este. Por ejemplo, se debe tener conocimiento acerca de su procedencia dentro de la historia inicial, superpoderes si tiene, el lugar de nacimiento, su familia, preferencias, actividades, etc. 

  1. Empieza a escribir 

Una vez tengas esta información, es momento de iniciar la que será nuestra primera versión o el primer borrador de la composición. Para ello debes tener en cuenta que la forma de escritura implica un lenguaje sencillo en el que los hechos se narran a partir de los rasgos del héroe, por ejemplo. En este sentido, a partir de sus características puedes empezar a escribir su historia, teniendo en cuenta sus actividades, cualidades, pasatiempos, preocupaciones, intereses, etc. 

  1. Organizar el cantar de gesta 

Una vez tengas toda esta información previa, recuerda que, en lo posible, debe estar organizada a partir de divisiones con su título correspondiente, puedes revisar la forma de escritura que estás empleando, cuidando de que pueda ser comprendida fácilmente. También puedes evaluar otros aspecto clave como la ortografía y la forma en la que se organiza toda la presentación. 

  1. Realiza una ficha técnica 

Hecho lo anterior, es momento de realizar una ficha técnica en la que se incluye una serie de aspectos fundamentales para detallar los elementos que hacen parte de la composición, así como también te permitirá tener mayor seguridad acerca de su estructura, contenido y características para cuidar las particularidades del subgénero del cantar de gesta. 

Esta ficha técnica incluye, en principio, el nombre del héroe que has elegido para plantear la historia. Luego, en la sección de métrica incluye el número de tiradas, número de sílabas de versos y el tipo de rima que usará. En la zona de características lingüísticas especificaremos las apelaciones al público, el realismo, los epítetos épicos, pleonasmo y estilo directo. En la zona de rasgos de héroe pondremos su religiosidad, mesura, percepción del pueblo o comunidad, etc. Finalmente en la zona de estructura mencionaremos a qué cantar pertenece el fragmento de acuerdo al contenido y los aspectos que comparte. 

Recuerda que uno de los secretos para escribir correctamente cualquier tipo de texto, implica tomarse el tiempo de leer, primero, algunos ejemplos y referencias previas para tener un mejor panorama de las posibilidades y examinar muchas más opciones de escritura, revisando elementos clave de otras referencias para ampliar e inspirar tus ideas de escritura y, de esta forma, imprimir tu propio toque. 

Autores y obras más importantes del subgénero cantar de gesta

La obra más importante del cantar de gesta como subgénero es el “Cantar de mio Cid”, la obra representativa del subgénero de autor anónimo que se considera, fue escrita hacia el año 1200 y cuenta la historia de Rodrigo Díaz de Vivar, quien fue conocido como el gran Cid Campeador. Es una de las pocas obras de las que se tiene constancia física, así como también aparecen otras obras como Cantar de las Mocedades y versos cortos del Cantar de Roncesvalles. 

Ejemplo del cantar de gesta

El siguiente es un fragmento de la obra Cantar de mio Cid, autor anónimo, una de las obras representantes del cantar de gesta: 

La afrenta de Corpes 

Quédanse solos los cuatro, todo el mundo se marchó, 

tanta maldad meditaron los infantes de Carrión. 

“Escuchadnos bien, esposas, Doña Elvira y Doña Sol:

 vais a ser escarnecidas en estos montes las dos, 

nos marcharemos dejándoos aquí a vosotras, y no 

tendréis parte en nuestras tierras del condado de Carrión. 

Luego con estas noticias irán al Campeador

 y quedaremos vengados por aquello del león.”

[…]Desfallecidas se quedan, tan fuertes los golpes son, 

los briales y camisas mucha sangre los cubrió. 

Bien se hartaron de pegar los infantes de Carrión, 

esforzándose por ver quién pegaba mejor. 

Ya no podían hablar Doña Elvira y Doña Sol. 

En el robledal de Corpes por muertas quedan las dos. 

Lleváronse los infantes los mantos y pieles finas 

y desmayadas las dejan, en briales y camisas, 

entre las aves del monte y tantas fieras malignas. 

Por muertas se las dejaron, por muertas que no por vivas.