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Literatura oral: qué es, cómo se desarrolla, características y tipos

¿Qué es la literatura oral?

Contenido

Conocida también como literatura de tradición oral o simplemente tradición oral, compila todo tipo de textos que son transmitidos a través de la voz en el interior de un grupo de personas o una comunidad en específico, los cuales son guardados en la memoria de sus comunicadores y de quienes los escuchan.

literatura oral

Uno de los aspectos más importantes de este tipo de literatura, es que cuenta con funciones muy concretas y que de hecho, refuerzan su difusión a lo largo del tiempo y el espacio. Entre estas, encontramos que cumple con recordar, entretener, sanar, festejar, exponer, enseñar, entre otras. Por otro lado, se transmite principalmente de acuerdo a un sistema de conocimientos, creencias, valores y normas que son compartidos por la misma comunidad.

Aquí puedes conocer más sobre los tipos de literatura

¿Cómo se desarrolla la literatura oral?

La primera vez que se usó el término, fue aproximadamente hacia el año 1881 cuando Paul Sébillot realiza una recopilación de relatos en la que incluyó leyendas, cuentos y otra serie de textos relacionados, aunque se hablaba de textos que tuvieron primero su lugar dentro de la tradición oral y posteriormente serían registrados.

Hacia el siglo XX se empieza a usar el término -literatura oral-, con el fin de referirse a textos de carácter estético que se transmiten a través de la voz, pues resulta más eficiente a la hora de agrupar características ya distinguidas de ella. Sin embargo, esta es una discusión que se ha mantenido a lo largo de los años donde muchos expertos han decidido añadir otros nombres para referirse a ella.

Sin embargo, el origen de los primeros relatos de la tradición oral se remonta a las primeras sociedades humanas y por ello, antes de la existencia de la escritura. Allí las historias que se usaban para el entretenimiento y/o la enseñanza, principalmente, empezaron a transmitirse a lo largo de las generaciones, ya sea en el interior de las familias o por los artistas que iban de pueblo en pueblo contando las historias.

Características principales de la literatura oral

Es momento de pasar a revisar las características más importantes que nos permiten identificar este tipo de obras y distinguirlas de otras, en este caso de obras que hacen parte de la literatura escrita. Así, sus rasgos más importantes son:

Reflejo de una comunidad

Otro de los rasgos más distintivos de esta literatura está relacionado con el hecho de que generalmente es una literatura que refleja aspectos como los valores, cuestiones importantes y hasta la identidad de una comunidad de la que hace parte. Cuando es una literatura que se aleja de este tipo de elementos con los que las personas no se sienten identificadas, no son acogidos y por lo tanto, no se transmiten ni se difunden, esto teniendo en cuenta precisamente su uso inicial principalmente.

Manifestaciones variadas a la escritura

Una de las características más importantes de este tipo de literatura, tiene que ver precisamente con la variedad de manifestaciones que se han desarrollado a lo largo de su historia, dado que muchas de estas pronto han podido registrarse en la literatura escrita. En sus inicios y de manera principal tenemos las leyendas, los cuentos tradicionales o populares, las adivinanzas, los mitos, entre otros.

Variedad de temáticas

Otro asunto importante que debemos considerar de la literatura oral es que dado que la mayoría de las culturas del mundo cuenta con manifestaciones literarias orales, podemos decir que existen tantas de ellas como culturas. Es por ello que en esto es posible identificar una gran variedad de temas, personajes, situaciones, propósitos, etc, los cuales pueden incluso repetirse en algunos aspectos dentro de las regiones, sobre todo cuando hay elementos similares de un espacio geográfico, por ejemplo.

Autor anónimo

Si nos remontamos a su origen y los primeros relatos que escuchamos ya sea de nuestros abuelos o padres, transmitidos a su vez por sus familiares y que en la mayoría de las ocasiones proceden de zonas rurales o nativas, tenemos que muchos de estos relatos carecen de un autor reconocido. Esto se debe fundamentalmente a la trayectoria del relato oral y al no registro de este, pues se queda en la memoria de las generaciones tras largas temporadas de tiempo que no logran conectar con el momento en el que se transmite por primera vez.

Forma de recitación

Un elemento clave dado que los relatos orales debían ser memorizados para luego transmitirse a través de la voz, tiene que ver con que estas formas de recitar incluían a menudo métricas específicas que contribuían a la memorización. Sin embargo, dentro de estos mismos relatos también era posible manejar varias formas de recitarlo.

Alteraciones y cambios

Cuando hablamos de literatura oral debemos considerar que se trata de una ejecución inmediata en la que entra en contacto directo con el receptor, de manera que implica una interacción con quien escucha. Es por ello que este aspecto puede generar la variabilidad de los relatos que se transmiten con respecto a la audiencia y el orador, incluso en el proceso de adaptación a las regiones se empiezan a gestar alteraciones que modifican el contenido en distintos niveles.

