Historia de la Pintura Paleocristiana y Bizantina noviembre 2018Historia de la Pintura Paleocristiana y Bizantina noviembre 2018

Historia de la Pintura Paleocristiana y Bizantina

¿Qué es la Pintura Paleocristiana y Bizantina?

El antiguo arte del cristianismo, denominado arte paleocristiano es el arte producido por cristianos y bajo el patrocinio cristiano de la época más temprana del cristianismo, entre el 260 y el 525 D.C. En la práctica, el arte identificable como  cristiano solo sobrevive desde el siglo II. Después de 550 en el arte más reciente, el arte cristiano se clasifica como Bizantino y de otro tipo en la región.

El Cristianismo antiguo utiliza los mismos medios artísticos que la cultura pagana circundante. Estos medios incluyen las pinturas frescos, los mosaicos, la escultura y la iluminación del manuscrito. Igualmente, el arte cristiano no utiliza las formas romanas, sin embargo, si utilizó los estilos romanos. De igual manera, el estilo clásico tardío incluyó una representación proporcional del cuerpo humano y la presentación impresionista del espacio. Así mismo, el estilo clásico tardío se ve reflejado en las pinturas de frescos cristianos tempranos, tal como los de las catacumbas de Roma, que son los ejemplos más importantes del más temprano arte cristiano.

Definición de la Pintura Paleocristiana y Bizantina

Los primeros cristianos adaptaron en sus pinturas los motivos romanos, y dieron nuevos significados a los que habían sido símbolos paganos. Entre los motivos adoptados fueron el pavo real, los viñedos y la figura del buen pastor. Igualmente, los primeros cristianos también desarrollaron su propia iconografía, por ejemplo, los símbolos como los del pez (Ictiología), no se consideran del formulario de la iconografía pagana.

En este sentido, tanto la pintura Paleocristiana como la Bizantina son producto de la evolución del arte romano clásico, filtrado del nuevo pensamiento ideológico y artístico que impone el Cristianismo. La primera, la paleocristiana es en realidad, el arte romano cristianizado  tras  el  afianzamiento de la religión  a lo largo  del siglo IV. La segunda, la pintura Bizantina,  al menos durante su primera edad de oro, es reflejo del deseo de continuar la magnificencia y el prestigio  de Roma en  la nueva capital Constantinopla, tras  la desaparición  del  Imperio Romano Occidental.

¿Cómo se desarrolló la Pintura Paleocristiana y Bizantina?

El arte del cristianismo antiguo se divide en dos períodos académicos: antes y después del edicto de Milán del 313, que fue considerado el triunfo de la iglesia bajo Constantino y el primer concilio de Nicea en el 325. Este período se denomina Pre-constantiniano o período Ante-Nicea, después de haber sido el período de los primeros siete Concilios ecuménicos. Al final del período del cristianismo antiguo, el arte se define por los historiadores como el de los siglos V al VII.  

El arte cristiano que más de encontró proviene de la segunda mitad del siglo IV, y se trata de pinturas ubicadas en las paredes de las tumbas cristianas en las catacumbas de Roma. Igualmente, en la evidencia literaria, se estipula que pudo haber iconos de pintura panel que, como casi todas las pinturas clásicas, han desaparecido. Igualmente, Jesús fue representado por símbolos en pictograma como el  pez, el pavo, el cordero de Dios o un ancla. Se utilizaron más tarde los símbolos personificados, como el de Jonás, quien permaneció tres días en el vientre de una ballena, que prefigura la muerte y resurrección de Jesús. Daniel en la guarida del León y Orfeo encantado con los animales.

La pintura de la imagen del buen pastor, un hombre muy joven sin barba,  en escenas recogiendo a las ovejas, era la más común de estas imágenes y probablemente no era entendida como un retrato del Jesús histórico. Estas imágenes tienen cierto parecido con representaciones de figuras del kouros en el arte grecorromano. También es notable, la casi total ausencia de monumentos cristianos de la época de las persecuciones excepto por la cruz simple, sin adornos, y la forma encubierta del ancla.

La Cruz, simbolizaba la crucifixión de Jesús, lo cual no fue representado explícitamente durante varios siglos, posiblemente porque la crucifixión era un castigo infligido a delincuentes comunes. También porque según las fuentes literarias era un símbolo reconocido específicamente como cristiano, al igual que la señal de la Cruz, hecho por los cristianos desde muy temprano.

