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Literatura medieval: qué fue este movimiento, historia y características

¿Qué fue la literatura medieval?

La época medieval, de donde surge esta literatura, fue una época marcada por una importante cantidad de cambios y con ello en las manifestaciones artísticas. De ahí que se llame literatura medieval a todos aquellos escritos que se desarrollaron durante la Edad Media, en concreto luego de la caída del Imperio Romano de Occidente hasta la época del Renacimiento, en el continente europeo.

literatura medieval

Es posible definir esta época literaria a partir de distintos temas que consolidaron su creación, en especial con la presencia frecuente de los escritos religiosos que en un sentido amplio reuniría tanto escritos sagrados, como también escritos profanos, esto teniendo en cuenta la extensión que abarcó el movimiento. Conozcamos más acerca de la literatura medieval paso a paso.

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Historia de la literatura medieval

Se sabe que las primeras manifestaciones fueron producidas durante la Edad Media, proceso en el que también se desarrollaba la Reconquista de los cristianos ante los reinos musulmanes a partir del siglo VIII. En concreto, este sería un hecho que tendría un gran impacto en la consolidación de la nueva lengua que empezaba a extenderse en España, pero también donde empiezan a expandirse temas relacionados con las historias viejas que hablaban de las grandes hazañas y héroes, donde surgen textos como el Cantar de Mio Cid.

A inicios de la Edad Media, el ámbito cultural y en ello la literatura, estaban bajo la dominación de los monjes, quienes contaban con formación intelectual, lo que les permitía realizar actividades de este entorno como la traducción de obras y la escritura de nuestros textos de interés particular. Así, posteriormente, es posible encontrar la aparición de escuelas y universidades como centros de enseñanza fundados por ellos. Durante este momento los escritos eran elaborados en latín, cuya lengua era hablada por el Imperio Romano y prevaleció hasta el surgimiento de las lenguas romances y anglo-sajonas.

Además del cristianismo, el período también estuvo marcado por la innovación en la cultura, las Cruzadas y las conquistas, procesos que influyen sobre las creaciones literarias. Tras la fragmentación de Europa, empieza la formación de nuevos estados y con ello las lenguas vernáculas difundidas que se establecen, momento en el que aparecen las primeras formas de la poesía medieval. Estas creaciones dieron paso, junto con la tradición oral, a la formación de juglares y trovadores, quienes evidencian las primeras manifestaciones literarias medievales.

Desarrollo y consolidación

Las manifestaciones de la literatura medieval resaltan una prosa que destacó principalmente las leyendas heroicas como tema principal, sin embargo, se sabe que también incluían otra serie de temáticas en sus obras. Muchas obras también incluyen reelaboraciones acerca de la mitología clásica, creación de cuentos de hadas, alegorías cristianas y biografías de santos, también llamadas hagiografías. En la narrativa sus temas serán de gran importancia para el desarrollo de cuentos y novelas, y en el teatro se evidencia el culto religioso usado para ceremonias como el teatro culto, aunque también aparece el teatro popular trabajado en los cantares juglarescos.

En la poesía lírica de la Edad Media el tema más importante será el conocido “amor cortés”. Se trataban de versos en los que el hombre expresaba sus sentimientos amorosos a una dama con un estilo caballeresco en el que prevalecía el lamento por la indiferencia que profesaba su amada. Además de este tema, también aparecerán temas de la poesía antigua entre los que se incluyen alabanzas, instrucciones morales, devociones religiosas, reflexiones de carácter filosófico, sátira, entre otros.

Las obras literarias se escribirían principalmente en verso, dado que este formato lo usarán para la difusión cantada. Este formato también facilitaba recitarlo, razón por la que en esta época sus obras serán cantares o poemas en la mayor parte de los casos. Sin embargo, las historias medievales también trabajarán en la épica con aventuras de los grandes héroes, además de dramas como parte de las ceremonias religiosas.

Desarrollo literatura medieval

Trovadores, goliardos y ministriles

Dado el carácter oral que prevaleció durante la Edad Media, surgen los ministriles quienes eran personajes importantes del entretenimiento, poetas cantantes, a menudo de nivel socioeconómico bajo. Más adelante, aparecen los goliardos, estudiantes que se especializaban en poesía y los trovadores, compositores de poesía que realizan recorridos con su arte.

