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Historia oral: qué es y características principales del testimonio

¿Qué es la historia oral?

Se conoce como historia oral al testimonio hablado que es usado como fuente para la reconstrucción de un hecho del pasado y que es confiado principalmente a la memoria, razón por la que muchos expertos la denominan simplemente tradición oral. Frente a este tipo de expresión hay mucho que decir, pues es, si no la primera, la forma fundamental en la que empiezan a desarrollarse otros tipos de expresiones dentro de la literatura oral, entre las que encontramos, por ejemplo, los mitos y las leyendas.

Aquí puedes conocer más sobre la literatura oral

La historia oral constituye una de las formas más importantes de la transmisión de información en el paso de las generaciones. Hasta la actualidad, sigue siendo parte importante de la vida cotidiana y aunque en otros formatos, espacios y contextos, funciona como fuente de información.

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Características principales de la historia oral

En definitiva hablamos de una forma en la que se recurre a la experiencia y la memoria para acercarse a información en concreto de un hecho, consultar otras formas de vida y en general, temas que no hayan sido registrados por las fuentes tradicionales, por ello es de gran importancia identificar sus rasgos más importantes. Veamos las principales características de esta expresión a continuación:

Función de la historia oral

Los testimonios, como también se les conoce, fueron usados en sus inicios como única forma de conocer el pasado, recurriendo a la memoria de los habitantes a quienes se les consultaba y reconstruían los hechos cómo los recordaban. Además de los hechos, las historias orales permitirían expresar también las expectativas de las personas, los deseos, sentimientos, preocupaciones, emociones, etc.

Muestra de formas de vida

Una de las principales facultades que tiene este tipo de expresión se relaciona con la forma en la que la historia oral es capaz de brindar información acerca de modos de pensamiento, modos de vida, de relación con otras personas, con el entorno, entre otros aspectos que configuran cómo vivieron otras comunidades y culturas. Esto visibiliza las diferencias entre distintas tradiciones que permiten el reconocimiento de su identidad y de cómo observan el mundo.

De esta forma, la historia oral acerca al receptor o destinatario al conocimiento de una experiencia en particular de un individuo o de una comunidad.

Herramienta para el historiador

Uno de los rasgos más importante de este tipo de expresiones tiene que ver con el material que constituye para el ejercicio de los historiadores, por ejemplo, pues se convierte en uno de los elementos más importantes de su práctica e investigación.

La historia oral le permite al historiador poder tener una herramienta que le facilite datos, en este caso se presenta a modo de entrevista, donde se realizan una serie de preguntas o se va orientando el tema a datos de mayor relevancia. La historia oral también fue de gran importancia para los cronistas medievales más adelante, además de otras figuras posteriores.

Componente subjetivo

Otro aspecto fundamental de la historia oral está ligado a la subjetividad que incluye. Esto se debe a que la historia oral, el testimonio como tal, procede de un individuo que narra la experiencia o tema desde su propia memoria, de manera que recurre a sus propias interpretaciones, concepciones y modos de ver el mundo para reconstruir los hechos. Además de esto, es cambiante con el paso del tiempo, de manera que es posible volver a hacer valoraciones.

Historia oral como documento

En la actualidad, el testimonio oral implica otra serie de procesos debido a la cantidad de historias que se recojan, en especial si se trata de un proceso investigativo concreto. De esta manera, cada uno de los testimonios empieza a evaluarse a partir de varios aspectos, como lo son la consistencia interna de la historia, las evidencias que se hayan encontrado de ser así, posibles comparaciones con otros testimonios, entre otros procesos que permitan una reconstrucción de los hechos de mayor solidez.

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