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Cuento -¿Qué es?, Características, Partes, Cómo escribir un cuento 

¿Qué es un cuento?

Dentro del género narrativo, el cuento es uno de los subgéneros más importantes, debido a la gran producción artística con la que cuenta y los temas emergentes, los avances y el desarrollo que sus autores han hecho en sus creaciones para el aporte de la literatura universal, convirtiéndose en referentes clave de este arte.  

A menudo, se usa el término -cuento- para referirse a una persona que miente o que se disculpa con una historia que ha inventado, razón por la que se usado para señalar un chisme. Es un texto que se lee en un solo bloque sin interrupciones. 

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Significado 

El término -cuento-, proviene del latín -computus-, que hace significa: cuenta. Es precisamente el objetivo del cuento, contar un suceso que cause emoción en el lector de forma concreta. El cuento, como concepto se refiere a una narración corta de sucesos imaginarios. 

Definición

Es posible definir el cuento como un tipo de narración breve o corta, que puede ser de contenido ficticio o real. Un cuento posee un argumento fácilmente comprensible por el público, dado que también llega a ser lúdico. Se caracterizan porque a menudo poseen pocos personajes y es uno el que toma la figura de protagonista, dado que se usan pocos recursos literarios debido a que son textos cortos. 

El cuento, a diferencia de otros tipos de textos narrativos, desea transmitir de forma rápida y concreta, razón por la que cada palabra que se usa debe ser meditada, dado que tiene una gran importancia en el curso de la historia al ser un texto corto. 

Qué es un cuento

Características del cuento 

Es muy importante tener en cuenta que existen historias que varían en muchos aspectos y aún así se siguen considerando cuentos dentro del género narrativo, como veremos más adelante en sus modalidades. Aún así, comparten una serie de características que son claves para identificar este subgénero narrativo. Estas son: 

Cercanía al protagonista

Si bien el género narrativo posee un protagonista o protagonistas, particularmente en el cuento se reduce la multiplicidad de las tramas, dado que toda a estructura central está ligada a las figuras protagonistas, a diferencia de lo que sucede, por ejemplo, en las novelas. 

Presentación de espacio y tiempo

A menudo en el cuento, tanto el espacio como el tiempo son presentados desde el inicio de la historia, recurriendo al conocido: “había una vez, en un reino muy lejano…”

Acción y consecuencia

En el cuento, las acciones que realizan los personajes de las historias, vienen sujetas a una consecuencia positiva o negativa que se pone en evidencia para el lector. 

Tendencia a la ficción

Aunque si bien, el cuento puede estar escrito basado en hechos verdaderos, comúnmente la narrativa de este tipo de texto tiene una tendencia hacia la fantasía. 

Superación de un obstáculo

En los cuentos, los personajes, sin importar su nivel, suelen estar enfrentados a problemas u obstáculos claves que deben resolver o que deben superar para alcanzar sus objetivos. Esta es una de las características más frecuentes de este tipo de textos. 

Personajes malignos

Los cuentos presentan a personajes malignos dibujados con apariencias de fealdad, mientras que los personajes bondadosos poseerán una belleza estética explicada. 

Partes del cuento 

La estructura del cuento o sus partes, deben ser leídos como una estructura única aunque se dividen en partes, esto se debe a que el tipo de narración es breve y su lectura fragmentada podría dificultar la comprensión y el alcance de la intención del autor. Las partes, son: 

Inicio

Es el comienzo y la parte en la que se presentan los personajes de la historia. Además de esto, también se pone en evidencia la situación central sobre la que corre la trama del cuento o la parte exacta en la que se produce el desequilibrio de las partes y sobre las que se trabajará. 

Nudo

Presentados todos los elementos anteriores, pasamos a la parte central del cuento donde se plantean los conflictos de la trama. En esta fase los personajes de la historia empiezan a tener acciones no presentadas e inesperadas que serán claves en el desarrollo de la situación a la que se enfrentan. 

Desenlace

Es la parte final del cuento en la que, a menudo sucede que todo se reestablece el equilibrio planteado en la primera parte. En el desenlace se concluye una nueva situación que evidencia los cambios y soluciones del nudo. Existen cuentos que pueden terminar con un final abierto, aunque el desenlace puede llevar al lector a terminarlo según su experiencia con la historia y las herramientas proporcionadas. 

Características del cuento 

Tipos de cuento 

Con el paso del tiempo, las propuestas de nuevos escritores y en general, los aportes a la literatura a través de los años, se ha podido encontrar una gran variedad de cuentos, entre los que encontramos los siguientes: el cuento popular y el cuento literario, en los cuales se dividen otras clasificaciones derivadas de estos dos principales. 