A esto se suma que al ser transmitido en distintas culturas, la versión puede variar y en este proceso sufre aún más modificaciones en su contenido, conectándose esta vez con la cultura de la sociedad a la que llega.

Tipos de literatura oral

Visto lo anterior, a continuación veremos todos los tipos de literatura oral que se han identificado a lo largo de la historia y evolución de este campo artístico. Muchos de estos siguen evidenciando un predominio de la oralidad, aunque también muchos han pasado de lleno al campo escrito. Estos son:

Adivinanza

Es una expresión que está compuesta fundamentalmente por un acertijo dentro de su enunciado. Con frecuencia se trata de una expresión corta en la que se describe de forma indirecta un objeto, cuya respuesta o título correspondiente, consiste en la solución del acertijo. Está construido con base en las particularidades del objeto, lo que configura una serie de pistas a través de las que el receptor descubre la respuesta correcta.

Cuento popular

Es un tipo de literatura oral en el que se desarrolla una narrativa que sufre modificaciones en su adaptación en nuevas regiones y lenguas. Este tipo de narración de relativamente corta extensión está compuesta por una serie de elementos que hacen parte de la cultura e identidad de una región determinada, razón por la que la función puede variar. La mayor parte de los cuentos populares están orientados a la formación, enseñanza de la moral o el refuerzo de un valor importante.

Brindis

Consiste en una expresión oral en la que busca la manifestación de un sentimiento agradable con respecto a alguien. De esta manera, el brindis resalta felicitaciones, mensajes de orgullo o cualquier otra expresión similar que está acompañada de una práctica en compañía de una bebida alcohólica. Implica la participación de varios asistentes para su desarrollo.

Canción

Es una composición corta, aunque muchos la han definido como un tipo de poema en el que está presente una serie de emociones en las que la mayor parte de los temas están relacionados con el sentimiento del amor. Está conformada por una serie de elementos para que la letra que expresa se pueda cantar en compañía de una melodía. Es una de las expresiones orales con mayor cambio evolutivo hasta la actualidad.

Chiste

Es una expresión se caracteriza por generar comicidad y humor en el receptor. Se trata de una expresión de extensión corta creada con el fin de provocar la risa. Está compuesta de un elemento narrativo, enriquecido por una serie de recursos como el sarcasmo, la ironía, entre otros. Adicional a ello, suele incorporar estereotipos que aluden a diversos aspectos como lo son la región, la etnia, el género, la ocupación profesional, el estrato social, entre otros.

Conjuro

El conjuro es un tipo de literatura oral que contiene una fórmula mágica que se menciona con la intención de un objetivo en concreto. La mayor parte de los conjuros que se realizan están orientados a invocar una divinidad o una fuerza sobrenatural mediante la cual se solicita la intervención en una situación determinada o la protección para disipar cualquier tipo de peligro. Existen conjuros asociados a distintas manifestaciones religiosas.

Historia oral

Es un testimonio hablado en el que se busca la explicación a partir de la experiencia o la memoria de un acontecimiento pasado y que se usa como fuente para la reconstrucción de un hecho en concreto. La historia oral genera la aparición de otros tipos de manifestaciones de la literatura oral a través de las cuales se han reconstruidos distintos temas, como por ejemplo las leyendas. Hasta hoy, la historia oral es uno de los recursos más importantes en distintos campos.

Ensalmo

Esta expresión consiste en un rezo que se usa para la aplicación de remedios de medicina alternativa. Al ensalmo se le atribuyen poderes mágicos con los cuales se busca la sanación de algún padecimiento enfermedad en concreto, razón por la que se ha asociado con una práctica esotérica que es usada por sanadores o sabios durante la realización de esta práctica.

Oración

La oración como expresión oral concreta es una composición en la que se invoca a una figura sagrada o una divinidad con el fin de alabarlo, solicitar algún favor, agradecer por alguna situación o simplemente pedir su intervención en un proceso complejo. Se desarrolla en el marco de las creencias religiosas, razón por la que existen varias formas de expresarla y con ello, varios tipos de oraciones.

Juego infantil

Es conocido principalmente como un tipo de literatura oral debido a la implicación verbal que existe y que da paso a la realización de una actividad física en concreto. De esta manera, hablamos de una expresión para el entretenimiento de niños en los que se dan indicaciones para la práctica de una actividad lúdica, lo que ha dado origen a distintos tipos de juegos infantiles donde la estructura y las maneras de orientación pueden variar.

Refrán

Este tipo de expresión consiste en dichos que son mencionados con frecuencia en distintas circunstancias en distintas regiones, dado que su contenido, usualmente de carácter moral, aplica para distintos modos de vida en distintas zonas del mundo. Sin embargo, además del sentido moral, es posible identificar dichos con un mensaje instructivo, reflexivo o de enseñanza que pasa de generación en generación, indicado principalmente a los niños de una comunidad, familia, etc.