La concepción popular de que las catacumbas cristianas eran secretas o que se tuvo que ocultar su afiliación es probablemente incorrecta. Las catacumbas fueron empresas comerciales a gran escala, generalmente situadas al lado de las carreteras principales a la ciudad, cuya existencia era bien conocida. La naturaleza simbólica implícita en los motivos pintados de muchos principios cristianos, pudo haber tenido una función de criterio en otros contextos, pero en las tumbas probablemente reflejan la falta de cualquier otro repertorio de iconografía cristiana. Así, se encuentran en las pinturas símbolos como el de la paloma que denota paz y pureza. Igualmente, en las pinturas se puede encontrar un halo o luz celestial sobre la cabeza de las figuras de los santos. Una de las primeras figuras de la trinidad es un relieve en mármol tallado del año 400 CE en la colección de la fundación patrimonio cultural prusiano. Igualmente, el símbolo de la paloma representa el espíritu. Sin embargo, si está volando por encima de un trono representa a Dios. Igualmente, el monograma Chi-Rho, XP, al parecer utilizado por Constantino I, significa el nombre de  cristo (Christos) en griego.

El estilo de las pinturas de las catacumbas y la totalidad de muchos elementos decorativos, son idénticos a los de las catacumbas de otros grupos religiosos, es decir,  de los paganos convencionales después de la religión romana antigua, de los judíos o seguidores de otras religiones. La calidad de la pintura era baja comparada con las pinturas de las grandes casas de los ricos, que proporcionan otro grupo de pinturas  principales que sobrevivieron del período. Pero la representación de la taquigrafía de las figuras tenía un estilo expresivo. Una situación similar se aplica en Dura-Europos, donde la decoración de la iglesia es comparable en estilo y calidad a la de la sinagoga de Dura-Europos (más grande y más profusamente pintada) y el templo de Bel.

La representación de Jesús fue desarrollada a finales del período pre-constantiniano. Él se muestra típicamente en escenas narrativas, con una preferencia por los milagros del nuevo testamento y algunas de las escenas de su pasión.  Igualmente, los Santos se ven bastante a menudo, con Pedro y Pablo, ambos martirizados en Roma, de alguna manera el más común en las catacumbas.

Con la legalización definitiva del cristianismo, los estilos existentes del arte cristiano se continuaron desarrollando, adquieren un carácter más monumental y emblemático. En este tiempo se comenzaron a construir grandes iglesias y la mayoría de la élite rica había adoptado  el cristianismo, haciéndose público el arte cristiano para adaptarse a los nuevos espacios y clientes.

Al final del período se había desarrollado el estilo de fondo de oro que caracteriza el siguiente período, el de las imágenes Bizantinas, de muchos principios medievales occidentales. Las imágenes que contienen varias personas se ven reflejadas en las iglesias y también comienzan a verse en las pinturas de las catacumbas. Igualmente, aparecen las pinturas de escenas de líneas continuas  bíblicas a lo largo de las paredes laterales de las iglesias. Los ejemplos mejor conservados son del siglo V y corresponden al conjunto de escenas del Antiguo Testamento en la nave de la Iglesia de Santa María Maggiore en Roma.

Por otra parte, la pintura paleocristiana se extiende hasta el siglo VI en que comienza el estilo bizantino. Con las influencias de éste se forma en Occidente el «latino-bizantino» que se llama románico desde el siglo XI. Pero en la segunda mitad del siglo XIII surge la restauración italiana con formas que se dicen góticas para transformarse en el renacimiento, con mayor belleza en las formas a partir del siglo XV.  Dentro del período paleocristiano cabe mencionar en primer lugar los frescos de las catacumbas y desde la época de Constantino, las composiciones al mosaico como también al fresco de las basílicas. Unas y otras ofrecen un alto valor por la idea de los diseños y la técnica de ejecución artística que distan mucho de ser modelos. Durante este período se contemplan  tres  etapas  de esplendor, Edades  de Oro, dentro  del  Arte Bizantino. La primera coincide  con el  gobierno del  Emperador Justiniano que permite la continuidad de lo romano en Oriente. La segunda coincide con  el gobierno de las  dinastías  de los Macedonios  y los  Conmenos  (s.IX al ­XII) que, tras la crisis iconoclasta, es un gran periodo creador en que se definen las  características  más  particulares  del  bizantinismo. La tercera coincide con el gobierno de la dinastía de los Paleólogos (s.XIV­ al XV), tras  las  invasiones  de los cruzados. Este último es el periodo de barroquismo formal con gran influencia posterior en los países del Este. 

¿Cuál es la Importancia de la Pintura Paleocristiana y Bizantina?

En la Pintura Paleocristiana, existen una serie de características que le  distinguen y diferencian de otros estilos. Estas son:

-Los motivos de las pinturas evocan pocas figuras y diversos objetos.