Cuento popular

En esta categoría encontramos historias de ficción cuyos autores se desconocen. A menudo los cuentos populares provienen de la tradición oral, de manera que su antigüedad imposibilita el conocimiento de sus autores. Está asociado a literatura transmitida de forma oral, por lo que pueden existir varias versiones de una misma historia. 

Cuento maravilloso

Son cuentos cuyos protagonistas son personajes sobrenaturales o personajes fantásticos, entre los que están las brujas, las hadas, los duendes, las sirenas, los elfos, los genios, entre otros. 

Cuento de costumbres

La intención de este tipo de cuentos es poner en evidencia características de las sociedades feudales o agrarias, por lo que a menudo cuentan con personajes como los reyes, los príncipes, las doncellas, las costumbres de estas sociedades, entre otros aspectos importantes. 

Cuento literario

Su origen se sitúa en la tradición oral pero es creada y plasmada en formato escrito. Los cuentos literarios poseen un autor que es conocido. Además, este tipo de cuentos están asociados al cuento moderno. 

Cuento infantil

Como su nombre lo dice, son cuentos creados para público infantil, sin embargo, pueden ser también cuentos populares o cuentos literarios. Estos cuentos estimulan la imaginación de los niños, dado que en el texto se proponen imágenes que fomentan la creación imaginaria. A menudo finalizan con un mensaje de enseñanza o consejo. 

Cuento policiaco

Son cuentos que narran acontecimientos que están relacionados directamente con aspectos como la justicia y la delincuencia, razón por la que su nudo y desenlace se centra en la resolución de un delito o falta. Aquí encontramos cuento policiaco blanco, donde el agente regulador o policía actúa de forma correcta y cumple con el deber de encontrar al malhechor, mientras que en el cuento policíaco negro, la policía puede estar inmerso en la línea delincuencial y pertenecer a un grupo al margen de la ley. 

Cuento realista

Es un texto que presenta acontecimientos que son creíbles a partir de sucesos que pertenecen a la realidad. Aunque si bien no están en búsqueda de hallarse verosímiles, por sí mismos lo logran, dado que son inventados por quien los escribe. El autor aclara aspectos como el espacio y tiempo en el que transcurren los hechos, dotando al lector de descripciones que le permitan que se familiarice con el ambiente. Sus personajes suelen ser agentes comunes, dotados de características humanas que permiten comprender la personalidad de cada uno. 

Cuento de terror

La intención de estos cuentos es la de infundir el miedo al lector a partir de temas como lo son los crímenes, la muerte, las catástrofes, entre otros recursos. Uno de los autores más importantes de este tipo de cuento es Edgar Allan Poe, quien se ha convertido en una referencia clave de la literatura. Se incluye el terror psicológico desde el ambiente que crea el autor. 

Cuento de comedia

Son un tipo de texto que pone en evidencia situaciones cómicas en las que el lector puede entretenerse y pasar un momento agradable, produciendo risa y familiaridad con lo que sucede. La trama gira entorno a aspectos como defectos y hechos negativos que le suceden al personaje principal, creando situaciones cómicas. 

Cuentos de misterio

La clave de este tipo de cuentos es crear una trama llena de enigmas y secretos que otorgan ese aire misterioso que logra atrapar la atención del lector. Es así que el autor intenta mantener toda la tensión previa a cualquier acontecimiento y mucho más aún hacia el final de este. Suele incluir aspectos como lo paranormal, lo mágico, temas de crímenes, entre otros. 

Cuentos de navidad

Como su nombre indica, son cuentos que se originan en esta época del año en la que los acontecimientos que tienen vida en el cuento suceden en navidad y por esta razón suelen ser observados sólo en la época decembrina. A menudo son creadas para el entretenimiento del público infantil, pero también familiar. 

Cuentos de viajes

Es un tipo de cuento que nace en el curso de viajes o de expediciones que realizan los personajes. Estos viajes pueden estar basados en la realidad o ser imaginarios, esto es elegido por el escritor. Los elementos imaginarios suelen ser recursos clave lograr mantener la atención del público. 

Cuentos románticos

Los cuentos de romance, se sitúan en una historia de amor entre los personajes que protagonizan el texto narrativo. La trama, en algunos casos, se extiende a personajes secundarios y su eje principal es el sentimiento que une los protagonistas. El amor que se observa puede ser sincero o “puro”, pero también está el amor prohibido o el idilio entre los personajes y acontecimientos que los producen. 

Cuento histórico

Son cuentos que pueden mezclar elementos reales con elementos ficticios, e incluso llegar a ser una representación de una historia pasada con elementos mágicos o pertenecientes a la realidad. Así que, en muchos casos puede ser una narración de un acontecimiento del pasado pero al que se le agregan nuevas connotaciones que enriquecen la trama para mantener la atención de los lectores. 

