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Teatro Melodramatico – Representantes, Características y Evolución

¿Qué es el teatro melodramático?

Un melodrama en el teatro, es una obra dramática que exagera la trama y los personajes para apelar a las emociones, a menudo con personajes fuertemente estereotipados. El lenguaje, el comportamiento o los eventos que se asemejan a los melodramas también se denominan melodramáticos. En contextos musicales académicos e históricos los melodramas son dramas de los siglos XVIII y XIX en los que se utilizaba música orquestal o canciones para acompañar la acción.

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El melodrama es un estilo de drama que se ha aplicado en el escenario, en películas y televisión, y en formatos de radio, desde el siglo XVIII hasta el presente. Debido al largo tiempo en el que el que este estilo de teatro ha existido, es difícil obtener una definición precisa. El término melodrama se utiliza con mayor frecuencia de manera peyorativa en el teatro, para sugerir que la obra a la que se aplica el término carece de sofisticación o sutileza. El término se originó en la palabra francesa mélodrame, de principios del siglo XIX, que deriva del griego melos, música, y la dramática francesa, drama. 

Definición de Teatro Melodramático

El teatro  melodramático  es un subgénero del teatro  dramático,  que es una forma exagerada de este género de teatro. Los melodramas tratan temas sensacionales y románticos que apelan a las emociones de la audiencia común. Originalmente, hacía uso de la melodía y la música, mientras que los teatros melodramáticos  modernos pueden no contener ninguna música en absoluto. 

De hecho, el teatro melodramático  da preferencia a una caracterización detallada donde los personajes son simplemente dibujados, unidimensionales o estereotipados. Típicamente, el melodrama utiliza personajes de serie, incluyendo héroes, heroínas y villanos.

En el  teatro melodramático los autores realzan las líneas argumentales con el fin de tirar de las cuerdas del corazón de la audiencia. Normalmente, este tipo de teatro dramático se centra en tramas sensacionales que giran en torno a la tragedia, el amor no correspondido, la pérdida o la emoción exacerbada, presentando a protagonistas sufridos, especialmente mujeres, que intentan en vano superar posibilidades imposibles.

¿Cómo se desarrolló el teatro melodramático?

El teatro melodramático  fue la principal forma de teatro durante el siglo XIX, a pesar de otras influencias, convirtiéndose en el más popular en 1840. El melodrama sigue en la actualidad como una forma muy destacada de teatro. 

A principios del siglo XIX, la mayoría del teatro melodramático era romántico, exótico y  sobrenatural. En  1820, se volvió  más familiar en los escenarios y los personajes. No obstante, para la década de 1830, se volvió  más elevado con el  el melodrama caballeroso.

La tendencia del teatro melodramático en el siglo XIX, era la típica organización productora de la compañía residente que realizaba un gran número de obras de teatro cada temporada, hasta finales del siglo XIX. Luego, aparecen las compañías de acciones, en las que, los actores juntos desempeñaban una gran variedad de papeles en muchas obras. En esta tendencia, se podían encontrar estrellas invitadas, compañías de gira, y largos recorridos.

El sistema estelar, después de 1810, era popular porque, los actores ingleses hacían giras con las compañías americanas como estrellas, e interpretaban papeles famosos con las compañías residentes. 

Características del teatro melodramático

Una de las principales características del teatro melodramático es que los personajes son  simplificados, dibujados sin profundidad psicológica, y más grandes que la vida. Igualmente, un conjunto de personajes estándar que encajan con los papeles de la acción, como los  villanos, buenos chicos, damiselas en apuros, ayudantes, entre  otros. 

Así mismo, las tramas son  inverosímiles, con giros repentinos y obviamente artificiales de los acontecimientos, además se produce a lo largo de las escenas, mucha tensión para terminar en alivio. 

En general, el teatro melodramático se desarrolla con historias  morales que ilustran una batalla entre el bien y el mal, en la que el bien triunfaría y traería la moral o la justicia a la sociedad. En lugar de tener personajes realistas, el melodrama tenía lo que se conoce como personajes de serie, o personajes basados en personalidades o estereotipos establecidos.

Legado de este Teatro

En el  teatro melodramático las obras que parecen contener ciertas convenciones y características que se repiten de una obra a otra. Así que hay un espectro bastante amplio de dramas con temas náuticos, dramas sobre la industria o las mujeres caídas. El término genérico del teatro melodramático  tiende a ser aplicado a una gran variedad de obras del siglo XIX. 

El teatro melodramático  se convirtió en la forma de teatro más popular a lo largo del siglo XIX y probablemente es el género de teatro dramático más representado no sólo en Gran Bretaña, sino también en Europa, en Australasia y en América del Norte. Así que en realidad se está hablando de un género que ha tenido un impacto extraordinariamente amplio históricamente.

La otra gran influencia de fondo del teatro melodramático es la revolución industrial. Es muy interesante que a medida que la gente se mudó a las ciudades, tiene que haber más entretenimiento y sin duda cuando la gente trabaja muchas horas, prefieren tal vez ir a ver una obra de teatro  melodramática  en lugar de algo un poco más pesado. 

Representantes de este teatro

Uno de los representantes del teatro melodramático, en el teatro occidental, es el teatro dramático sentimental con una trama improbable que se refiere a las vicisitudes sufridas por los virtuosos a manos de los villanos pero que termina felizmente con la virtud triunfante. 

Con personajes de serie como el noble héroe, la sufrida heroína y el villano de sangre fría, el teatro melodramático no se centra en este caso, en el desarrollo de los personajes, sino en incidentes sensacionales y en una puesta en escena espectacular. En el teatro melodramático musical, el melodrama significa líneas habladas con un acompañamiento musical.