Características de la literatura medieval

Veamos a continuación una serie de características claves que permiten identificar esta literatura y que fueron claves para sus creaciones posteriores a partir de sus distintas formas y autores:

Transmisión oral

Durante la época Medieval, la transmisión oral se convierte en la forma más importante para la difusión de relatos e historias, dado que actividades como la escritura y la lectura, ligadas a los monjes, eran muy limitadas y escasas. Es así que los autores optan por relatar sus obras al público para expresarlas y también aparecerán los trovadores que difundirán las historias en sus desplazamientos.

Temas religiosos

Si bien durante la Edad Media se produjo literatura de diversas áreas, durante esta época prevaleció la literatura religiosa principalmente. En ella, Dios aparece como el centro de todo y la Iglesia se convierte en el medio que permite alcanzar a Dios, razón por la que el ser humano debía al Ser supremo su existencia. De ahí que en sus creaciones predominaran las alabanzas, pero también la escritura de las vidas de los santos.

Sentido educativo

Otro de los rasgos clave de esta literatura se relaciona con el sentido educativo con el que empiezan a desarrollarse las manifestaciones literarias, pues a menudo estos buscaban transmitir los valores cristianos, así como exponer la vida de los santos como modelo a seguir, además de difundir otros temas importantes de la religión como el sacrificio y la abnegación. Por otro lado, la enseñanza también permanecía en el amor caballeresco de fidelidad del rey por su amada.

Extensión de esta literatura

Una de las características más importantes de la literatura medieval tiene que ver con el período tan amplio que abarcó, pues su temporalidad fue muy extensa, razón por la que en ella es posible identificar algunos rasgos claves en los que trabajaron autores en distintos géneros.

Literatura por mujeres

Pese a la desigualdad entre hombres y mujeres durante la época, varias de ellas sabían leer y escribir, lo que les permitió también desarrollar sus creaciones, principalmente en la literatura religiosa donde estaban “favorecidas” por las antecedentes canonizadas como santas debido a sus escrituras en torno a reflexiones religiosas, oraciones y revelaciones. Sin embargo, también escribieron textos laicos influyentes que procedían de reflexiones sobre el amor cortés y su sociedad.

Obras anónimas

Otro de los aspectos más importantes de esta literatura tiene que ver con que la mayor cantidad de las obras de la época Medieval fueron anónimas. Esto se debió, por un lado a la ausencia de documentos, pero también a que el rol de los autores era distinto de la interpretación que se tiene en la actualidad con el término, pues muchos autores estaban sometidos a los Padres de la iglesia católica y escritorios clásicos, por lo que su actividad se dirigía a la reescritura en la mayoría de los casos.

Principales representantes y obras de la literatura medieval

Durante la Edad Media surgirán una gran variedad de autores en los distintos enfoques que tuvo la literatura durante este período. Entre ellos encontramos autores de libros en latín sobre filosofía cristiana como el papa Gregorio Magno y Agustín. También aparecerán otros autores escritores de conquistas y aventuras como Procopio, Gregorio de Tours, Isidoro de Sevilla, entre otros que pudieron conocerse.

Entre las obras más conocidas de este período podemos encontrar más que de autores. Así, uno de los poemas más importantes por su contenido heroico es Beowulf impreso luego del año 1815, también La Divina Comedia de Dante Alighieri en el siglo XVI, el Decamerón de Giovanni Boccacio en la prosa, Los Cuentos de Canterbury, el mencionado Cantar de Mio Cid en la poesía épica, entre otros. Otras obras fueron firmadas en anónimo fueron: Amadís de Gaula, El romancero, Cantar de Roldán, Cantar de los nibelungos, La leyenda dorada y Digenis Acritas.

Conoce más acerca de otros movimientos literarios desarrollados a lo largo de la historia, así como otras épocas importantes para su evolución visitando nuestra sección dedicada a la Literatura. También podrás acceder a más información acerca de otras manifestaciones artísticas.