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Teatro Medieval Profundo – Características, Exponentes y Legado

¿Qué es el Teatro Medieval Profundo?

Antes de 1200, la mayoría  del teatro medieval se hacía dentro de la iglesia como parte de la liturgia. Casi todo, todavía estaba  en latín, la lengua de la Iglesia. Había dos áreas principales para que las actuaciones tuvieran lugar, mansiones, consideradas pequeñas estructuras escénicas para indicar la ubicación, por ejemplo, de un trono que podría ser igual al palacio de Pilatos. En las obras más complejas, había muchas mansiones. La platea, era el área general de actuación, adyacente a la mansión.

La estructura de la iglesia solía servir como mansiones, el coro alto, por ejemplo, podría servir como cielo, el altar podría ser la tumba de Cristo. También se usaba maquinaria,  para subir a Cristo al cielo, hacer bajar a los ángeles, los  trajes eran probablemente vestimentas ordinarias de la iglesia. Hacia 1200, algunas de estas obras se representaban al aire libre.

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¿Cómo se desarrolla el Teatro Medieval Profundo?

El teatro pasó por muchos cambios durante el período medieval. La forma en que algunas de estas obras se acercaron a las historias, escenarios y personajes prepararon el camino para lo que vendría y era que, los eruditos que no sabían  mucho sobre el teatro de la temprana Edad Media, pudieran participar y montar obras que lo transformaron más bien en un teatro profano. Ya  que probablemente en un comienzo, el teatro medieval estaba más relacionado con la iglesia, en los denominados  dramas litúrgicos, o partes del culto público que contaban historias de la Biblia.

El primer ejemplo de un drama sobreviviente data de aproximadamente el 925 DC. Es muy breve, sólo de cuatro líneas de diálogo sobre la Resurrección de Jesús. Durante esta época, bandas de músicos y narradores ambulantes también actuaban para la gente, pero la iglesia los desaprobaba. En algunos lugares, fueron oficialmente prohibidos.

A pesar de los temores iniciales del teatro, finalmente la iglesia se convirtió en su sede principal. Sacerdotes y otros religiosos hacían obras de milagros y desfiles durante las estaciones sagradas, especialmente el nacimiento en navidad y la pasión durante la pascua. Estas producciones se hacían en las iglesias y en latín, el idioma oficial de la iglesia. Puesto que, en esta época mucha gente no sabía leer,  montar una obra era una forma de transmitir ideas y la doctrina religiosa.

Teatro Medieval Profundo

Tipos de Teatro Medieval Profundo

Durante el siglo XII, las representaciones teatrales se trasladaron del interior de la iglesia al exterior a medida que crecían en tamaño y alcance. Con el tiempo, la popularidad de las obras de teatro religioso realizadas por órdenes religiosas disminuyó. Para 1350, la mayoría de las representaciones se hacían en idiomas distintos al latín y se desarrolló un nuevo sistema de presentación de obras.

El sistema de gremios surgió en los siglos XIV y XV en Alemania y luego se extendió por toda Europa. Los gremios estaban constituidos por artesanos que ejercían un oficio similar formando grupos o asociaciones para apoyar a sus miembros, algo así como un sindicato. Con el tiempo, los gremios comenzaron a asumir el papel de la puesta en escena de espectáculos teatrales.

Tenían miembros y fondos para permitirse trajes cada vez más elaborados y decorados que implicaban efectos especiales como personas volando a través de un escenario y representaciones ardientes del Infierno. A menudo, el tipo de gremio influía en la historia que sus miembros representaban. Por ejemplo, los constructores de barcos representaban el Arca de Noé, y los panaderos la Última Cena. 

Se llamaban juegos de misterio, y normalmente se basaban en historias de la Biblia. En Inglaterra, los ciclos específicos de juegos de misterio se asociaron con pueblos individuales. Algunos ciclos consumían tanto tiempo y eran tan elaborados que requerían cientos de actores, y se realizaban una vez al año o menos.

Legado de este Teatro 

El legado del teatro medieval se basa en el estudio del teatro en la Edad Media como equivalente al estudio de la vida pública. Por lo tanto requiere que cualquiera que esté interesado en lo que la gente medieval hacía ya sea en el teatro o en la realidad,  requiera cultivar un interés en la actuación.

Esto significa que no es suficiente con mirar las obras de teatro o incluso los documentos de archivo que hacen mención específica de la evidente dramática o actividad festiva del teatro medieval. 

En cambio, hay que considerar todas las variedades de actividad pública realizada en un lugar determinado antes de que se pueda plantear algo significativo sobre la diferencia entre el comportamiento que se podría etiquetar de forma autoconsciente como dramático o mimético y el comportamiento que era una función de la vida cotidiana,  en una época en la que el significado se transmitía a menudo a través de gestos, ruido, el despliegue de objetos simbólicos, y la orientación espacial. 

El fin del Imperio Romano marca la caída del teatro como institución y el declive de la tradición dramática, ya ensombrecida por la prevalencia de espectáculos más vulgares y populares como la mímica y la pantomima. 

Durante la Edad Media, junto con los teatros que se desmoronan lentamente, también  el recuerdo de la puesta en escena parece decaer. El teatro se vuelve confuso y nebuloso debido a muchas nociones transmitidas principalmente a través de las obras de Tertuliano y otros escritores cristianos, que fueron los más severos adversarios de la cultura pagana.

Representantes de este Teatro 

El teatro medieval es un arte considerado unos de los mas antiguos de la humanidad, se compone de varios elementos pintorescos y expresivos, por lo que,  un representante en el teatro medieval es una figura exponente cuya obra es considerada posible de ser llevada a la escena, en el teatro medieval profundo

Se presentan algunos exponentes del teatro medieval profundo a continuación:

  • Gil Vicente, reconocido como auténtico poeta lírico, además realizaba comedias que tenían amplio impacto popular y se presentaban en las casas señoriales de la época.

  • Lope de Rueda, un autor dramático, poeta y comediante español, llamado también el Terencio sevillano, considerado uno de los fundadores del teatro español

  • Gómez Manrique, sobrino del marqués de Santillana conocido por sus interpretaciones de obras religiosas como el nacimiento de nuestro señor y los lamentos en semana santa. 

  • Benito Pérez Galdós, considerado el mejor novelista español después de cervantes, con una gran influencia en el romanticismo, sus obras fueron de gran influencia en el mundo del teatro medieval, épico y demás vertientes.

  • Miguel de Cervantes, gran novelista, dramaturgo, poeta, con una parte de desempeño militar en su tiempo, considerado la máxima figura de la literatura española, siendo una de sus obras más resaltantes, Don quijote de la mancha

  • Dante Alighieri, fue un poeta italiano, reconocido por su obra la divina comedia, una de las principales figuras de transición del pensamiento medieval al renacimiento, su influencia en el teatro medieval, aunque indirecta es vital.