Pregón

Es un acto de promulgación que contiene un mensaje de interés para el público. El pregón es anunciado por el pregonero, quien en compañía de música o no, logra captar la atención de las personas en espacios como plazas, calles principales, parques con afluencia, etc. En cuanto a sus objetivos, la intención puede variar, pues si bien algunos comparten información general, otros pueden desarrollarse en la venta de un producto o servicio, por ejemplo.

Trabalenguas

Es una expresión corta que se construye a partir de una serie de palabras cuya estructura y sonido es similar, lo que provoca cierto grado de dificultad en su pronunciación o lectura rápida. De hecho, esta dificultad de pronunciación constituye uno de los principales rasgos del trabalenguas, los cuales, se cree, eran usados con un fin educativo. A lo largo de la historia se han identificado distintos beneficios de la práctica de lectura de trabalenguas, lo que ha generado que siga presente hasta nuestros días.

Mito 

Se conoce como mito a todo aquel relato o construcción inicialmente oral con la cual se busca dar explicación a distintos fenómenos y que configuran el conjunto de creencias de una comunidad en específico. Son textos dedicados a la narración de acontecimientos que suelen incluir seres sobrenaturales, razón por la que también se le conoce como narración maravillosa. Este tipo de construcciones sociales explican hechos y permiten responder a las grandes interrogantes del ser humano y su relación con el mundo. 

Leyenda 

La leyenda es un tipo de narración que también tiene sus inicios en la oralidad, por lo que es transmitido a lo largo de las generaciones. Se caracteriza porque narra un acontecimiento que tendría lugar en tiempos remotos, de manera que vincula en su construcción elementos y temas que pueden hacer parte de la religión y de la historia como focos principales. Es así que el contenido de la leyenda puede combinar elementos de la historia y de la fantasía, generando la visibilización de una tradición popular propia del contexto social del que emerge. 

Retahíla

Consiste en una expresión literaria compuesta por una estructura en la que tienen lugar una sucesión de aspectos, siguiendo de esta manera un orden establecido. Puede estar compuesta, también, por juegos de palabras en las que existen repetición de palabras o sonidos. Se caracterizan por estar construidas a partir de distintos recursos literarios o bien las figuras retóricas y se dirige principalmente al entretenimiento del público o del lector de la retahíla.

Corrido

Es un tipo de expresión oral con influencia europea y que se desarrolla tras la invasión española en México y en el sur de Estados Unidos. Se caracteriza por tratar temas relacionados con la Revolución Mexicana, inicialmente, aunque pronto empieza a incluir varios temas vinculados a la intención comunicativa e informativa que emerge en los pueblos. Es popularmente conocido como “corrido mexicano”, aunque también tuvo una gran expansión que le llevó a instalarse en otros países del continente americano.

Paremia

Es una de las manifestaciones más antiguas dentro de la literatura oral. Consiste en un tipo de enunciado considerablemente corto a través del cual transmite al lector o quien escuche, un mensaje que puede estar orientado a modo de consejo o reflexión. Este tipo de expresión tiene dos campos de función principalmente, pues de un lado encontramos la intención con carácter moral y de otro, la paremia intelectual. Es posible encontrar una gran variedad de paremias de acuerdo al ámbito en el que se use, pese a que en los últimos años se haya reducido de forma importante su uso en el habla común.

Proverbio

Es una expresión de la literatura oral caracterizada principalmente por su función instructiva y pedagógica. Ha sido una de las pocas manifestaciones que se ha podido rastrear a lo largo de la historia, esto se debe a que su carácter moral ha permitido que se instale en distintas tradiciones, entre ellas la religión, a través de la cual ha permanecido en distintas recopilaciones de textos hechas en distintas épocas y zonas del mundo.

Aforismo

Corresponde a un tipo de enunciado sentencioso que surge de la experiencia, razón por la que evidencia el grado de conocimiento de un autor determinado. Es una expresión que plantea manifestar una declaración o lo más cercano a una verdad y que pretende, esta, no deje espacio para la duda. Gran parte de los aforismos son atribuidos a distintas personalidades históricas o ficticias, aunque en la actualidad es un tipo de literatura oral que se sigue desarrollando.

Dictamen

Este tipo de manifestación contiene elementos del discurso oral y escrito, aunque principalmente del primero al transmitir un juicio en relación con una situación determinada. Si bien existen varios tipos de dictámenes dependiendo el campo en el que se aplica, se caracteriza por referirse a un comunicado o valoración que se hace en relación con una situación, hecho, persona u objeto a través del cual está construido un proceso de análisis o conocimiento previo.

Recuerda que para conocer más acerca de cada uno de los tipos de literatura oral, puedes ingresar a cada uno de ellos para profundizar. Así, también, contamos con una sección dedicada a la literatura en la que puedes seguir aprendiendo a través de distintas épocas, manifestaciones de la literatura escrita, movimientos y mucho más.