Microcuentos

Si bien los cuentos son cortos pero varían en longitud, los microcuentos son textos aún más cortos que un cuento común, a menudo suelen ser de un sólo párrafo en el que mantiene al lector y su atención. A través de una estructura simple deja a la imaginación una gran variedad de elementos pertenecientes al inicio o al desenlace del cuento. Pueden tener elementos como el humor, la ironía, la parodia, etc. Son concretos y su título  

¿Cómo escribir un cuento?

Estas son las pautas generales para iniciar la escritura de un cuento: 

  1. Lluvia de ideas  

Recurrir a una colección de ideas es clave cuando no se tiene un tema en específico sobre el que se quiera empezar a escribir, aunque también conviene hacerlo para enriquecer la historia. En cualquier momento puede llegar la idea que estábamos buscando o incluso podemos construirla a partir de las ideas que traigamos a la mente. Puedes inspirarte en personas cercanas para empezar a identificar características de personalidad y empezar la construcción de los personajes. Sus hábitos y preferencias serán muy importantes para el desarrollo de la historia, sus decisiones y acciones. 

¿Quién cuenta la historia? Decide el narrador que quieres, ya sea en primera persona, segunda o tercera, esto te permitirá identificar si estará en el cuento, si se refiere al lector o es él mismo. 

¿Cuál será el título? Muchas personas prefieren dejar para el final una vez hayan leído su cuento, pero a muchas otras les funciona colocarlo primero para que el curso de la trama siga esta referencia. Asegúrate que el título sugiera y no sea tan evidente, esto mantiene la expectativa y la intriga. 

  1. Elección del tema 

Una vez hayas elegido el tema principal sobre el que va a girar tu cuento, asegúrate de usar palabras concretas y evita desviarte de la idea central recurriendo a otros temas. Recuerda que el punto de partida debe emerger en los personajes acciones crecientes para alcanzar, posteriormente, el nudo del cuento. 

  1. Escritura de la introducción

En esta primera parte, como lo vimos en la estructura del cuento, es necesario realizar una presentación breve de los personajes, así como también del lugar en el que ocurre la historia y el tiempo. No es necesario caer siempre en el “había una vez…” Puedes hacer una presentación a partir de otros recursos que proporcionen el mismo efecto. La narración de los hechos deben ir, poco a poco, conduciendo al clímax del cuento. 

Si bien muchos personajes son entendidos por el lector a partir de pensamientos y acciones concretas que dan una idea de su personalidad, es sumamente importante que tu conozcas en profundidad a los personajes. Para ello, puedes hacer un formato o lista de sus características principales, esto los dota de una personalidad que, en función a ella, los guiará en el curso de las situaciones. Incluye la procedencia, la edad, preferencias en colores, comida, ambientes, entre otros. Y recuerda, no deben ser elevados a la perfección, pues esto permite la identificación con el lector. 

  1. Descripción del nudo 

Como mencionamos, es el punto más intenso de la trama del cuento, el punto que puede dar el giro completo a lo que venía sucediendo en la historia. Asegúrate de incorporar cambios importantes en la acción del personaje principal, sus respuestas y modos de pensar son cruciales para hacerlo según el obstáculo que intentan superar. 

En esta parte conviene echar un vistazo a la amplitud de la historia, la cual debe ser breve y no abarcar muchas páginas. Recuerda que gran parte de la magia del cuento está en las sugerencias que facilita el autor, pues no todo está explícito en la historia, deja espacio para la imaginación.  

Este proceso llevará poco a poco al desenlace de la historia. 

  1. Resolución del cuento 

Tienes la libertad de dar al cuento un final abierto o cerrado, el primero con la posibilidad de que el lector formule hipótesis pues no está todo dado para la creación del final y el segundo, con acciones concretas que terminen la historia por completo. 

Escribir un cuento implica leer cuentos, por ello es clave que recurras a este tipo de textos si planeas empezar a escribir. Te sorprenderás con la facilidad con la que poco a poco empiezas a ampliar tu imaginación para escribir. 

Autores más importantes

Entre las obras más importantes encontramos los cuentos de autores como Edgar Allan Poe, Stephen King, también están los cuentos de Julio Verne, Horacio Quiroga, Augusto Monterroso y Julio Cortázar, reconocidos principalmente por sus aportes, originalidad y estilo en la escritura de sus obras. 

Ejemplo de cuento: El dinosaurio de Augusto Monterroso 

“Cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí”.

Su reconocimiento se debe principalmente a que se trata de un microcuento, siendo el cuento más corto del mundo hasta ahora conocido.