-El uso del color y su variedad es muy limitado.

-Es un tipo de pintura más bien figurativa que sugerente.  

-Las figuras se presentan normalmente frente al espectador.

-La divinidad no es representada, solo se encuentra  en muy contadas excepciones.  

-Se realiza una jerarquización de las figuras, relacionando el tamaño con la importancia y el rol que juega la figura.

-La perspectiva es a la inversa, es decir las figuras que están detrás tienen mayor tamaño.

-La desproporción, el interés en el gesto y, en muy pocas ocasiones, el desnudo, van  desapareciendo progresivamente.

-El uso de catacumbas, deriva posteriormente en panteones públicos.

En relación con la Pintura Bizantina, ésta se considera como la manifestación estética del  Imperio Romano de Oriente y, por lo tanto, se considera un arte muy original, siendo al mismo  tiempo síntesis  de lo Oriental y lo  Occidental, de lo griego y de lo romano, continuador de las tradiciones paleocristianas, creador y transmisor de formas  artísticas  propias  que influyen poderosamente en el arte medieval de occidente.

¿Cuál es el legado de la Pintura Paleocristiana y Bizantina?

Las manifestaciones pictóricas paleocristianas y Bizantinas van cambiando a medida que se va afianzando el cristianismo. En un primer período que es el paleocristiano, se asocian frecuentemente a las pinturas de las catacumbas, cuyas imágenes  guardan relación con la verdadera vida. Es decir, aquella que aguarda tras la muerte, una vez alcanzada la justicia divina. En ese primer momento se ejecuta el uso iconográfico de signos ambiguos, como el pez, el pavo real, la vid, que sugieren una interpretación religiosa, o el crismón, que se identifica con las iniciales de Cristo. Más tarde, se utilizan alegorías  mediadoras  entre el cielo y la tierra, como el buen Pastor.  Finalmente en el período Bizantino, se presentan imágenes más conceptuales  como  la Orante que se identifica con la propia Iglesia como medio para la salvación de las almas.

¿Cuáles son las representaciones pictóricas más importantes Paleocristianas y Bizantinas?

Con la finalidad de visualizar las representaciones pictóricas y escultóricas del Paleocristiano y Bizantino, se requiere contemplar la estructura de las iglesias de esos períodos, que se encuentran tanto en Roma como en Europa del Este. A continuación se presenta una descripción de algunas de ellas:

-La pintura de las tres figuras de Sadrac, Mesac y Abed-nego, tomada del capítulo III del libro de Daniel, representa a tres hombres hebreos arrojados en un horno ardiente por Nabucodonosor, rey de Babilonia, cuando se niegan a inclinarse ante la imagen del rey.

-Las más importantes y celebradas pinturas de las catacumbas se hallan en la iglesia de Santa Priscila donde se reconoce la primera imagen de la Santísima Virgen con el Niño y en la de San Calixto sobre todo en la bóveda de la cripta de Santa Cecilia y en las conocidas cámaras de los sacramentos.

-El mausoleo de Constantina, conocido con el nombre de iglesia de Santa Constanza, es un antiguo mausoleo romano que se encuentra en la ciudad de Roma (Italia) y forma parte del inventario de edificaciones religiosas decoradas en las pinturas paleocristianas.

-El mosaico del ábside, Basílica de Santa Pudenciana de Roma, es el más valioso y conocido de la basílica, está fechado alrededor del año 390, siendo el más antiguo mosaico absidal de Roma. Parte de la obra fue destruida durante los trabajos de reestructuración del templo. En el mosaico se representa a Cristo en el trono, rodeado por los apóstoles dentro de un jardín.

-La iglesia de San  Marcos  de Venecia, inspirada en la antigua iglesia de los Santos Apóstoles (de la Primera Edad  de Oro, no  conservada). En ella se encuentra la cruz griega o crux immissa quadrata, que es una cruz formada por cuatro brazos de igual medida que intersecan en ángulo recto. Frente a las  figuras  de los  santos  mártires  se imponen las  de Cristo todopoderoso (Pantocrátor), siguiendo  el modelo sirio (rostro imponente y, largas melena y barba), y  la figura de la Virgen, en especial como Madre de Dios (Theotokos).

Historia de la Pintura Paleocristiana y Bizantina
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Historia de la Pintura Paleocristiana y Bizantina
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La Pintura Paleocristiana y Bizantina son producto de la evolución del arte romano clásico, filtrado del nuevo pensamiento ideológico y artístico que impone el Cristianismo
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tiposdearte.com