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Literatura italiana: qué es, historia, desarrollo literario, características, autores y más 

¿Qué es la literatura italiana?

Denominamos literatura italiana a toda producción literaria que se haya desarrollado en idioma italiano y por escritores italianos dentro o fuera del país, pero en especial comprende obras desarrolladas en épocas previas a la creación o constitución del estado. Particularmente la literatura italiana es una de las más importantes de la literatura universal, pues su participación e invención en corrientes y movimientos literarios, será fuente de importantes cambios en la literatura universal.  

Por otro lado, también se debe considerar que la literatura italiana comprende, también, un importante contenido de religioso, sobretodo porque durante el siglo XIII incrementa y se empiezan a observar una serie de sermones que habían sido conservados en lengua italiana y que habían sido escritos por muchos de sus integrantes. Esto se verá principalmente en la poesía, de manera que el movimiento religioso traerá consigo un movimiento en la literatura de esta zona, enfatizado en el drama religioso. 

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Historia y origen de la literatura en Italia 

El territorio italiano también estuvo permeado por el latín, sin embargo a partir del siglo XIII, con la escuela siciliana, los escritores empiezan a escribir en lengua italiana. El latín fue usado ampliamente para la escritura de todo tipo de textos entre los que figuran poemas de carácter religioso, poemas históricos, leyendas heroicas, crónicas, entre otros. Además del latín, muchos otros escritores también escribían en francés o en la lengua de Provenza, en Francia, tomando así otras lenguas para sus composiciones. 

Con el paso del tiempo empiezan a aparecer nuevas lenguas y dialectos que tenían raíz latina pero con matices de la zona, lo que genera el nacimiento de una lengua híbrida que comprendía el latín anterior con la lengua romance que surgía. Al tiempo, en la península italiana aparece un movimiento poético que implementa ritmos y que sería el primer formato en el que aparece la lengua italiana vernácula. Sin embargo, no será sino hasta a mediados del mismo siglo que en Sicilia se escribe por primera vez en italiano considerado estándar. 

A partir de este momento empiezan a escribirse muchos más textos que variaban su contenido, de manera que no sólo se trató de escritura de obras literarias, sino también tratados de carácter político y jurisdiccionales en las universidades más antiguas del continente. Es así que luego de ello, aparece el uso del italiano en la poesía, la prosa y en obras más importantes, como lo será “La Divina Comedia” escrita por Dante Alighieri. 

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Desarrollo de la literatura en Italia

Ahora veamos el desarrollo de las primeras manifestaciones literarias en Italia

Prosa

Se considera que la prosa fue uno de los campos de mayor producción de la literatura italiana, los cuales datan del 1231. En principio se trataban de avisos breves, de manera que las primeras manifestaciones en prosa no eran exactamente literarias. Sin embargo, a mediados del siglo XIII, un conocido como Aldobrando, escribe un libro sobre la condesa de la Provenza, Beatriz de Saboya, el cual lleva por título “Le Régime du corps”. Posteriormente se empiezan a conocer otra serie de obras entre las que figuran autores como Martino da Canale, Rustichello de Pisa, Brunetto Latini, entre otros.

Más tarde, con los avances de los escritores previos, se empiezan a producir cuentos y fábulos que contenían temas relacionados con tradiciones procedentes de Grecia y Asia, así como historias de la antigüedad, época medieval, leyendas contenido bíblico, historias de la Italia local, mitologías, entre otros. Este subgénero también se verá permeado por la expresión de los sentimientos guiado por la inspiración del poeta. 

La Comedia del Arte 

También conocida como La comedia del arte italiana, constituyó en un tipo de teatro ambulante de carácter popular que inicia en el siglo XVI y que mezcla una gran variedad de elementos, como lo son las tradiciones carnavalescas, el teatro literario del renacimiento, habilidades acrobáticas, la mímica, entre otros. El argumento de sus obras se basaba en aventuras de distintos personajes de acuerdo a la inclinación de la obra, los cuales estaban determinados de acuerdo al rol social, posición, trabajo, etc. 

Entre los personajes más importantes, encontramos a los criados o zanni, que comprenden arquetipos como el Arlequín y su pareja, Colombina, también está el torpe representado por Polichinela o Truffaldino, Brighella, el astuto, los enamorados, personajes con poder como el Capitán, el Dottore y el Pantaleón, que siempre son burlados, entre otros. Se sabe que muchos de estos personajes fueron usados por los grandes escritores, como Shakespeare, Moliére y Lope de Vega. 

Características de la literatura italiana

Entre los principales rasgos distintivos de la literatura desarrollada en este territorio, encontramos los siguientes: 

Contenido: especialmente durante el surgimiento y avance de la literatura italiana, los temas más frecuentes serán todos aquellos que estén relacionados con las hazañas de los héroes de la época clásica o antigua. 

Influencia extranjera: a diferencia de otras zonas del mundo, Italia no contaba con leyendas antiguas, sátiras, poemas épicos y otros antecedentes literarios en los que pudiese fundamentar su propia producción, razón por la que, como vimos en el contenido, tomará temas que venían del extranjero para empezar sus creaciones literarias. De esta manera las obras antiguas y extranjeras se convierten en fuente de inspiración para los primeros escritores, especialmente. 

Lenguaje: como mencionamos, uno de los aspectos más relevantes de la literatura italiana tiene que ver directamente con la lengua, dado que el lenguaje italiano procede directamente del latín, considerándose una continuación adoptada por hablantes de la península y que fue reconocida luego de la caída del Imperio Romano, incluyendo el francés o provenzal. Hay quienes consideran que era una mezcla con la lengua clásica de Roma, pero lo cierto fue que también influyeron las invasiones de los sarracenos con palabras árabes en Sicilia.

Pensamiento revolucionario: durante el Renacimiento, Italia se convierte en la sede de pensamientos revolucionarios, convirtiéndose en uno de los principales referentes de la época que dará origen al reconocimiento de importantes autores que serán claves para el desarrollo literario de la posteridad, entre los cuales se encuentran Maquiavelo, Umberto Eco, entre otros pensadores que transforman el pensamiento. 

Obras y autores más importantes 

Dentro de los autores más importantes y representativos de la literatura italiana encontramos a Dante Alighieri, uno de los poetas más reconocidos con su obra “La Divina Comedia”, Francesco Tetrarca, Nicolás Maquiavelo, filósofo, político y escritor, Pier Paolo Pasolini, Italo Calvino, Umberto Eco con obras como “El nombre de la rosa”, “El péndulo de Foucault”, “Parábola Kafkiana” y “La isla del día antes”, entre otros. También está el “Decamerón” de Giovanni Boccaccio, “Canzoniere” de Francesco Petrarca, “El Cortesano” de Baltasar Castiglione, “Morgante” de Luigi Pulci, “Orlando enamorado” de Matteo Maria Bolardo, “El Mentiroso” de Carlo Goldoni.

Otros autores son: Cesare Pavese, Elsa Morante, Natalia Ginzburg, Eugenio Montale, Giovanni Pascoli, Giacomo Leopardi, Ugo Foscolo, Alberto Moravia, entre otros. 

Para conocer más acerca del desarrollo de la literatura en otras regiones y zonas del mundo, así como conocer su evolución, géneros, historia por épocas y más, no olvides revisar nuestra sección dedicada a este tipo de arte, donde encontrarás una gran cantidad de información.